Il peut être difficile de saisir la richesse de Jeff Bezos, l'homme le plus riche de la planète. Heureusement, sa décision de dépenser 165 millions de dollars dans un manoir de Beverly Hills la semaine dernière – un record en Californie – offre une certaine clarté.

Pour commencer, il y a ce calcul facile. Les actions d'Amazon, la source de la fortune de Bezos, rebondissent quotidiennement, mais à la fermeture des marchés la semaine dernière, l'indice des milliardaires de Bloomberg a calculé sa valeur nette à 130 milliards de dollars malgré un marché boursier de 833 millions de dollars vendredi. Cela signifie que la somme à neuf chiffres qu'il consacre à l'ancien domaine du magnat du cinéma Jack Warner ne représente que 0,13% de sa valeur nette, arrondie très légèrement.

Pas trop d'Angelenos pourrait dépenser une si petite fraction de leur valeur nette et acheter quelque chose qu'ils ne seraient pas gênés de montrer à leurs amis. Considérez le revenu médian des ménages dans le comté de Los Angeles – seulement 68 093 $, selon les données du recensement américain. Maintenant, enlevez 0,13% de cela et voyez ce que ces 88 $ achètent. Vous pourriez opter pour une tente pour huit personnes chez Walmart, laissant à peine assez de monnaie pour les boissons lors du réchauffement de votre maison.

Dans un monde un peu plus réel, que devrait être votre valeur nette pour en dépenser seulement 0,13% sur la maison à prix médian dans le comté de L.A.? Avec le prix de vente médian qui a bondi à 628 250 $ en décembre, cela s'avère beaucoup: une fortune qui approche les 500 millions de dollars. Ce qui en dit long sur le marché du logement de L.A.et le genre de personnes qui peuvent se permettre de vivre dans sa partie supérieure, au propre comme au figuré.

Le domaine Warner de 9 acres a été construit dans les années 1930 et a été acquis par le titan de l'industrie du disque David Geffen en 1990 pour 47,5 millions de dollars, à l'époque le prix le plus élevé connu pour être payé pour une maison dans le pays. Et oui, c’est un pas en avant par rapport aux autres acquisitions immobilières locales de Bezos.

En 2007, il a dépensé 24,45 millions de dollars pour un domaine de style espagnol sur deux acres à Beverly Hills, et une décennie plus tard, a acheté la maison voisine des années 1950 pour 12,9 millions de dollars. Bezos possède également des maisons à Seattle, au Texas et à Washington, DC L'an dernier, il aurait dépensé environ 80 millions de dollars pour un trio d'appartements adjacents à New York, avec ses avoirs cumulatifs faisant de lui l'un des 100 plus grands propriétaires fonciers du pays par superficie, selon le rapport foncier 2019.

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Mais ce dernier achat a brisé le record de ventes de prix des maisons en Californie, qui vient d'être établi en décembre lorsque le fils de Rupert Murdoch, Lachlan, a perdu 150 millions de dollars sur Chartwell de Bel-Air, également connu sous le nom de manoir «Beverly Hillbillies» pour son emplacement en tant que maison du Clampetts fictifs. Et cette vente a battu un record du comté de LA établi l'été dernier seulement lorsque Petra Ecclestone, fille du milliardaire de Formule 1 Bernie Ecclestone, a vendu le Manoir à Holmby Hills pour 119,75 millions de dollars … ce qui a battu un record de vente de 110 millions de dollars en 2018 … qui a dépassé les neuf premiers de la région. -figure vente, du manoir Playboy en 2016.

Le marché immobilier de Los Angeles est notoirement cher et s'est complètement remis de ses creux au plus profond de la crise financière. Au cours des 10 dernières années, la valeur des maisons dans le comté de Los Angeles a augmenté d'environ 60%, mais la valeur médiane des 2% des maisons les plus importantes a presque doublé pour atteindre environ 5 millions de dollars, selon Zillow. C’est cependant le sommet du marché qui est devenu fou.

