Hoffman Construction a envoyé mercredi une note aux employés les informant qu'un employé de l'un de ses sous-traitants du campus Ronler Acres d'Intel à Hillsboro avait été testé positif pour le coronavirus et que des mesures étaient prises pour interroger d'autres membres d'équipage et désinfecter les bus et les salles de bains qu'il pourrait avoir. utilisé.

Il s'avère que le mémo était erroné. L'employé n'avait pas encore été testé.

Mais les entretiens approfondis sur le nettoyage et l'équipage se sont poursuivis, et la peur illustre certains des risques sur les chantiers de construction, petits et grands, où les commerçants vont et viennent toute la journée, travaillent souvent dans des espaces confinés et ont une éthique qui les maintient au travail.

«Nos membres ne reçoivent pas d’indemnité de maladie», a déclaré Lou Christian, directeur commercial de UA Local 290 Plumbers and Steamfitters. «À moins que vous ne travailliez, vous n’êtes pas payé, alors ils ont tendance à penser qu’ils vont travailler à moins qu’ils ne soient vraiment malades.»

C'est un état d'esprit que les entrepreneurs disent qu'ils travaillent dur pour contrer avec un message cohérent: si vous ou les membres de votre famille avez des symptômes, restez à la maison.

Jusqu'à présent, les entreprises de construction et les constructeurs d'habitations de l'Oregon disent qu'ils résistent à l'épidémie de coronavirus sans grande perturbation. Les emplois progressent, quoique un peu plus lentement et avec plus de prudence. Les chaînes d'approvisionnement ne sont pas profondément perturbées. Les régulateurs sont toujours en train d'examiner les plans et d'inspecter les emplois – parfois par voie électronique.

C'est une bonne nouvelle, car la construction emploie plus de 100 000 Oregonians qui ont gagné un salaire moyen de plus de 60 000 $ en 2018. C'est l'un des secteurs à la croissance la plus rapide de l'économie de l'Oregon, avec une croissance de l'emploi en moyenne de près de 4% par an au cours des cinq dernières années. Les niveaux d'emploi dans la construction ont dépassé les niveaux d'avant la récession et sont à des niveaux record, selon l'Oregon Office of Economic Analysis. Et l'industrie est toujours la référence en matière de salaires qui ne nécessitent pas de diplôme universitaire.

«Dans l'ensemble, notre industrie ne voit pas actuellement l'impact de nombreux autres secteurs», a déclaré Mike Salsgiver, directeur exécutif de la section Associated General Contractors Oregon-Columbia. "Nous n'avons aucune indication que nous allons voir (l'arrêt de la construction dans toute la ville) que nous avons vu à Boston l'autre jour. Nous n'entendons pas du maire ou du gouverneur qu'ils envisagent activement des suppressions d'emplois. "

Mais tout cela pourrait changer radicalement si la ville ou l'État émet un ordre de séjour à domicile.

«En dehors de la construction de routes et de ponts, le gouvernement fédéral ne considère pas l'industrie de la construction comme une infrastructure essentielle en cas d'urgence», a déclaré Josh Lehner, économiste au bureau national d'analyse économique.

On ne sait toujours pas ce que l'État ou la ville fera au sujet d'une telle ordonnance de séjour à domicile, ni quelles industries ils pourraient exempter. Mais un arrêt est possible.

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Une récession est maintenant une quasi-certitude, qui va probablement couper dans le pipeline de nouveaux projets. Et bien que cela ne se soit pas encore produit, le financement de la construction pourrait également se bloquer.

Et "cela a des gens de l'industrie sur des épingles et des aiguilles", a déclaré Gary Christiansen, un avocat de l'industrie de la construction chez Miller Nash à Portland. "Nous sommes tous inquiets des perturbations que cela peut provoquer."

Le contexte juridique des entreprises de construction diffère selon l'entreprise et l'emploi. Les contrats n'incluent généralement pas de sanctions pécuniaires en cas de non-livraison d'un projet à temps, a-t-il déclaré. Mais les propriétaires de projets peuvent intenter une action en dommages et intérêts. De nombreux contrats contiennent des dispositions de force majeure qui permettent un retard

en raison de circonstances imprévues indépendantes de la volonté d’un entrepreneur. Mais certains ne mentionnent pas ou ne mentionnent pas une pandémie mondiale.

Une assurance contre les pertes d'exploitation peut être disponible dans certains cas. Les entreprises pourraient faire face à des réclamations d'employés qui tombent malades au travail, et si l'indemnisation des travailleurs couvrira l'onglet est toujours une question ouverte.

"Tout le monde a des questions, mais nous examinons d'abord les termes du contrat ou de la police d'assurance",

Dit Christensen. Il s'attend à ce que les réclamations se poursuivent pendant des années.

D'un point de vue pratique, simplement arrêter un emploi et renvoyer tout le monde à la maison peut être un processus coûteux qui entraîne des retards supplémentaires lorsque le travail reprend. Les gros travaux exigent que les entrepreneurs mettent en scène les matériaux à l'avance, par exemple l'acier de Chine ou une grosse commande de luminaires du nord de l'État de New York. Si vous annulez une commande, vous perdez votre place dans la file d'attente de production. De même, selon la durée de la fermeture, les entreprises peuvent également perdre leur main-d'œuvre, ce qui s'est produit après la grande récession.

Dans l'état actuel des choses, les entreprises disent qu'elles prennent des mesures pratiques pour réduire le risque d'exposition: échelonner les changements de divers métiers sur les sites d'emplois, ne pas partager d'outils, fournir des postes d'hygiène, essuyer régulièrement les surfaces, briser les réunions en petits groupes, prendre de la distance salles à manger ou dire aux travailleurs de manger dans leur véhicule.

