La nation n'était pas préparée à la vie fermée. Pendant longtemps, la maison a été un endroit où retourner, un sanctuaire avec une porte d'entrée pour nous séparer de tout le reste à l'extérieur. En quelques semaines, dans de nombreuses régions du monde, le coronavirus a confiné des millions de personnes chez elles.

Presque du jour au lendemain, le sanctuaire s'est transformé en quelque chose d'autre ou en bien d'autres choses: un bureau, une salle de sport, une aire de jeux et une cellule de détention. Il n'y a guère eu de moment plus approprié pour demander: que signifie exactement «maison»?

Sonia Solicari est préoccupée par la question de savoir ce qui fait une maison depuis 2017, lorsqu'elle est devenue directrice du Museum of the Home dans l'est de Londres. Anciennement le Musée Geffrye, les bâtiments qui abritent le musée repensé sont au milieu d'une rénovation de 18,1 millions de livres sterling.

Pour Solicari, la maison commence «avec un élément de briques et de mortier. Mais ensuite, nous avons tout de suite explosé. » La vie domestique est quelque chose que les conservateurs de musée considèrent comme universellement pertinente mais aussi si nébuleuse et personnelle qu'elle ne peut pas être décrite en ressassant simplement l'histoire de ses objets associés. «La maison est essentiellement un sentiment. C'est le plus proche que nous puissions le définir », explique Solicari.

Au moment de la réouverture du musée cet automne, il aura 80% d'espace en plus, avec deux nouvelles ailes, un nouveau café, des greniers rénovés et des sous-sols excavés sous ses bâtiments classés Grade I.

Ces bâtiments sont un bloc de hospices en forme de fer à cheval percé – une forme médiévale de logements sociaux – qui a été construit en 1714 par la Ironmongers ’Company sur le legs de l'ancien maire de Londres et maître de la société, Sir Richard Geffrye. Les hospices ont hébergé des forgerons retraités pendant 200 ans.

Le Museum of the Home à Hackney, dans l'est de Londres, anciennement le musée Geffrye, occupe un bloc de hospices – une forme médiévale de logements sociaux – construit en 1714 pour les forgerons à la retraite © Jayne Lloyd

En 1914, les bâtiments ont été sauvés de la démolition et transformés en un musée du mobilier, dédié à l'industrie de la fabrication de meubles qui a fleuri à Hackney, où se trouve le musée. Il est devenu le musée Geffrye de la maison en 2011.

Presque du jour au lendemain, notre sanctuaire a été transformé en bureau, aire de jeux, cellule de détention

Bien que le musée rénové contienne des meubles, l'accent ne sera pas mis sur l'histoire du design d'intérieur, mais sur son expérience vécue. Solicari a travaillé auparavant au Victoria and Albert Museum, qui se concentre également sur le design. En quoi l'approche du Musée de la maison diffère-t-elle?

«Le design est important mais il faut le vivre», explique Solicari. "Il s'agit de ce qui arrive à ce lit quand il quitte la salle d'exposition."

Dans la vie antérieure du musée, les visiteurs ont été recouverts par une visite chronologique linéaire des intérieurs reconstruits dans les hospices, décorés pour refléter les goûts et les technologies de différentes époques.

Le plus ancien était de 1600, le plus récent un loft de 1998 – contemporain quand il a été installé, mais le premier aspirateur Dyson, le sol stratifié et les draps vert lime le semblent moins.

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Une illustration de la nouvelle entrée du musée en face de la station de métro Hoxton © Wright _ Wright Architects LLP

Lorsque le musée rouvrira, il y aura deux entrées principales, un choix d'itinéraires et, bien que les salles d'époque seront rétablies, elles ne seront pas dans l'ordre chronologique. Ce sera «du contenu à plonger et à plonger», dit Solicari.

Certains des nouveaux écrans comprendront des éléments multisensoriels, avec des sons et des odeurs – bien contenus – tels que le liquide de la vésicule biliaire des vaches qui a été utilisé pour nettoyer les tapis; ou isinglass, un amidon de vêtements fabriqué à partir de la vessie natatoire du poisson.

