Mussomeli est l'un des nombreux hameaux ruraux, villages et villes d'Italie à avoir proposé des maisons historiques à vendre ces dernières années pour le prix symbolique de 1 €. Photo: Alamy

Mark Kopun était en vacances-travail en Europe lorsque son cousin lui a envoyé un article qui allait changer sa trajectoire de vie.

En France pour la saison des neiges à l'époque, l'électricien australien de 33 ans était tellement excité par l'article sur les maisons à vendre pour seulement un euro (A1,66 $) chacun dans la ville sicilienne ensoleillée de Mussomeli qu'il réservé le premier vol pour Palerme.

"Ce n'était qu'à une heure de vol de là qui ne coûtait rien – comme 60 € – alors j'ai pensé que je serais fou si je ne le vérifiais pas."

Mark Kopun a eu du mal à trouver un immeuble de placement en Australie. Maintenant, il vit le rêve. Photo: Mark Kopun

Kopun, qui vit à Adélaïde, était à la recherche d'un immeuble de placement en Australie depuis un certain temps, mais les prix étaient si élevés qu'ils semblaient presque insurmontables. Abritant une forteresse au sommet d'une montagne si magique qu'il est surnommé "le château enchanté", Mussomeli est l'un des nombreux hameaux ruraux, villages et villes d'Italie à avoir proposé des maisons historiques à vendre ces dernières années pour le prix symbolique de 1 €.

Les autorités municipales espèrent que les ventes repeupleront et raviveront les communautés qui perdent des résidents, en particulier des jeunes, dans les grandes villes depuis des décennies.

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Pour tous ceux qui rêvent de commencer une nouvelle vie sous le soleil rural italien, la perspective d'acheter une maison historique dans une partie peu peuplée de l'Italie au même prix qu'un gelato semble presque trop belle pour être vraie. Avec des maisons dans d'autres parties de l'Italie qui coûtent des centaines – et dans certains cas des millions – d'euros, il semble juste de se demander si ces villes se vendent à découvert.

Il y a certainement un hic. Plusieurs en fait dans certains domaines. De nombreuses villes exigent que les nouveaux propriétaires s'engagent à rénover leurs propriétés dans un délai déterminé, ce qui, compte tenu de l'état abandonné de certaines maisons, peut finir par coûter des dizaines, voire des centaines de milliers d'euros. Les acheteurs doivent souvent payer une caution de 5000 € qu'ils perdent s'ils ne parviennent pas à terminer les rénovations à temps.

Kopun, cependant, a estimé qu'il valait la peine de tenter sa chance sur ce qui pourrait être une "opportunité d'investissement fantastique".

La route de Palerme, la capitale sicilienne, à Mussomeli, dont le nom vient du latin mons mellis ("colline de miel") était si pittoresque, dit-il, que son instinct lui a dit qu'il était sur une bonne chose avant même son arrivée. Entourée de terres agricoles parsemées de nécropoles romaines et de traces de peuplements primitifs, la ville perchée, où les rues pavées serpentent jusqu'à une église médiévale, offre des "vues sensationnelles" sur la vallée des temples et vers l'Etna.

En y jetant les yeux pour la première fois, Kopun, dont le père est italien, a pensé qu'il ressemblait à "quelque chose d'un magazine de voyage". Un homme du coin avait accepté de le rencontrer à la mairie pour lui montrer les maisons à un euro proposées – une mission de chasse à la maison qui a finalement pris deux jours.

"Ils étaient tous très différents", explique Kopun. "Dans certains, vous pouviez poser un lit et y dormir à peu près tout de suite, mais d'autres tombaient avec des oiseaux et des rats morts dans les salons et les salles de bains et étaient absolument humides. Quelques fois, j'ai ouvert la porte et j'ai dû le refermer à cause de l'odeur. "

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Il a réduit ses choix à cinq, définissant finalement une maison de trois étages avec de hauts plafonds, un garage, une terrasse et le potentiel d'une terrasse sur le toit.

Kopun devant sa maison de trois étages à Mussomeli. Photo: Mark Kopun

"Je pensais" que cet endroit est incroyable. Je pourrais certainement vivre ici "."

Lorsqu'il a appris qu'il y aurait peu de paperasse s'il voulait créer une entreprise dans les locaux, il a été vendu.

