Debout sur une butte herbeuse dans un t-shirt moulant à col en V et des aviateurs bordés d'or, des vues sur le bassin de Los Angeles et un groupe de femmes bronzées étalées derrière lui, le développeur Nile Niami avait tout l'air du roi de la scène de la mégamansion de la ville .

«Il y a sept ans, j'ai eu l'idée de créer la maison la plus grande et la plus chère du monde urbain», se vantait-il dans une vidéo publiée à ses quelque 60 000 abonnés Instagram le mois dernier. "Et je l'ai fait."

Presque. La maison – un gigantesque manoir Bel-Air d'environ 100 000 pieds carrés pour 500 millions de dollars – est toujours inachevée. Initialement prévue pour être achevée il y a trois ans, la maison, appelée «The One», a été assaillie par des années de financement et de retards de construction. La piscine est un trou de béton vide, montre la vidéo; le fossé creusé dans le périmètre est également sec. Les plans pour une salle avec des murs faits de réservoirs de méduses et un casino de style monégasque ne se sont pas concrétisés jusqu'à présent. La campagne récemment lancée par M. Niami sur les réseaux sociaux appelle environ 200 influenceurs Instagram à commercialiser la propriété sur leurs réseaux sociaux. Si l'un d'entre eux trouve un acheteur, il recevra 1 million de dollars, a-t-il déclaré.

Nile Niami, que l'on appelle parfois le roi de la méga-manoir de Los Angeles, dans sa maison de West Hollywood. Il le propose pour 39,995 millions de dollars.

Michal Czerwonka pour le Wall Street Journal

La promotion d'une maison aussi chère avant qu'elle ne soit terminée est une décision inhabituelle, mais M. Niami se trouve dans des circonstances inhabituelles: il fait face à une date limite de remboursement en octobre pour un prêt de 82,5 millions de dollars sur la propriété.

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M. Niami a déclaré qu'il avait lancé la campagne pour "voir ce qui s'était passé" et que cela n'avait aucun rapport avec son prochain remboursement. Il a attribué les retards de construction à des problèmes de financement. «Il y a eu de nombreuses fois dans ce processus où j'ai dû m'arrêter parce que je n'avais jamais eu de financement», a-t-il déclaré, notant qu'il avait financé la construction au début en utilisant le produit des ventes de projets précédents. Il pense mettre au rebut la salle des méduses. «Je ne pensais pas que l’achat de méduses coûterait 1 million de dollars», a-t-il déclaré.

Ce n’est pas seulement celui-là: de nombreux dirigeants du secteur pensent que M. Niami est dans une situation financière difficile dans son portefeuille après avoir accumulé des dettes sur une série de boîtes en verre ultramodernes construites au cours des dernières années et lancées avec une décadence exagérée. Désormais, il est confronté à l’évolution des goûts architecturaux, à la concurrence des autres développeurs et à la pandémie, qui a rendu les acheteurs potentiels plus anxieux pour l’économie.

M. Niami n'a pas vendu de projet majeur depuis 2017. Il a au moins cinq autres mégamansions invendues, toutes apparemment plus extravagantes les unes que les autres, avec des coffres à champagne, des boîtes de nuit privées et, dans un cas, une pièce aux murs rouges et des accessoires érotiques . La construction de ces domaines somptueux, évalués collectivement à environ 700 millions de dollars, lui a laissé des centaines de millions de dollars en prêts en cours, selon les registres hypothécaires.

En avril, un prêteur de sa maison de 14000 pieds carrés à West Hollywood située juste au-dessus du Sunset Strip a déposé un avis de défaut contre M. Niami, selon les registres de la propriété, et le développeur a déjà remis les clés à son prêteur sur Opus, un manoir de Beverly Hills qui est venu sur le marché pour 100 millions de dollars en 2017. M. Niami a déclaré que le défaut de West Hollywood avait été résolu et faisait partie d'un désaccord sur son taux d'intérêt à la propriété. Un avocat du prêteur – une société liée au riche investisseur canadien Lucien Remillard – a contesté cette affirmation, affirmant que l’affaire n’avait pas été résolue et que «le processus de saisie se poursuivait».

