Imaginez un syndicat du bâtiment qui a innové dans les années 1970 dans son soutien à l'environnementalisme, à la préservation de la communauté et aux femmes, et dans son opposition au racisme, alors même qu'il se battait dur pour tous ses membres. Imaginez un syndicat qui a déterminé ce qui a été construit, basé sur les intérêts de la communauté plutôt que sur le profit et la cupidité.

De 1971 à 1974, la Fédération des ouvriers du bâtiment de la Nouvelle-Galles du Sud (NSWBLF) a mené 53 grèves. Les revendications des grévistes étaient de préserver les parcs et les espaces verts, de protéger le patrimoine architectural du pays et de protéger la classe ouvrière et les autres quartiers de la destruction.

Les «interdictions vertes» ont été les premières grèves environnementales des travailleurs; près d'un demi-siècle plus tard, ils restent le plus grand et le meilleur exemple.

Le dirigeant syndical Jack Mundey, décédé le 10 mai, a été pleuré en Australie par des militants syndicaux, des écologistes et des défenseurs de l'environnement. Le mouvement qu'il a dirigé est crédité d'avoir sauvé Sydney – la plus grande ville du pays, où 42 de ces grèves ont eu lieu – en préservant ses logements pour la classe ouvrière et les autres résidents, son caractère, son espace ouvert et son habitabilité.

Aucun média d'entreprise américain n'a mentionné la mort de Jack (ou sa vie); Mundey et les interdictions vertes sont presque inconnus ici. Mais les interdictions vertes méritent d'être bien connues, car les alliances entre les travailleurs, les communautés autochtones, les communautés de couleur et les écologistes (comme sous l'égide du Green New Deal) sont cruciales pour notre avenir.

CONSTRUIRE MAINTENANT?

L’approche du NSWBLF était profondément différente de l’approche des syndicats de construction aux États-Unis à cette époque (et maintenant).

En 1975, alors que j'installais des conduits à San Francisco lors de mon premier emploi dans un gratte-ciel, de nombreux collègues sont partis. Leur demande était de faire avancer le projet Yerba Buena dans le district de SoMa.

Le retard était dû aux demandes de la communauté, y compris la relocalisation des résidents de la classe ouvrière qui vivaient dans les hôtels à chambre simple qui seraient démolis. Les syndicats du bâtiment (ainsi que les grandes entreprises et la classe politique de la ville) disaient «Construis-le maintenant», même si les syndiqués à la retraite faisaient partie de ceux qui seraient jetés sous le bus.

De plus, le projet éliminerait les magasins pleins d'emplois de cols bleus syndiqués, pour être remplacés par des immeubles de bureaux remplis d'emplois non syndiqués. Je n'ai pas rejoint le débrayage.

DÉTERMINER CE QU'IL FAUT CONSTRUIRE

Si la revendication des syndicats américains était «Construisez-le maintenant», voici comment Mundey en tant que secrétaire du NSWBLF en 1972 l'a vu:

«Oui, nous voulons construire. Cependant, nous préférons construire des hôpitaux, des écoles, d'autres services publics urgents, des appartements, des unités et des maisons de haute qualité, à condition qu'ils soient conçus avec un souci suffisant pour l'environnement, plutôt que de construire des blocs de béton et de verre à l'architecture peu imaginative. des bureaux…

«Bien que nous souhaitons que tous nos membres soient employés, nous ne deviendrons pas simplement des robots dirigés par des développeurs-constructeurs qui valorisent le dollar au détriment de l'environnement. De plus en plus, nous allons déterminer quels bâtiments nous allons construire …

«Les intérêts environnementaux de trois millions de personnes sont en jeu et ne peuvent être laissés aux promoteurs et aux employeurs du bâtiment dont la principale préoccupation est de réaliser des profits. Les syndicats progressistes, comme le nôtre, ont donc un rôle social très utile à jouer dans l'intérêt des citoyens, et nous entendons le jouer.

TRANSFORMER L'UNION ET L'INDUSTRIE

Comment ce point de vue en est-il venu à diriger le syndicat? En 1961, des militants de base ont rejeté une direction corrompue complice des développeurs. Jack Mundey, Bob Pringle, Joe Owens, ainsi qu'un certain nombre d'autres jeunes dirigeants syndicaux radicaux, ont entrepris de reconstruire le syndicat d'une manière inhabituellement démocratique, brisant la séparation habituelle entre les dirigeants et les membres.