Kopun décrit l'endroit comme "en assez bon état", bien que des photos de l'intérieur montrent des fissures dans les murs et du papier peint taché et déchiré. Il prévoit de dépenser entre 15 000 € et 20 000 € (25 000 $ A et 33 000 $ A) pour des rénovations et n'a pas eu à s'engager à les terminer dans un certain laps de temps. Il tient à le faire au cours des trois prochaines années, prévoyant vivre dans la maison et installer un aliment santé ou un café en bas.

Kopun dit que sa nouvelle maison lui a donné un sens renouvelé de son but. Photo: Mark Kopun

Kopun est convaincu qu'il s'est fait une affaire absolue, trouvant "bizarre" que vous pouvez toujours obtenir une maison sur une île méditerranéenne "pour rien".

"J'ai hâte d'y retourner. À la maison, il y a des jours où je pense" pour quoi est-ce que j'économise? "" Est-il vraiment utile d'avoir une nouvelle voiture flash ou de dépenser mes économies dans une maison? ".

L'achat de la maison en Italie pour un peu plus qu'une chanson lui a, selon lui, donné un sens renouvelé à son objectif; quelque chose pour viser et travailler dur.

Kopun prévoit de dépenser jusqu'à 20 000 € en rénovation. Photo: Mark Kopun

"Je deviens un peu profond mais ça a vraiment changé la vie."

Bien que Kopun n'ait rencontré aucun autre Antipodéen à Mussomeli, les Européens et les Nord-Américains ont acheté les maisons d'un euro qui ont été mises en vente dans de petites colonies rurales à travers l'Italie. Ollolai en Sardaigne, Cantiano dans Les Marches, Sambuca et Gangi en Sicile et Zungoli et Bisaccia en Campanie sont parmi les autres dont les ventes de masse ont fait la une des journaux internationaux, et d'autres emboîtent le pas.

Maurizio Berti, un consultant en marketing qui a créé un site Web pour expliquer et suivre les progrès des maisons à un euro en Italie, dit qu'à ce jour, environ 500 maisons ont été vendues. La justification des ventes à bas prix est claire. Avec des colonies autrefois prospères perdant des habitants au profit de villes en Italie et à l'étranger, beaucoup risquent de se transformer en villes fantômes – si elles n'ont pas déjà subi ce sort.

Kopun, cependant, a estimé qu'il valait la peine de tenter sa chance sur ce qui pourrait être une "opportunité d'investissement fantastique". Photo: Mark Kopun

"À la fin de [second world] la guerre, il y avait un grand exode de [agricultural] travailleurs de la campagne vers les villes industrielles et même à l'étranger ", a déclaré Berti." La campagne et les villages de montagne ont commencé un déclin lent et régulier qui s'est poursuivi jusqu'à nos jours. "

Les acheteurs d'outre-mer sauvent essentiellement leurs nouvelles maisons et communautés de la destruction et de la ruine.

Toutes les maisons à un euro nécessitent "des rénovations majeures", a déclaré Berti, tandis que son site Web note que certaines sont "en ruine ou dangereuses". Cela n'a cependant pas dissuadé beaucoup de gens.

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Lorsque la nouvelle a annoncé que Sambuca di Sicilia vendait des maisons historiques aux enchères avec un prix de départ d'un euro, la municipalité a été inondée d'e-mails d'acheteurs potentiels du monde entier.

Les fonctionnaires ont reçu plus de 110000 demandes par courrier électronique pour les 16 maisons vides proposées dans la ville, nommée la plus belle d'Italie en 2016, a déclaré le maire adjoint, Giuseppe Cacioppo.

"Les maisons ont toutes été vendues à des citoyens non italiens – des États-Unis, de Dubaï, d'Angleterre, d'Écosse, de Suisse, de France, du Canada et de bien d'autres", a déclaré Cacioppo à Stuff.

Le soudain regain d'intérêt pour la ville mourante ressemblait, comme le dit Cacioppo, à une sorte de "révolution pacifique". Les 16 maisons ayant été rapidement achetées aux enchères, d'autres résidences ont ensuite été mises en vente à des prix plus élevés.

"En un an, 100 autres maisons privées ont été vendues à des citoyens de Dubaï, Pologne, Argentine, San Francisco, Los Angeles, France, Lituanie, Allemagne, Hongrie, Hollande, Norvège, Géorgie, Jordanie", a déclaré Cacioppo. "Quelles sont les raisons d'une telle chance? La beauté de Sambuca, la proximité de la mer [it’s about a 20 minute drive], la bonté de la nourriture et des vins. À Sambuca, il y a 10 caves qui produisent d'excellents vins. Et puis il y a l'antiquité des monuments. "

Marie Ohanesian Nardin, qui est née à Los Angeles et a déménagé dans la campagne vénitienne en 1987, a été cynique lorsqu'elle a lu pour la première fois les maisons à un euro proposées à Sambuca en janvier 2019.

