Bruce Makowsky ne croit pas à la sous-vente, ce qui est tout aussi bien, car il a inscrit une maison à Los Angeles pour 250 millions de dollars – la maison la plus chère des États-Unis.

«Je voulais construire la maison la plus spectaculaire des États-Unis», a déclaré le développeur. «Je voulais avoir chaque chose spectaculaire dans cette maison, en un seul endroit. Cette maison est la huitième merveille du monde. »

Cela peut sembler effronté même pour l'immobilier, mais le 924 Bel Air Road est conçu pour un pharaon moderne.

Perché dans les collines raréfiées de Bel Air, qui font de Beverly Hills un ghetto, la propriété de 38000 pieds carrés offre une vue panoramique, 12 chambres, 21 salles de bain, cinq bars, un studio de massage, une flotte de voitures et de motos de luxe, un 85 pieds Piscine à débordement en verre italien, un écran hydraulique extérieur de la taille d'un théâtre, un cinéma intérieur sur le thème de James Bond, un bowling, 130 installations artistiques et, comme décoration de toit, l'hélicoptère de la série télévisée des années 1980 Airwolf.

Oh, et un ascenseur en relief de crocodile, un voilier Hobie Cat, des tables de ping-pong et de billard en verre, deux caves à vin, 56 écrans de télévision, des cylindres de style Willy Wonka remplis de bonbons et une œuvre numérique interactive mettant en vedette les sept nains de Disney.

L'objectif, a déclaré Makowsky dans une interview, est le choc et la crainte. "C'est purement émotionnel. Quelqu'un passe par ici et pense: «Je dois l'avoir». »

La vue depuis le manoir de Bel Air. Photographie: Photos gracieuseté de Bruce Makowsky / BAM Luxury Development

Quelqu'un, c'est-à-dire avec un quart de milliard de dollars de plus. "J'ai trouvé un créneau. J'essaie de construire des maisons uniquement pour des milliardaires. "

Makowsky, 60 ans, a créé ce xanadu californien sur spécification – tout construit, conçu et meublé sans aucun acheteur aligné. Il a été mis en vente la semaine dernière, à un prix bien supérieur au record de 147 millions de dollars payé pour un domaine d'East Hampton en 2014.

Est-il inquiet de trouver un acheteur? "Absolument pas. Je ne suis pas du tout inquiet car il y a tellement de super-richesses dans ce monde. Ça devient fou. Il y a probablement 100 nouveaux milliardaires chaque année. Les fabricants de super-yachts sont critiqués. »

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Oubliez le 1%. Les milliardaires sont une caste, alors sélectionnez (les estimations vont de 1 800 à 3 000), vous pouvez tous les installer dans le Royal Festival Hall.

Makowsky a fait sa première fortune en vendant des sacs à main et des sacs à main sur QVC, une chaîne de télévision de téléachat.

Il a fait la connaissance de la foule de la Riviera et a remarqué quelque chose qui lui a paru étrange: les milliardaires dépenseraient jusqu'à 200 millions de dollars en yachts et en avions mais vivraient dans des maisons d'une valeur bien moindre. "Je pensais: personne ne devrait coûter plus cher que sa maison."

Alors Makowsky – qui vit dans un domaine de 27000 pieds carrés loué par Prince – a commencé à construire des manoirs de plus en plus somptueux à Bel Air et à Beverly Hills, où les acheteurs achètent généralement des propriétés impeccables et les démolissent pour faire place à de nouvelles.

Jaws a chuté lorsqu'il a vendu une propriété de 70 millions de dollars à Markus Persson, le fondateur de Minecraft, en 2014. Cela semblait un chiffre absurdement élevé à l'époque, mais le développeur travaillait déjà sur ce qui allait devenir le 924 Bel Air Road.

Des tonnes de marbre et d'autres pierres des carrières italiennes, des horloges murales Lamborghini, des extincteurs remplis de champagne – c'est un temple du luxe et de la fantaisie. La maison est composée de sept personnes – dont une masseuse et un professeur de yoga – que Makowsky paiera pendant deux ans. Le soleil du sud de la Californie complète le tout, dit-il.