C'est l'élément qui a le plus enthousiasmé les gens lors des tests utilisateurs, selon Solicari: «Les gens aiment oser se sentir quelque chose de potentiellement horrible.» Le musée prévoit une augmentation du nombre de visiteurs annuels, de 120 000 pré-fermeture à 170 000.

Un salon des années 1830, l'une des 'Rooms Through Time' © Chris Ridley / Geffrye Museum

Il y aura également un site Web du musée de la maison remanié, mis à jour comme une exposition en constante évolution en collaboration avec des conservateurs, tels que les jeunes producteurs – un groupe d'adolescents qui travaillent à créer un «parcours numérique» à travers les expositions du musée.

Il y a des fenêtres et des portes partout, dans des endroits inattendus, donc vous ne travaillez pas avec une toile vierge

La fermeture a permis aux conservateurs d'expérimenter de nouveaux types d'événements, notamment des activités communautaires et des festivals sur les pelouses encerclées par les bâtiments de la hospice, qui ont attiré un public plus jeune.

L'un des problèmes de l'ancien musée qui a déclenché la refonte était sa concentration incessante sur un sujet spécifique: la vie de la classe moyenne britannique. «Nous étions conscients que ces chambres ne sont pas l'expérience de tout le monde d'une maison», explique Solicari.

Les conservateurs gèrent un programme appelé Documenting Homes depuis 2007, où les individus sont photographiés où ils vivent et interrogés sur des détails domestiques tels que les plantes qu'ils ont et qui fait le ménage.

Ces expériences individuelles seront présentées dans tout le musée. Il sera davantage tenu compte des différences sociales et culturelles, ainsi que des programmes portant sur le sans-abrisme, la santé mentale et le rôle des femmes au foyer.

Un téléphone des années 60, l'un des objets exposés au musée qui ont transformé la vie domestique

Pour inclure autant de points de vue que possible, les conservateurs utilisent ce qu'ils appellent un modèle de recherche de forum, dans lequel ils collaborent avec des membres de la communauté de Hackney et demandent des avis sur les réseaux sociaux.

Le travail de sensibilisation comprend un forum sur la foi et la culture, un groupe de résidents locaux conseillant le musée sur des questions connexes, qui a réalisé un film sur la façon dont les gens organisent les étagères, les cheminées et les rebords de fenêtre comme microcosmes de leur vie.

À travers des expositions avec des histoires personnelles dans leur cœur, Solicari espère que chaque visiteur – et pas seulement la classe moyenne britannique – sera désormais en mesure de se rapporter à quelque chose là-bas. "Même si [what is displayed] ce n'est pas votre expérience vécue que vous pouvez dire immédiatement, ce n'est pas comme ça que je vis. Et puis vous vous engagez dans l'histoire », dit-elle.

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Le mandat de la rénovation physique du musée était simplement de créer plus d'espace. Le cabinet d'architectes Wright & Wright a agrandi le bâtiment pour fournir une nouvelle entrée, un café et deux espaces événementiels. Leur objectif était également de tirer le meilleur parti des bâtiments de l'aumône existants. «Nous avons réalisé que vous n'en voyiez qu'un tiers», explique Clare Wright, cofondatrice de Wright & Wright.

Changeurs de jeu

Lorsque le musée de la maison rouvrira, il dévoilera une nouvelle exposition de Gamechangers domestiques, des objets de tous les jours des 400 dernières années qui ont eu un effet radical sur notre façon de vivre. Il s'agit notamment de la télévision, qui a déplacé les loisirs à l'intérieur, et de la bibliothèque Billy d'Ikea, qui a révolutionné le marché du meuble. Il comprend également des éléments aussi banals qu'un thermostat.