  Une maison plus

Un manoir nommé Opus est arrivé sur le marché pour 100 millions de dollars en 2017. Un des prêteurs de M. Niami en a pris possession plus tôt cette année.

Joel Reis / Collectif Zenhouse

M. Niami a nié que son empire soit en difficulté, affirmant qu'il avait demandé à 17 parties financièrement qualifiées de se renseigner sur The One à la suite de sa campagne sur les réseaux sociaux et qu'il avait eu plusieurs offres sur d'autres maisons au cours des derniers mois, y compris des offres en gros pour plusieurs maisons. Il a déclaré qu'il envisageait d'accepter les offres et qu'il pourrait choisir de retirer définitivement les propriétés du marché et de les repousser en tant que locations à court terme haut de gamme.

M. Niami est connu pour son style de vie flamboyant, ses voitures de marque et son entourage de belles femmes.

Plus tôt ce mois-ci, il a posé pour des photos à l'un de ses projets, une maison de 65 millions de dollars à Bel-Air, juste un manteau de fourrure et un boxer Calvin Klein, tenant une bouteille de tequila dans chaque main; il apparaissait dans un clip vidéo avec Blac Chyna, une actrice et musicienne. Au cours des deux dernières années environ, il a également publié des photos et des vidéos de lui-même en train de piloter des voitures de sport Bugatti et Pagani, commandant Moët & Chandon Champagne dans une piscine sur l'île grecque de Mykonos, conduisant des véhicules tout-terrain à Marrakech, volant en privé et posant dans un paréo à imprimé léopard au festival Burning Man au Nevada.

Il a récemment permis à Unruly Agency, une société de modélisation et de marketing, d'utiliser deux de ses maisons Bel-Air pour filmer du contenu sexuellement suggestif. Les mannequins ont posté des images d'eux-mêmes posant dans des bikinis à cordes, se versant de l'eau sur eux-mêmes tout en s'appuyant sur le capot d'une Malibu Chevrolet vintage. Un modèle a ensuite publié des vidéos explicites d'elle-même dans l'établissement sur un site Web à la carte populaire auprès des artistes adultes.

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Son caractère explosif a parfois attiré la colère de ses prêteurs. Après avoir publié une vidéo de lui-même embrassant passionnément sa petite amie dans un restaurant sur Instagram cette semaine, il a déclaré avoir reçu un SMS d'un de ses banquiers lui demandant de supprimer le message. "Il dit:" Vous essayez de vendre une maison de 500 millions de dollars. ""

M. Niami a refusé: "Je me dis:" Non, mec, le monde a besoin d'amour en ce moment "", a-t-il déclaré.

M. Niami prévoit de présenter une émission sur lui-même à Netflix. "Je travaille sur une émission en ce moment qui est comme le super super bon gars de Tiger King mais pas sur le meurtre. Il s'agit de moi et de ma vie de folle et de ce que je fais après Covid pour résoudre les choses", a-t-il dit, "et comment Je suis juste un gars formidable qui aide les gens et s'amuse. " Il a ajouté: "Après Covid, les gens veulent un héros avec lequel ils peuvent encourager et que chaque fille veut être, chaque gars veut être comme".

M. Niami a grandi dans un quartier pauvre de la vallée de San Fernando. Sa mère, une enseignante spécialisée, a été assassinée par un intrus domestique en 2001.

Une piscine dans la maison de M. Niami à West Hollywood. M. Niami a grandi dans un quartier pauvre de la vallée de San Fernando; il dit qu'il a eu l'idée de renverser les maisons des infopublicités.

Michal Czerwonka pour le Wall Street Journal

Sa première carrière était à Hollywood. M. Niami a travaillé dans le maquillage d'effets spéciaux avant de créer sa propre société de production, produisant des films indépendants tels que "The Watcher", un film de 2000 mettant en vedette Keanu Reeves.