"J'ai balayé la campagne comme juste une autre ville italienne essayant de se débarrasser de très vieilles maisons. Sachant que d'autres villes avaient essayé sans succès de faire de même dans le passé, je n'étais pas intéressée", dit-elle.

Lorsque les médias internationaux ont couvert la vente aux enchères et que des articles à ce sujet ont continué à apparaître sur ses réseaux sociaux, elle et son mari, un gondolier vénitien, ont organisé un voyage en Sicile pour y regarder de plus près.

"Nous avons visité les 16 maisons appartenant à la ville à vendre. Beaucoup avaient beaucoup de potentiel. Toutes avaient besoin de beaucoup de travail, quelque chose qui ne nous effrayait pas, parce que nous avons restauré une maison rustique vieille de 200 ans en Vénétie et a également géré la construction de la maison dans laquelle nous vivons maintenant. "

Après quelques jours à Sambuca, le couple savait qu'ils voulaient acheter là-bas, mais se dirigeait davantage vers des maisons privées dans le quartier Saraceno, qui, selon Nardin, est encore plus charmant que le centre historique.

"Les maisons à 1 € n'étaient pas exactement ce que nous recherchions, et le nombre de personnes intéressées par ces maisons a considérablement réduit nos chances de voir une offre acceptée. De plus, et plus que toute autre raison, nous voulions une maison dans le Quartiere Saraceno . "

Le couple a payé "un peu plus que l'enchère la plus élevée qui a été payée pour l'achat des maisons de 1 €" pour une "structure solide et solide" qui, à environ 80 mètres carrés, est juste la bonne taille pour eux, a déclaré Nardin.

"La condition est bonne, surtout pour un bâtiment qui a peut-être des siècles. Il était également bien entretenu."

Nardin, un écrivain, dit qu'ils dépenseront probablement entre 40 000 et 50 000 € pour rénover la propriété. Alors qu'ils pouvaient s'en tirer en dépensant moins s'ils amélioraient simplement les sols, les fenêtres et les portes et faisaient de la peinture, "nous avons décidé de le rendre plus adapté à nos goûts et à nos besoins".

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"Nous sommes très chanceux d'avoir une équipe de professionnels de Sambuca travaillant sur la restauration. Nous sentons que nous sommes entre de bonnes mains. La seule chose qui est un peu difficile, c'est que notre maison – et d'après ce que je comprends quelques autres autour de nous – ne sont pas connectés à la canalisation principale de méthane. Le coût de l'extension de la canalisation de gaz à notre domicile pourrait être assez élevé. Nous envisageons donc d'autres moyens de chauffer la maison et l'eau. "

Le couple prévoit de passer le plus de temps possible à Sambuca dans les années à venir et inviter famille et amis à rester.

Nardin a trouvé la ville "charmante. Calme. Accueillante … Nous l'aimons beaucoup. Cela, et c'est au milieu d'une région magnifique. Il y a un lac à proximité; la mer est à 20 minutes en voiture; vignobles et oliveraies qui produisent du vin délicieux et de l'huile d'olive abondent; de fabuleuses ruines grecques se trouvent à proximité sur le mont Andranone et à une heure de distance, vous pouvez visiter le temple grec et le parc archéologique de Sélinonte. Sambuca di Sicilia est une ville culturellement riche de ses célébrations passées et présentes, Et il y a la belle Teatro Idea, le théâtre de la ville qui propose un riche programme saisonnier. "

Son conseil à ceux qui espèrent faire une bonne affaire dans l'Italie rurale est de voir les propriétés par eux-mêmes avant de prendre toute décision.

"N'achetez pas une maison 'vue invisible' ou sans visiter la ville. Contactez un agent immobilier de bonne réputation ou un architecte de la région qui vous donnera une estimation des travaux à faire. Aussi, pour acheter une maison, vous aurez vous avez besoin d'un numéro fiscal italien, ce qui n'est pas impossible à obtenir, il vous suffit de passer par la paperasse, ces professionnels pourront également vous y guider.

Stuff.co.nz

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Lorna Thornber

3 févr.2020

La propriété en Australie était trop chère, alors Mark a acheté une maison …
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