Les dirigeants syndicaux n'étaient pas payés plus que les travailleurs. Les responsables syndicaux n'ont pas occupé leurs fonctions plus de six ans avant de retourner aux «outils».

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Les dirigeants étaient tous issus de la classe ouvrière. Presque tous, y compris Jack, n'avaient pas fréquenté le lycée. Ils étaient définitivement de gauche, mais ils évitaient tout jargon de gauche.

Les réunions syndicales ont été interprétées dans sept langues au maximum, de sorte que les nombreux travailleurs immigrés ont pu participer pleinement. Les questions étaient décidées démocratiquement lors des réunions des membres, plutôt que dans les coulisses. Une femme membre a rappelé «pouvoir participer à une démocratie presque parfaite».

À la fin des années 60, le syndicat a lancé un effort global pour transformer l’industrie et la terrible situation de travail des ouvriers. Les salaires étaient bas et parfois volés en raison de sous-traitants malhonnêtes ou sous-capitalisés; les conditions de travail et la sécurité étaient épouvantables.

En 1970, le syndicat a fait grève et a gagné. Grâce à leur militantisme et à leur unité, les grévistes ont obtenu un écart salarial réduit, de sorte que les salaires des ouvriers atteignent 90 pour cent des salaires des artisans.

La victoire a également reflété une certaine reconnaissance du niveau de compétence croissant des ouvriers. Parallèlement aux travaux de démolition, d'excavation et de pelle à la pelle, à cause de la flèche du gratte-ciel, ils faisaient beaucoup plus de gréage et de coulage et de finition du béton, ce que personne ne considérerait comme un travail non qualifié.

Alors que le syndicat s'est opposé au manque de planification et à la laideur de la surabondance du bâtiment, il a également profité du boom de la construction pour se renforcer. De 1970 à 1973, les travailleurs ont remporté toutes les grandes actions revendicatives contre les employeurs, obtenant des augmentations de salaire substantielles et une plus grande sécurité. Ils sont passés de parfois ne pas avoir de toilettes à fosse à des «commodités» gagnantes telles que des douches chaudes, des cuisinières et des réfrigérateurs – rien de ce que j'ai jamais vu sur un chantier américain!

ENCROCHER SUR LA PUISSANCE DES BOSS

De plus en plus, les travailleurs empiètent sur les prérogatives des employeurs. Au début des années 70, le syndicat s'est battu pour l'embauche syndicale et la permanence de l'emploi. Les travailleurs ont obtenu le droit d'avoir des agents de premiers soins et de sécurité sur les chantiers et d'élire ces agents.

Les travailleurs, avec le plein soutien de leurs dirigeants syndicaux, ont organisé des réunions massives d'arrêt du travail; coulée de béton interrompue; et les chantiers occupés. En frappant un chantier, ils réussissaient généralement à inverser les licenciements arbitraires causés par des erreurs de l'employeur, par exemple lorsque les matériaux nécessaires n'étaient pas arrivés.

Ils ont saboté le travail des briseurs de grève, sans jamais attaquer physiquement qui que ce soit. Dans un cas, les ouvriers ont licencié les contremaîtres, les ont renvoyés du travail et ont élu les leurs.

Le syndicat a ignoré la cour d’arbitrage truquée du gouvernement, s’appuyant plutôt sur le pouvoir collectif des travailleurs pour arrêter la production. Toutes ces pratiques constituaient des menaces non seulement pour les employeurs, mais aussi pour les dirigeants syndicaux hiérarchiques et bureaucratiques conventionnels.

De 1961 à 1973, le syndicat a augmenté à la fois son nombre absolu de membres, de 2 500 à 11 000, et le pourcentage de travailleurs syndiqués. Alors qu'auparavant, la plupart des ouvriers qui pouvaient passer à d'autres types de travail le faisaient, maintenant de nombreux membres ont choisi de rester dans l'industrie, étant donné l'amélioration des salaires et des conditions, et l'excitation de l'exercice du pouvoir collectif.

LA PUISSANCE DES TRAVAILLEURS RENDENT LES INTERDICTIONS VERTES POSSIBLES

Les interdictions vertes ont étendu cet empiètement au contrôle de ce qui a été construit.

