St Albans a la réputation d'être l'une des zones les plus riches du Hertfordshire.

Mais la zone de la ville connue pour être particulièrement aisée est la ville de Harpenden, à une courte distance au nord.

Le prix moyen des maisons à Harpenden, qui fait partie du district de St Albans, est de 860 253 £ et beaucoup d'entre eux dépassent la barre du million de livres.

Mais la première impression que vous obtenez en visitant n'est pas celle d'une ville de millionnaires.

Au lieu de cela, vous êtes accueilli par des immeubles de bureaux vides ou embarqués et des panneaux qui ont connu des jours meilleurs. Il y a plusieurs magasins indépendants occupés entre les deux, mais en vérité, cela semble très ordinaire.

Cependant, après avoir descendu Station Road vers High Street, la nature aisée d'Harpenden devient plus apparente.

Il y a une foule de gens qui passent devant les magasins indépendants qui bordent Bower's Parade, avec d'énormes espaces verts au sud et de grandes maisons individuelles au nord.

C'est dans cette zone que vous pouvez trouver la route la plus chère du quartier St Albans – Rosebury Avenue.

"C'est un super endroit où vivre"

Rosebury Avenue, Harpenden

Non seulement Rosebury Avenue a été désignée comme la route la plus chère du quartier de St Albans, mais elle est également la deuxième plus chère de tout le Hertfordshire.

Ici, le prix moyen d'une maison vous coûtera 2,2 millions de livres sterling.

Cependant, il serait facile de ne pas réaliser que vous marchez dans l'une des zones les plus riches du comté. Bien que de nombreuses maisons individuelles soient de construction récente, elles s'intègrent parfaitement dans la région.

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Il est logique de savoir pourquoi il s'agit d'un emplacement idéal dans la ville – la rue est à quelques pas de la High Street, donc évite toute sorte de bruit de shopping.

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Au lieu de cela, le seul vrai bruit provient des travaux de réaménagement en cours et de la construction d'appartements plus luxueux.

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Même si ces appartements ne devraient pas être achevés avant mai 2021, la moitié des propriétés ont déjà été réservées. Si vous voulez saisir l'un des cinq derniers, ils varient de 875 000 £ à 1,5 million de £ pour deux ou trois appartements.

Alors pourquoi cette ville pittoresque est-elle devenue un endroit si agréable à vivre?

Selon le conseiller de district de Harpenden East, c'est tout simplement un "super endroit où vivre".

Cllr Mary Maynard a déclaré: "C'est comme vivre à la campagne, mais à une demi-heure du centre de Londres.

"Il a les meilleures écoles de St Albans et possède certaines des meilleures installations sociales du comté, avec un large éventail de clubs pour tout le monde.

"Surtout, il y a des gens vraiment sympas."

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"C'est une ville familiale"

Centre-ville de Harpenden

L'esprit communautaire de la ville est présent tout au long du défilé principal du centre, qui regorge d'entreprises indépendantes.

L'une d'elles est Threads, une boutique de cartes et de cadeaux, installée dans la ville depuis près de 20 ans.

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Les membres du personnel, qui vivent tous sur place, ont beaucoup changé la ville ces dernières années.

Un employé, Kitty, a simplement résumé la région en la décrivant comme suit: «pas terriblement excitant, mais c'est une ville familiale.»

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Elle croyait que la qualité des écoles et la sécurité de la région en faisaient un endroit idéal pour les jeunes parents qui réussissaient à s'installer.

Une autre employée de Threads, Emma, ​​a ajouté: «Quand je grandissais, cela ressemblait plus à un village, et cela ne semblait pas aussi rentable.

«Ce sont des gens qui ont vécu ici toute leur vie.»

Cependant, Myf – qui travaille également à la carte et à la boutique de cadeaux – insiste toujours sur le fait que, malgré l'augmentation du nombre de personnes déménageant dans la région, il existe toujours un esprit communautaire où les gens connaissent leurs voisins.

"La route à côté de moi a une fête de rue chaque année!" dit-elle.

Des entreprises établies aux nouvelles, une autre résidente, Charlotte, a géré un magasin éphémère dans la ville vendant des cadeaux faits maison et de jardin à la main jusqu'en février.

Elle a vécu dans la ville toute sa vie et pense que son succès est dû à son exclusivité.

Boutique éphémère de Charlotte (à gauche) attachée à un restaurant de poisson et frites local

"C'est pourquoi c'est si souhaitable", a-t-elle déclaré.

"Vous savez ce que vous obtenez et il n'y a ni chocs ni horreurs"

Charlotte a également constaté que le fait d'être dans une ville avec des résidents plus aisés aide les entreprises locales, car elles peuvent soutenir les indépendants plus qu'ailleurs.

Cet aspect a également été salué par Damien, qui gère Caffe Gusto sur Thompsons Close.

Il ne travaille dans la ville que depuis septembre mais a été impressionné jusqu'à présent.

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Il a expliqué: «La communauté est fière d'où elle vient et nous pouvons le voir des gens qui utilisent leurs indépendants.»

Joel, le directeur de l'Old Cock Inn a fait écho à ce que les autres ont dit et, malgré sa réputation, la ville devenait plus "jeune", ce qui ne peut être que prometteur pour l'avenir.

Cependant, il n'offrait pas beaucoup d'espoir que les prix seraient bientôt accessibles à la plupart des gens.

"Les prix augmenteront toujours quand cela sera recherché", a-t-il déclaré.

"Il continuera d'aller vers le nord tant qu'il y aura des places en vente."

La vie dans la «rangée des millionnaires» de St Albans où la maison moyenne …
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