EN DÉCEMBRE 2018, j'ai demandé l'autorisation de construire un One Planet Development (OPD) dans l'ouest du Pays de Galles. Après avoir été refusée deux fois, mon cas va faire appel plus tard ce mois-ci.

Un OPD est une politique galloise qui permet aux candidats de s'engager dans un mode de vie durable et de construire un logement sur des terres agricoles s'ils répondent à certains critères.

Les critères ne sont pas si compliqués. Une construction zéro carbone, 65% de tous les besoins provenant du terrain dans les cinq ans suivant l'octroi de l'autorisation, une entreprise basée à terre, cultivant de la nourriture, limitant les voyages et ramenant généralement votre empreinte carbone personnelle à un niveau qui répond à la directives pour un avenir durable.

Tout cela semble être une excellente idée, surtout si l'on considère combien de personnes rêvent de vivre sur un terrain et de construire leur propre maison.

Malheureusement, certaines autorités locales de planification semblent avoir décidé d’arrêter ou du moins de ralentir délibérément le processus.

De nombreux sites OPD sont situés dans le Pembrokeshire rural. Principalement parce que la naissance du mouvement OPD s'est produite ici. Avec la création de l'Eco Village à Lammas et la permission accordée aux habitants des maisons rondes à Brithdir Mawr, le comté a acquis une certaine réputation d'être l'endroit idéal pour effectuer un OPD.

J'ai grandi dans le Pembrokeshire et j'ai vu les prix de l'immobilier échapper à tout contrôle avec le flux constant de personnes qui se déplaçaient ici pour prendre leur retraite ou acheter des maisons de vacances.

L'emploi et les salaires locaux sont désastreux et il n'y a donc pas beaucoup de locaux qui peuvent acheter une propriété.

Les loyers sont également scandaleusement élevés – tout le monde se lève quand un lotissement est planifié et il est prévu d'inclure des logements dits abordables, ce qui est de toute façon une mauvaise appellation à tous les niveaux imaginables.

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Dans sa forme actuelle, un OPD est une option disponible uniquement pour toute personne ayant les moyens d'acheter un petit terrain. Le plus petit OPD mesure un peu plus d'un acre; moins que cela et il est peu probable que la permission soit accordée.

J'ai obtenu un peu de lande bon marché et j'ai continué, car j'avais besoin d'un endroit pour vivre, et à cause de cela, ma demande est rétrospective.

C’est pourquoi on me fait un tel exemple de. Mais ce ne sont pas seulement les rétrospectives qui ont du mal.

Un autre OPD local se rendra au comité de planification mardi prochain, après une attente de plus de 16 mois.

Il s'agit d'un demandeur qui s'est comporté de façon impeccable, mais le conseil a quand même traîné les pieds d'une manière qui ne peut être raisonnablement justifiée. Les demandes de planification devraient prendre huit semaines.

À ses débuts, les demandeurs attendaient trois ans une décision, combattant ainsi les objections locales.

Les guerres de village ont commencé et des pancartes avec «Dim Lammas» (Pas de Lammas) ont été placées dans toute la campagne. Mais les gars du projet Lammas avaient ouvert la porte et fait de la politique ce qu'elle était. La chose est devenue si courante qu'il y a des gens qui suivent des cours de niveau 7 sur les OPD à l'université de Carmarthen.

Mais aucun de ces cours ne vous dit comment faire face à l'opposition locale, aux objections des voisins et aux agents de planification encourageant ce comportement.

Les OPD ont le potentiel de résoudre tant de problèmes, mais les conseils locaux ne le laisseront même pas franchir le premier obstacle sans gaspiller des ressources massives en combats, arguments contre et appels. Si les OPD étaient autorisés à prospérer et étaient adoptés par les autorités locales, pensez à ce qui pourrait être réalisé.

Il y a tellement de gens que je connais vivant localement, pris au piège dans des locations chères ou des propriétés de conseil, qui aimeraient faire ce que je fais. Il y a beaucoup de terrains à développer disponibles localement qui seront inévitablement construits en un jour. Mais au lieu des logements sociaux modernes et habituels, des boîtes sans jardin ou des appartements, que les gouvernements nous disent qu'il n'y a pas d'argent pour construire, pourquoi ne pas produire des éco villages?

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Une maison écologique peut être construite à très bon marché. La philosophie d'OPD est d'utiliser des matériaux recyclés lorsque cela est possible, en résolvant certains des problèmes de déchets locaux en réutilisant les articles.

De plus, si tout le monde est à l'énergie solaire et qu'il y a un forage pour l'eau avec l'eau de pluie collectée et les bois gérés pour le carburant, alors toutes les factures disparaissent. Vous avez la taxe de séjour et Internet. C'est ça. Aucun réseau électrique ne devrait être installé.

Le projet de loi sur l'aide sociale chuterait énormément. La plupart des avantages que les gens reçoivent vont sur leurs factures et leur loyer. Imaginez si ces choses étaient hors de l'équation? Les familles pourraient s'agrandir en construisant une capsule supplémentaire lorsqu'un enfant est né ou qu'un parent âgé a besoin d'un endroit. Ce serait un retour au modèle communautaire.

Les enfants vivraient dans la nature, apprenant à cultiver de la nourriture et à prendre soin du bétail. Les adultes auraient moins de stress, réduisant ainsi le projet de loi anti-dépresseur. C'est une évidence. Mais tous ceux à qui je mentionne ceci disent que cela ne fonctionnerait pas parce que ce n'est pas rentable et donc ce ne sera jamais autorisé. Nous ne pouvons pas continuer comme nous sommes, mais si chaque solution doit être rentable, nous ne trouverons jamais de solution.

Dans l'intervalle, ceux qui ont demandé un OPD, moins de 50 ménages en 10 ans, peuvent faire l'expérience de tout le poids d'être un pionnier. Ce fut l’expérience la plus stressante de ma vie et je connais beaucoup d’autres qui diraient la même chose.

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Les Nimbys financés qui s'opposent si bruyamment ne voient pas pourquoi vous devriez vivre à côté de leur propriété de 300k £ sur votre terrain de 10k £, ignorant commodément qu'ils pourraient le faire aussi, s'ils étaient prêts à le faire un peu, à se refroidir et utiliser des toilettes à compost. Ils ne le feraient pas cependant – vous ne devriez donc pas être autorisé à le faire non plus.

Si je ne réussis pas à mon appel, je vais devoir démolir toute ma petite propriété et je serai sans abri. La décision appartient à un seul inspecteur de la planification de l'Assemblée galloise. J'espère qu'il n'est pas un psychopathe.

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