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En disant qu'il a eu l'idée de détourner les maisons des infopublicités, M. Niami s'est lancé dans l'industrie de l'immobilier dans les années 1990, achetant des maisons à bas prix après le tremblement de terre dévastateur de Northridge. Il a travaillé avec des compagnies d'assurance pour refaire et renverser des maisons dans la région. Il a rapidement obtenu son diplôme dans des maisons de plus en plus grandes et a attiré du financement.

Au début des années 2010, M. Niami construisait des maisons contemporaines dans certains des quartiers les plus chers de Los Angeles. En 2012, il a vendu une maison pour 18 millions de dollars aux jumeaux Winklevoss, connus pour avoir combattu Mark Zuckerberg pour la propriété de Facebook. En 2014, il a vendu un manoir de Holmby Hills avec un tunnel sous-marin au rappeur P. Diddy pour 39 millions de dollars, suivi en 2016 par la vente de 38,27 $ d'un manoir à Beverly Hills au milliardaire dirigeant du capital-investissement Brian Sheth, le co-fondateur de Vista Partenaires d'équité. L'année suivante, il a vendu une maison rénovée à Beverly Hills au boxeur Floyd Mayweather pour 26 millions de dollars.

L’architecte irlandais Paul McClean, qui a conçu un certain nombre de maisons de M. Niami, a déclaré que le promoteur avait «correctement identifié» un marché émergent pour les maisons contemporaines ultra-haut de gamme. Ses propriétés ont été trompées avec plus de commodités et de gadgets haut de gamme que d'autres maisons chères. "Le timing était super fortuit", a déclaré M. McClean. "Il avait du mal à financer ses projets en 2011, mais au moment où ils sont arrivés sur le marché, ils se vendaient comme des petits pains chauds."

Un coin salon dans la maison de M. Niami. L'un des prêteurs de la maison a récemment déposé un avis de défaut contre la propriété.

Michal Czerwonka pour le Wall Street Journal

Peut-être que M. Niami a eu trop de succès: bientôt, d'autres ont imité son style et le marché est devenu inondé de projets de maisons parsemant les collines. "Je suis comme le Prada original. Beaucoup de gens sont comme le faux Prada de Hong Kong", a-t-il déclaré. Dans le même temps, les vétérans de l'immobilier disent que M. Niami a commencé à prendre de plus en plus de maisons à la fois, à s'endetter et à s'attaquer à des projets de plus en plus coûteux.

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Les banques traditionnelles sont réticentes à émettre des prêts superjumbo sur des projets de maisons unifamiliales, en particulier des projets spéculatifs comme celui de M. Niami, de sorte que le promoteur s'appuie fortement sur un petit réseau de prêteurs privés. En plus des prêts de First Republic Bank, les archives montrent une série de prêts accordés par des sociétés liées à M. Remillard et à son fils Julien Remillard. Les Remillards et M. Niami se connaissent depuis des décennies et ont travaillé ensemble lorsque M. Niami était dans l'industrie cinématographique.

Le prêt de 82,5 millions de dollars sur The One a été accordé par une société liée à Don Hankey, un homme d'affaires californien connu comme le roi des prêts automobiles subprime qui a déclaré au Wall Street Journal en 2018 qu'il avait fourni près de 300 millions de dollars sur des maisons haut de gamme. à Los Angeles. Dans un courriel, M. Hankey a déclaré qu'il se sentait à l'aise avec sa base sur le prêt et optimiste quant au marché.

«L’argent le poursuivait. Il était trop facile d’obtenir de l’argent», a déclaré Stephen Shapiro de la Westside Estate Agency, un agent du sud de la Californie qui ne représente pas M. Niami.

Alors que le marché ralentissait au cours des dernières années, certains des investisseurs de M. Niami étaient frustrés qu’il n’ait pas vendu un certain nombre de maisons; M. Niami nie que ses investisseurs ressentent une telle frustration. Il confirme avoir refusé des offres sur certains d'entre eux. Le milliardaire chinois du jeu mobile William Ding a fait une offre de près de 50 millions de dollars pour acheter Opus, la propriété de Beverly Hills demandant 100 millions de dollars, plus tôt cette année, mais M. Niami a refusé de l'accepter.