"Ce qui motive ce sont les gens qui ont beaucoup d'argent", a déclaré le courtier immobilier haut de gamme Stephen Shapiro, co-fondateur de Westside Estate Agency, avec des bureaux à Beverly Hills, Malibu et Miami. «On pourrait penser que c'est beaucoup d'argent pour Bezos mais en réalité ce n'est pas le cas. Plus la maison est chère, plus le pourcentage de la valeur nette est faible (pour l'acheteur.) Un million ou deux millions, vous parlez probablement de la grande majorité de la valeur nette d'une personne. »

Ou prenez l'acheteur de maison typique qui essaie de s'offrir la maison du comté de Los Angeles à prix médian. Cela nécessite un revenu du ménage probablement pas inférieur à, disons, 120 000 $, ce qui signifie que la quasi-totalité de la valeur nette de l'acheteur sera probablement enveloppée dans la maison.

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Shapiro a déclaré que lorsque Geffen a payé 47,5 millions de dollars pour la succession Warner il y a 30 ans, "tout le monde pensait que c'était un chiffre fou". Mais les ventes de dizaines de millions de dollars sont maintenant presque monnaie courante à Beverly Hills et dans d'autres quartiers exclusifs de Los Angeles, reflétant l'énorme croissance de la richesse qui a été créée au cours des dernières décennies.

Le produit intérieur brut américain lorsque Geffen a acheté le domaine Warner en 1990 était un peu moins de 6000 milliards de dollars. L'année dernière, le PIB a atteint 21,4 billions de dollars, mais cette richesse n'a pas été partagée également, donnant naissance au mouvement de 99% et appelle à des impôts plus élevés sur les riches, qui ont été réduits par le président Donald Trump en 2017. Les candidats démocrates à la présidentielle, Bernie Sanders et Elizabeth Warren a fait de l'augmentation des impôts des milliardaires un élément central de leurs campagnes et a appelé à la dissolution de grandes entreprises technologiques telles qu'Amazon.

Les 1% les plus riches des Américains ont vu leur part du revenu national passer d'un peu moins de 10% en 1980 à plus de 20% en 2016. Parallèlement, les 50% les plus pauvres ont vu leur part passer de plus de 20% à environ 13%, selon la base de données sur les inégalités mondiales.

«La part de la richesse revenant à la classe des milliardaires américains a explosé au cours des dernières décennies. Par conséquent, ils peuvent faire grimper les prix sur les hôtels les plus chics du pays, comme Jeff Bezos vient de le faire avec le manoir de Beverly Hills », a déclaré dans un courriel l'économiste de Berkeley, Emmanuel Saez, qui a conseillé Sanders et Warren sur leurs plans fiscaux.

En effet, Shapiro a déclaré que les acheteurs les plus riches ne sont même pas intéressés par les nouvelles demeures construites par les développeurs sur une base spéculative et dont le prix se chiffre en dizaines de millions. Au lieu de cela, ils veulent les plus belles «maisons classiques bien architecturées qui soient irremplaçables» et ne laisseront pas «5 $, 10 $ ou 20 millions de dollars leur barrer la route».

Les ambitions de Bezos incluent être une force dominante à Hollywood à travers ses studios Amazon, et il a certainement fait une déclaration avec son achat. Mais rien ne garantit que le record résistera à l'épreuve du temps.

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En octobre, le financier Gary Winnick a mis sa Casa Encantada sur le marché pour 225 millions de dollars. La maison – un trophée de 40 000 pieds carrés des années 1930 perché au-dessus du Bel-Air Country Club – a établi deux fois le record du prix le plus élevé d'une vente immobilière résidentielle aux États-Unis.

Jeff Hyland, agent de cotation de Casa Encantada avec Hilton & Hyland, basé à Beverly Hills, a déclaré qu'il était ravi de voir Bezos décortiquer ce qu'il avait fait pour le domaine Warner.

"LA. est le marché le plus chaud de la planète en ce moment. Je pensais que nous aurions une correction du marché il y a deux ans. Nous ne l'avons jamais eue et au sommet, nous n'en aurons peut-être jamais seulement parce que les lois fiscales et les riches s'enrichissent tellement », a déclaré Hyland, qui a prédit avec confiance que Casa Encantada irait pour plus que ce que Bezos a payé.

(L'auteur du Times, Jack Flemming, a contribué à cet article.)

© 2020 Los Angeles Times

La maison la plus chère de Los Angeles n'a coûté à Jeff Bezos que 0,13% …
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