La première interdiction verte a donné le ton, s'appuyant sur la remarquable cohésion et l'esprit militant de la branche NSW de la BLF. Lorsque le syndicat a «interdit» un projet de construction en le frappant, le promoteur a tenté de le construire avec des briseurs de grève. Les travailleurs syndiqués ont frappé tous les projets du promoteur à Sydney. L'interdiction a tenu.

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Les interdictions vertes n'auraient pas pu réussir, ni même se produire, sans les deux premières étapes: la construction d'un syndicat militant et démocratique et l'obtention de grandes améliorations pour les travailleurs.

Le NSWBLF a choisi de n'être ni l'initiateur ni l'arbitre des interdictions vertes. Pour en démarrer un, la communauté devait montrer son soutien de masse à l'arrêt d'un projet et demander lors d'une réunion publique que le syndicat impose une interdiction.

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Le syndicat voulait créer un moyen pour les communautés de peser sur les propositions. Les protestations de la communauté, les pétitions et les tentatives de parler aux responsables ont été ignorées. Même les législatures n’avaient pas le pouvoir d’arrêter une démolition. Le BLF a montré ce qu'une union stratégiquement placée, militante et honnête avec une conscience sociale pouvait faire.

ANTI-RACISME ET FEMMES DANS L'UNION

Une bannière accrochée à une grue de construction disait: «Moratoire pour les droits des Noirs», soutenant le mouvement autochtone. Le syndicat a protesté contre la démolition de deux maisons à Sydney, soutenant une occupation par des militants qui ont finalement remporté le premier retour de terres autochtones du pays par le gouvernement fédéral.

L’activisme du syndicat ne s’est pas limité au maintien de l’espace ouvert et de la qualité de l’environnement urbain. Son travail dans la lutte contre le racisme et le sexisme a à la fois reflété et contribué à créer l'esprit de justice sociale de l'époque; ces efforts impliquaient des interdictions vertes et plus encore.

Le racisme en Australie, comme aux États-Unis, découle d'une histoire de colonisation britannique. Le syndicat a amené des dirigeants autochtones à informer ses membres de leurs luttes foncières. Le syndicat a soutenu politiquement et financièrement le mouvement croissant des Noirs (autochtones), y compris les militants parmi ses membres autochtones.

À la fin de 1972, à la suite de l'expulsion de locataires aborigènes, 18 aborigènes ont occupé deux maisons à Sydney qui devaient être démolies afin que des maisons de ville coûteuses puissent être construites. Le syndicat a interdit la démolition et a soutenu les revendications des occupants; au début de 1973, le nouveau gouvernement travailliste fédéral achète les maisons et cède la zone à la communauté noire (autochtone). Il s’agit de la première restitution de terres autochtones du pays – avec 65 maisons à loyer modique, une école maternelle gérée en coopération, un centre culturel, un centre médical et un magasin d’alimentation.

Le syndicat a soutenu le mouvement noir de plusieurs manières; lorsque le syndicat a été attaqué en 1974, 38 organisations autochtones ont promis leur soutien au NSWBLF.

Au début des années 1960, les constructeurs avaient embauché des femmes à des salaires inférieurs, dans des emplois tels que le nettoyage. Le syndicat a obtenu un salaire égal pour les femmes au milieu des années 60, après quoi les promoteurs ont cessé d’embaucher des femmes.

En réponse au mouvement des femmes grandissant, le syndicat a obligé les employeurs à embaucher des femmes en tant que membres à part entière et rémunérés à parts égales. À la fin de 1971, il y avait neuf femmes membres. En 1972, plusieurs grèves ont eu lieu pour forcer les patrons à accepter des travailleuses supplémentaires.

Le syndicat a interdit un projet de construction d’une université jusqu’à ce que l’université accepte de recruter des professeurs d’études féminines. Il a interdit un bâtiment dans une autre université qui avait expulsé un étudiant parce qu'il était gay; l'étudiant a été réintégré.

Ce sont des actions extraordinaires pour un syndicat de la construction majoritairement masculin. Mais cela ne voulait pas dire que le sexisme et l’homophobie n’existaient plus parmi les membres. Les travailleurs masculins se sont battus contre les patrons pour les droits des femmes dans de nombreux cas, mais des éléments de paternalisme et de subordination subtile subsistaient.

En outre, même avec un fort soutien des dirigeants syndicaux, les femmes de métier d'alors (comme ici et maintenant) avaient besoin de compétences interpersonnelles bien développées pour négocier le travail dans une industrie difficile et dominée par les hommes au sein d'une société sexiste – compétences non requises des commerçants blancs.

