Les visiteurs de la maison de Jeff Derebery dans le Texas rural sont souvent surpris par le carré lumineux de 12 pieds niché parmi les arbres sur la propriété riveraine.

"Cubie", comme M. Derebery l'appelle la boîte blanche avec des bandes de cuivre, a été construit à partir de panneaux de polycarbonate pour cacher un réservoir de rétention pour le puits de la propriété. À côté de Cubie, une tête de puits est recouverte de "Cubie 2", un petit carré qui brille en rouge.

"Je les ai conçus pour s'éclairer la nuit et être des éléments sculpturaux", a expliqué M. Derebery, 63 ans, constructeur de maisons de métier. "Ils mystifient beaucoup de locaux."

Les Cubies sont parmi de nombreux éléments ludiques sur la propriété de 15 acres de M. Derebery et de son épouse, Janice Fischer. En clin d'œil au «sous-marin jaune» des Beatles, un réservoir de propane oblong est peint en jaune avec les Fab Four en train de regarder par des fenêtres circulaires. Un mangeur de cerfs est déguisé en boîte géante de soupe Campbell, suggérant l'artiste pop Andy Warhol. Les accents de cuivre à l'extérieur de la maison ont une patine bleu-vert créée par M. Derebery en utilisant, entre autres, l'engrais Miracle-Gro.

Après des années à construire des maisons pour d'autres personnes, M. Derebery avait un stock d'idées qu'il était impatient d'utiliser pour sa propre maison de rêve. "Je travaillais sur la conception depuis 15 ans", a-t-il déclaré à propos de la maison à poteaux et poutres récemment achevée, qui surplombe la rivière Pedernales à l'extérieur de Johnson City (2 051 habitants).

La maison contemporaine de quatre chambres et trois salles de bains, à environ une heure de route à l'ouest d'Austin, est un départ radical de la plupart des maisons du Texas Hill Country, qui il y a 20 ans était principalement des ranchs de chèvres et de bétail. "Certaines personnes ne comprennent pas, mais ça va", a déclaré Mme Fischer. "Nous voulions faire quelque chose de différent."

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Le couple était prêt à changer de leur ancienne maison dans le centre-ville d'Austin, un bungalow Arts and Crafts de 100 ans soigneusement restauré où Mme Fischer avait vécu pendant 25 ans.

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Le couple, qui ont tous deux des enfants de relations antérieures, a commencé à sortir ensemble après que Mme Fischer a engagé M. Derebery pour réparer les fenêtres de sa maison. Mme Fischer, originaire de New York, est professeur de génétique à l'Université du Texas à Austin.

Ils voulaient que leur deuxième maison ensemble soit dans un cadre plus rural, mais pas trop loin d'Austin. M. Derebery a déménagé son entreprise hors d'Austin, mais Mme Fischer fait toujours la navette vers la ville trois jours par semaine. Elle était donc sceptique quand il a dit qu'il avait trouvé un terrain à environ 80 km d'Austin.

"J'ai dit: 'Johnson City? Vous plaisantez?" Mais elle est venue quand elle a vu le lot se dérouler sur "cette magnifique rivière magnifique". La propriété riveraine est une trouvaille rare dans le Hill Country, a déclaré M. Derebery.

Ils ont vendu la maison d'Austin et payé environ 350 000 $ au total pour deux lots de 7,5 acres chacun. Ils ont économisé de l'argent en faisant agir M. Derebery comme entrepreneur général sur la nouvelle construction, qui a duré 10 mois et a coûté environ 1,5 million de dollars, avec des matériaux de Lindal Cedar Homes.

M. Derebery a longtemps envisagé de vivre dans une maison à un étage avec une cour intérieure, qui, selon lui, laisse entrer la lumière et fait paraître la maison plus grande.

Son amour du cuivre comme matériau de construction signifiait un extérieur avec autant d'éléments en cuivre qu'il pouvait se le permettre. Pour donner au cuivre la couleur bleu-vert qu'il voulait, il a évité les patines commerciales coûteuses pour une combinaison de Miracle-Gro, de vinaigre et d'eau.

"Chaque fois qu'il y a une grosse tempête de pluie, cela change un peu", a-t-il déclaré.

Il a complété le cuivre avec un revêtement de cyprès japonais carbonisé, permettant au noir de contraster avec les bleus de la patine. Son inspiration, a-t-il dit, était l'environnement local. "Notre calcaire natif est une sorte de noir, et la rivière est une sorte de couleur turquoise."

La maison possède des baies vitrées du sol au plafond pour profiter de la vue sur la rivière et permettre au couple de regarder des pygargues à tête blanche et des balbuzards pêcheurs attraper du poisson.

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Dans toute la maison, M. Derebery a opté pour des matériaux naturels dans la mesure du possible. Il a également choisi des finitions telles que le chrome poli pour les accessoires de salle de bain et de cuisine, estimant qu'elles sont moins susceptibles de se démoder.

"Une chose que j'ai apprise au fil des ans, c'est que les maisons se datent très rapidement", a-t-il ajouté. À cette fin, il a également installé de longues fenêtres rectangulaires dans la cuisine à la place d'un dosseret de tuiles.

Pour les sols, ils ont choisi des bétons polis au diamant. "Quand la bonne lumière le frappe, c'est comme si vous vous regardiez dans un miroir", a-t-il déclaré.

Jeff Derebery et Janice Fischer sur leur terrasse qui surplombe la rivière Pedernales.
      
            Brent Humphreys pour le Wall Street Journal

La chambre principale et la grande salle ont des portes coulissantes en verre qui s'ouvrent sur la cour, un espace en béton de 21 par 32 pieds qui sert de cour arrière à la maison. Il était impossible de créer une pelouse herbeuse sur le sol rocheux de la propriété, parsemée de rochers de la taille d'un ballon de basket, de cactus, de serpents à sonnettes et de "toutes sortes de choses du Texas", a déclaré Mme Fischer.

Le mobilier d'extérieur de la cour est fabriqué en plastique recyclé par la société espagnole Vondom. Bien que les chaises grises soient d'apparence moderne, elles s'intègrent dans le paysage accidenté dans la mesure où "elles ressemblent juste à des rochers", a déclaré Mme Fischer.

À l'extérieur, des balcons en béton sont en porte-à-faux sur la colline de chaque côté de la cour, et une passerelle mène de la maison principale à un coin salon au bord de la rivière, avec des meubles orange vif que Mme Fischer a choisi parce qu'il fait écho à “ la couleur du coucher du soleil. "

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Elle aime emmener avec elle les deux retrievers du couple, Blue et Ponder, et parfois leur chat, Lewie. "J'y vais presque tous les soirs et je bois un verre de vin quand je rentre du travail", a-t-elle expliqué.

Si l'intérieur est naturel, c'est à l'extérieur que M. Derebery a laissé libre cours à sa créativité. En plus du mangeoire pour chevreuils de Campbell et du réservoir de propane sous-marin jaune – sa façon d'habiller des objets d'aspect industriel – la propriété comprend un abri d'auto brillant et argenté en acier galvanisé. Le toit diagonal a des panneaux solaires sur le dessus pour l'électricité, et l'eau de pluie s'écoule dans un réservoir d'eau pour l'aménagement paysager et la lutte contre les incendies.

"J'adore vivre là-bas", a déclaré Mme Fischer. "C'est vraiment différent – chaque jour ressemble à une aventure."

Pour un constructeur du Texas, une maison de rêve à lui
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