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«Ce n’était pas assez d’argent», dit M. Niami à propos de l’offre. "Je ne vais pas… le construire pendant quatre ans et ne rien faire. Cela ne vaut pas la peine." En février, le prêteur Joseph Englanoff, médecin devenu investisseur immobilier, a pris possession de la maison. Le Dr Englanoff n’a pas répondu aux demandes de commentaires. M. Niami a refusé de dire combien, le cas échéant, les liquidités avaient réellement changé de mains dans le cadre de la transaction, ou si la transaction était une forme d'annulation de dette.

Richard Saghian, le directeur général du géant de la mode en ligne Fashion Nova, a fait une offre de plus de 40 millions de dollars pour la maison de West Hollywood lorsqu'elle est arrivée sur le marché et a été refusée, a déclaré une autre personne familière avec la situation. En avril, une société à responsabilité limitée liée à Lucien Remillard a déposé une mise en demeure sur ce bien. Le prêteur a cité un solde impayé sur la propriété de 10 millions de dollars plus les intérêts et les frais de retard, selon les registres hypothécaires.

M. Niami a traditionnellement adopté une approche de «vente de sexe» pour commercialiser ses maisons. Dans une vidéo d'annonce pour Opus, des femmes légèrement vêtues recouvertes de peinture dorée et de cotte de mailles se tordent autour de la maison et posent autour d'une Lamborghini Aventador en or.

Les agents locaux ont déclaré que l'approche avait peut-être réussi il y a quelques années, mais qu'elle risquait maintenant de s'aliéner les acheteurs et les familles plus conservateurs qui ont constitué un nombre croissant d'acheteurs de maisons dans la région au cours de l'année écoulée. De nombreux agents affirment également que les acheteurs commencent à se tourner vers une architecture et un pedigree plus classiques, plutôt que vers le type de maisons contemporaines en verre pour lesquelles M. Niami est connu.

M. Niami a noté que certaines maisons en verre contemporaines se sont échangées contre de grands nombres au cours de l'année écoulée. «Tout le reste se vend à part mes affaires», dit-il.

Certains agents disent qu'il n'est pas sage de parier contre M. Niami. "Rappelez-vous, dans le jeu à enjeux élevés des propriétés de trophées, une vente peut faire ou défaire quelqu'un. Un gros problème peut rapidement ramener quelqu'un au sommet parce que les marges sur ces propriétés sont de millions et de millions de dollars", a déclaré Josh Altman de Douglas Elliman , l'agent inscripteur de la propriété West Hollywood.

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Certes, The One ne ressemble à rien de ce qui l'a précédé. Le manoir géant dispose d'un garage de 50 voitures, d'une cave à vin de 10000 bouteilles, d'une piste de bowling à quatre voies, d'un skydeck avec un putting green, de cinq ascenseurs et d'une discothèque privée avec des sièges qui semblent flotter à la surface d'un grand piscine à débordement.

La maison a recueilli une multitude d'opinions contradictoires d'agents de luxe locaux. Certains disent que c'est la maison la plus spectaculaire jamais construite, d'autres disent qu'elle ressemble plus à quelque chose de construit par le Corps des ingénieurs de l'armée. La maison n’est pas exactement la plus grande du monde; il est éclipsé, par exemple par le palais de Buckingham à Londres et le palais apostolique de Rome, où vit le pape.

Après l'achèvement du projet, M. Niami a déclaré qu'il se retirait du secteur de l'immobilier: «Je pourrais peut-être faire une ou deux maisons de plus après cela, mais je ne ferai pas le niveau de maisons que je fais actuellement. C'est trop de stress », dit-il. "Je suis épuisé."

Nile Niami est le roi de la Megamansion de L.A. A-t-il construit une maison …
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