«La possibilité d'ajuster le niveau de chaleur dans votre maison a été un changement phénoménal», explique la directrice du musée Sonia Solicari. «Soudain, la chambre d'adolescent pouvait être habitée confortablement et les gens pouvaient passer du temps seuls. Cela a fondamentalement changé cette idée d'unité par rapport à l'expérience individuelle dans l'espace domestique. »

Ils ont commencé à abaisser le plancher des sous-sols et à rénover les greniers, en enlevant les plaques de plâtre datées pour révéler les poutres d'origine du toit (il ressemble maintenant à "un bateau à l'envers", dit Wright) et des chutes de charbon en cuivre et des trappes à linge sous la chapelle. "J'espère que pour les gens qui le savent déjà, ce sera comme passer par l'arrière de la garde-robe", ajoute Wright.

Mais les vieux bâtiments ont leurs inconvénients. Lorsqu'il a été converti pour la première fois en musée au début du 20e siècle, son rez-de-chaussée inférieur a été renversé «dans la pire zone possible», ce qui le rend structurellement défectueux, selon Wright.

L'accès aux jardins – qui seront également rénovés comme s'il s'agissait de pièces, reflétant différentes périodes, avec accès au jardin d'herbes aromatiques depuis la nouvelle aile – se faisait par un vieil escalier qui ne convenait plus. Wright a rendu visite à de jeunes enfants et ils ont tous trébuché, dit-elle. «C'était assez gênant pour eux.»

Tu te souviens de ça?

L’objet préféré de la directrice du musée Sonia Solicari dans cette collection est ce porte-cassette Cass Bar en plastique, par Crown Merton Ltd, c 1970.

«Nous avons une merveilleuse histoire personnelle de Paul Membrey, l'homme qui en était propriétaire. Il lui a été donné par sa petite amie Behnaz, qui est ensuite devenue sa femme. C’est une histoire ordinaire, mais nous avons pu en raconter tant d’autres: l’idée de goût, la sélection, la durée de conservation de quelque chose après que la technologie est obsolète. Et le mouvement de la technologie, comment cela influence notre expérience de la maison.

«Donc, les cassettes contre YouTube ou tout autre moyen pour générer de la musique et du divertissement dans votre espace. J'adore ça. J'adore cet objet. "

Bien que charmant, Solicari reconnaît que «ce fut un environnement vraiment difficile» à organiser. "Il y a des fenêtres et des portes partout, dans des endroits inattendus, donc vous ne travaillez pas avec une toile vierge". Mais elle dit également qu'il est approprié d'avoir un musée de la vie domestique dans ce qui était autrefois une maison pour de nombreuses personnes, conçu à l'échelle humaine, malgré ses caprices architecturaux.

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En plus de la séquence des intérieurs historiques, il y aura une «salle de maintenant», qui sera mise à jour tous les 18 mois en partenariat avec un artiste, designer ou architecte. La première collaboration n'a pas encore été annoncée. «Notre idée de la façon dont nous vivons en ce moment est difficile à obtenir sans ce bénéfice du recul», dit-elle. "C'est quelque chose que nous devons constamment interroger."

Maison et maison déverrouillées

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La pièce d'époque la plus moderne est, paradoxalement, l'étalage des années 1960 avec son mobilier G-Plan du milieu du siècle, désormais très convoité. La façon dont les expositions montrent que les tendances sont circulaires et que la vie historique peut être familière est l’une des forces du musée. Par exemple, les préoccupations environnementales actuelles signifient que nous utilisons des nettoyants écologiques, tels que les herbes, également utilisées aux XVIIIe et XIXe siècles.

Un objet notable est une lettre de 1759 d'un homme qui avait récemment déménagé à Londres depuis les Midlands, se plaignant de la façon dont la ville est chère et sale et qui lui manque la cuisine de sa mère – des sentiments familiers à tous ceux qui ont déménagé dans la capitale.

«Je pense que tout le monde a quelque chose à dire sur son expérience à la maison, que ce soit positif ou négatif», dit Solicari. «Au cœur de notre vision est d'engager les gens avec ce que la maison signifie pour eux. C'est quelque chose que nous voulons que nos visiteurs définissent. "

Le musée de la maison devrait rouvrir le 19 septembre; museumofthehome.org.uk/

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