Le cinéma intérieur sur le thème de James Bond. Photographie: Photos gracieuseté de Bruce Makowsky / BAM Luxury Development

"Quand vous assemblez toutes ces choses, c'est à peu près la magie. C'est le meilleur de tout dans une seule maison. C'est comme si vous ne vouliez jamais partir. "

Le site Web du développeur exprime le luxe en termes métaphysiques: «L’opulence sans substance n’a pas de sens. Le luxe n'est pas non plus synonyme de confort inimaginable. En effet, le luxe est un art – l'art de bien vivre… le vrai luxe est rebelle, au-dessus du statu quo – il est haut, c'est la vie amplifiée par la rêverie, c'est une beauté sans limites.

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Pour certains critiques, ce qui est illimité, c'est l'extrême inégalité des Kubla Khan habitant dans des redoutes toujours plus étroites tandis que 43000 personnes sont sans abri dans le comté de Los Angeles, un échec politique qui laisse la misère humaine dans les rues, les portes, les parcs et les plages.

Steve Lopez, un chroniqueur du Los Angeles Times, bouillonnait dans les méga-manoirs en 2015, en comparant un à une «pierre tombale géante marquant la mort de l'humilité».

L'élargissement des inégalités est mondial. La méga-maison de Makowksy a été mise en vente la même semaine qu'Oxfam a publié un rapport selon lequel huit des personnes les plus riches de la Terre possèdent autant de richesses combinées que la moitié de la race humaine, et qu'un ploutocrate a emménagé à la Maison Blanche en promettant des réductions d'impôt pour les riches.

"Toute cette hyper-richesse croissante poursuit les actifs du trophée à quelques endroits – les collines au nord de LA, Manhattan, Londres, faisant monter les prix à des sommets stratosphériques", a déclaré Walter Scheidel, professeur d'histoire à Stanford et auteur de The Great Leveler, une histoire de l'inégalité de la richesse de l'Antiquité à nos jours.

«Les acheteurs potentiels viennent du monde entier, ce qui n'est pas surprenant, car les inégalités dans de nombreux pays sont plus élevées maintenant qu'elles ne l'ont jamais été – en Chine, en Inde, en Russie, et pas seulement aux États-Unis. Dans ce contexte de mondialisation et d'inégalités croissantes, il serait étrange que la valeur de ces actifs trophées ne soit pas mise à profit; et tant que ces deux tendances se poursuivent, aucun plafond n'est en vue. »

À l'intérieur du manoir de Bel Air. Photographie: Photos gracieuseté de Bruce Makowsky / BAM Luxury Development

Edward Kleinbard, professeur de droit à l'USC et auteur de We Are Better Than This: How Government should Spend Our Money, a déclaré que les États-Unis sous-taxaient l'éducation et les autres services publics très riches et sous-financés qui pourraient aider les pauvres à progresser. «Parce que nous faisons cela, ceux qui ont une grande richesse peuvent accumuler encore plus. Nous dérivons vers le néo-féodalisme. Nous faisons de la richesse un gène héréditaire. "

Makowsky se hérissa à la mention de l'inégalité et de son cousin, de l'excès. La huitième merveille de Bel Air était beaucoup de choses, mais pas vulgaire, a-t-il dit. "Je ne pense pas que ce soit criard. Ce n'est pas un palais. Nous n'avons pas beaucoup d'or dedans. C'est plus contemporain, c'est comme une station balnéaire, une oasis. "

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Le marchand d'opulence épousa un espoir que Marx aurait pu applaudir. "Je n'ai pas créé ça [inequality]. Je pense que ce serait génial si tout le monde avait le même montant d'argent. "

Au lieu de s'asseoir sur sa fortune, Makowsky a déclaré qu'il avait créé 300 emplois pendant la construction de la maison. Maintenant, tout va bien, un acheteur déboursera 250 millions de dollars. "J'espère qu'à ma façon, j'aide l'économie américaine. J'essaie de libérer une partie de la richesse des super-riches. "

Il a de la compétition. Nile Niami, producteur de films et promoteur immobilier, serait en train de construire un manoir de 100 000 pieds carrés avec son propre casino et un garage de 30 voitures avec un prix cible de 500 millions de dollars.

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