«À partir de maintenant, nous avons des opérations continues sur tous nos projets», a déclaré Dan Drinkward, vice-président chez Hoffman Construction. «Quant au long terme, cela dépend vraiment de combien de temps cela va durer. Si c'est quelques semaines, l'impact sera limité. S'il est plus long que cela, il pourrait y avoir des problèmes importants avec la défaillance des entreprises et la désagrégation des chaînes d'approvisionnement. »

La distanciation sociale peut fonctionner sur des chantiers qui regorgent de centaines de travailleurs, mais ce n'est pas toujours pratique.

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«Parfois, il faut avoir deux ou trois personnes dans une zone proche pour faire un travail», a expliqué Garth Bachaman, directeur commercial de la section 503 de la FIOE, le syndicat des électriciens. "Cela va être difficile même si cela peut être fait."

Michelle Brunetto, responsable de la sécurité de Bremik Construction, a déclaré avoir aidé à élaborer des lignes directrices sur les meilleures pratiques pour tous les entrepreneurs dans son rôle au sein du comité de sécurité des entrepreneurs généraux associés.

"J'ai l'impression que les chantiers fonctionnent très bien", a déclaré Brunetto. «Le moral semble assez bon. Ils veulent continuer à travailler. C’est leur motivation. "

Tom Scott, un cadre de CSI Construction à Portland, a déclaré son activité comme d'habitude avec des précautions supplémentaires dans l'Oregon. Mais trois des projets de l'entreprise ont été fermés dans la région de la baie en raison de la mise en place d'abris sur place.

Les travaux sur deux ont finalement repris parce que la pénurie de logements dans la ville qualifie les projets d’essentiels. L'entreprise a également vu la construction s'arrêter dans l'espace de vente au détail de l'un de ses projets à Seattle lorsque les restaurants ont été fermés.

Salsgiver, chez Associated General Contractors, a déclaré que l'une de ses préoccupations immédiates était le passage de HR 6201 par le Congrès, qui oblige les petites entreprises à fournir deux semaines de congé de maladie payé d'urgence aux employés infectés ou s'occupant de quelqu'un avec Covid-19.

«Cela coûtera des milliers de dollars aux petites entreprises, alors qu'une marge moyenne sur les projets est de 1 à 1,5%», a-t-il déclaré. "C’est juste un fardeau supplémentaire important que beaucoup d’entreprises auront du mal à supporter."

Son groupe professionnel et d'autres ont également exhorté les législateurs de Salem à fournir un allégement réglementaire pour aider l'industrie et maintenir les emplois sur la bonne voie. Les gouvernements des États et locaux peuvent avoir besoin de déployer des ingénieurs / architectes compétents, des experts tiers ou d'utiliser des vidéos ou d'autres technologies pour permettre aux inspections et aux processus de se poursuivre.

Gerald Rowlett, le propriétaire de Westlake Development, un constructeur de maisons personnalisées haut de gamme, a déclaré que ses préoccupations les plus immédiates étaient la possibilité que les comtés de Washington et de Clackamas commencent à fermer leurs services de construction, ce qui mettrait rapidement fin à ses projets.

Ce n’a pas été le cas. Le comté de Washington peut accepter les plans par voie électronique, et Clackamas travaille sur cette capacité. Pendant ce temps, ils ont continué d'envoyer des inspecteurs à des emplois et parlent d'inspections électroniques via Skype ou Facetime.

"Dieu merci pour les iPhones", a-t-il dit. «Beaucoup de nos activités sont menées via Facetime.»

Il estime que chaque maison qu'il construit, fournit du travail à 150 commerçants et amène 40 à 50 entrepreneurs sur place. "Si nous pouvons maintenir notre activité, même à un rythme d'escargot, nous pouvons nous aider à nous tirer d'affaire", a-t-il déclaré.

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Rowlett dit qu'il a plusieurs millions de dollars de projets dans la file d'attente, et aucun de ses clients n'a encore froid aux yeux.

«Je n’ai eu aucun client qui m’appelle et se retire», a-t-il déclaré. "Nous ne sommes que dans quelques semaines, donc je pourrais commencer à recevoir moins d'appels téléphoniques. Je ne serais pas surpris. "

Randy Sebastian, président de Renaissance Homes, a déclaré que son entreprise et d'autres ont cessé de tenir des journées portes ouvertes, mais les acheteurs sont toujours sur le marché, et Renaissance a vendu l'une de ses maisons dans le sud-ouest de Portland cette semaine.

La plupart des maisons qu'il construit ces jours-ci sont des projets de remplissage résidentiels à Lake Oswego et Portland, et non les grands projets de développement et les maisons sur lesquelles il a travaillé avant la récession. Sebastian a déclaré que la construction de ces projets allait ralentir parce que la société n'autorise qu'un seul commerce dans une maison à la fois, alors que des plombiers, des électriciens, des cloisons sèches et des entrepreneurs en chauffage travailleraient simultanément.

«La construction prend plus de temps», a-t-il déclaré. «Chaque jour, ce sont de nouveaux protocoles, donc c'est dynamique.»

Comme d'autres, il dit que l'environnement de travail est sûr avec les précautions supplémentaires et les mesures d'hygiène prises. Ce qu'il redoute, c'est un verrouillage.

"Rien ne se ferait sous un abri en place", a-t-il dit. «Nous allons construire en toute sécurité jusqu'à ce qu'une commande soit émise, alors évidemment personne ne fonctionne. C’est fou. Tout le monde appréciera vraiment leurs libertés lorsque nous les récupérerons. »

– Ted Sickinger; tsickinger@oregonian.com; 503-221-8505; @tedsickinger

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