DEREGISTRATION

Les dirigeants du NSWBLF savaient qu'ils seraient attaqués en grand. Ils avaient arrêté la construction d'une valeur de 5 milliards de dollars en dollars des années 1970. Jack Mundey s'est déjà vu offrir un pot-de-vin de 20 millions de dollars pour approuver un projet, mais les dirigeants syndicaux étaient incorruptibles.

Cela a pris six mois, mais en mars 1975, le NSWBLF a finalement été vaincu, dans un processus laid et illégal impliquant une collusion entre le chef corrompu du BLF fédéral, la Master Builders 'Association et le gouvernement corrompu de droite de la Nouvelle-Galles du Sud. .

Le BLF fédéral a cambriolé le bureau du NSWBLF et a volé tous ses dossiers. Le BLF fédéral a émis ses propres cartes fédérales; les constructeurs exigeaient que les ouvriers aient ces cartes et n'acceptaient pas les cartes NSWBLF.

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Lorsqu'il a été attaqué, le NSWBLF a obtenu le soutien des syndicats d'enseignants, de travailleurs des télécommunications et de grutiers (qui avaient toujours participé aux interdictions vertes), ainsi que des groupes de la société civile et de la nouvelle gauche.

Mais le Conseil australien des syndicats (comme notre AFL-CIO) et le syndicat des travailleurs du bâtiment (les syndicats des artisans) se sont opposés au NSWBLF. Peu de politiciens du Parti travailliste ont offert leur soutien.

Dix-neuf des dirigeants les plus éminents ont été expulsés du syndicat alors qu'il passait sous le contrôle de l'union fédérale. Peu de temps après, les femmes ont également quitté le syndicat.

Lors d'une réunion finale avec 2 000 membres, les dirigeants ont encouragé les membres à travailler avec les cartes fédérales. Mundey, Pringle et Owens ont reçu une ovation debout de 10 minutes pour honorer leurs années de leadership.

HÉRITAGE DES INTERDICTIONS VERTES

En dépit de la défaite du syndicat, les interdictions vertes ont été couronnées de succès parce qu’elles ont fait pour toute la société ce que le syndicat tentait de faire dans chaque interdiction verte: elles gagnaient du temps, afin que les communautés puissent jouer un rôle important dans la décision de ce qui a été démoli et de ce qui a été construit.

Au moment de la défaite du syndicat, les interdictions vertes avaient suffisamment changé la culture pour que le processus d’approbation des démolitions et des bâtiments ait changé. Un gouvernement travailliste est arrivé au pouvoir en Nouvelle-Galles du Sud en 1976 et a contribué à consolider ce processus.

Le syndicalisme des mouvements sociaux s'est développé dans de nombreux pays dans les années 90. Deux décennies plus tôt, le NSWBLF incarnait pleinement et dépassait cette approche.

La politicienne militante Petra Kelly était en Australie au début des années 70 et a fondé le Parti vert en Allemagne de l'Ouest en 1979, inspirée par le fait d'avoir été témoin du mouvement Green Ban. Ce parti et les autres partis verts qui se sont formés par la suite en Europe du Nord ont été pour la plupart des influences progressistes. Souvent, ils ont rejoint les partis sociaux-démocrates ou travaillistes pour former une majorité parlementaire. Les Verts ont généralement rejoint les partis travaillistes dans la mesure où ils sont favorables au travail et ont également été en mesure de faire pression pour des réformes environnementales.

Après la défaite du syndicat, Mundey est resté actif dans la politique australienne et environnementale. Il a passé du temps en Grande-Bretagne à promouvoir des alliances entre travailleurs et environnement. Il a été invité aux États-Unis pour faire une tournée de conférences en 1977, mais son visa a été refusé en raison de l'intervention de George Meany, alors chef de l'AFL-CIO.

Si Jack avait fait cette tournée, lui et les Green Bans seraient mieux connus dans ce pays – et les alliances entre les mouvements ouvriers et écologistes pourraient aller plus loin.

Pour en savoir plus, consultez le livre de Meredith et Verity Burgmann, Green Bans, Red Union: The Saving of a City (1998, 2017) ou le livre de James Colman The House that Jack Built (2016).

Steve Morse (steve_morse[at]Mac[dot]com) est un membre retraité de la section locale 104 des tôliers.

Les interdictions vertes australiennes: quand les travailleurs de la construction sont partis …
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