L'entrepreneur en construction de San Francisco avec la liste des travaux de rénovation de plusieurs millions de dollars manœuvre au cours des semaines les plus étranges de sa carrière. Début mars, lorsque les premiers cas de COVID-19 ont frappé la Californie, il a dit qu'il paierait les travailleurs pour qu'ils restent à la maison s'ils présentaient des symptômes de grippe. Lorsque six comtés de la région de la baie de San Francisco ont émis des ordonnances de maintien à domicile le 16 mars, il a dit aux travailleurs de fermer leurs sites de travail indéfiniment. Mais après que la Californie a ordonné aux gens de rester à la maison le 19 mars, l'entrepreneur a appris que ses 30 membres d'équipage étaient la clé de «l'infrastructure essentielle» et donc autorisé à travailler.

Peut-être que le moment le plus surréaliste est venu quand il a dû dire à ce journaliste de ne pas divulguer son nom – malgré la publicité potentielle pour les services haut de gamme de son entreprise – parce qu'il craint un contrecoup de la part de gens qui pourraient se demander pourquoi ses équipes étaient retournant à 2 millions à 8 millions de dollars de travaux de rénovation à domicile, tandis que les armées d'autres travailleurs restaient souvent à la maison sans salaire.

"Ce que nous faisons, c'est de redémarrer lentement nos emplois et d'être prudent parce que les gens du quartier pourraient paniquer", a-t-il déclaré. "Il y a beaucoup de discussions sur la façon dont les gens ne prennent pas la quarantaine obligatoire au sérieux, ou ne sont pas disciplinés à ce sujet, et ils vont voir des projets de construction de logements qui fonctionnent, et peut-être réagir mal."

La Californie, considérée comme une approche prudente de l'épidémie de COVID-19, a créé une échappatoire qui est interprétée comme permettant aux travailleurs de la construction de travailler dans et autour des maisons des gens dans les cuisines, salles de bains, terrasses et buanderies design – aussi longtemps que le projet avait été engagée avant l’ordonnance. Une exclusion similaire a été introduite dans des États tels que New York, où l'ordre de séjour à domicile du gouverneur Andrew Cuomo fait une exception pour «les entreprises de construction et les professionnels des infrastructures essentielles». Il existe également des lacunes pour les travaux de construction dans des endroits du monde entier – au Royaume-Uni, le gouvernement a autorisé la construction à se poursuivre, tant que les travailleurs restent à environ 6 pieds l'un de l'autre.

Tout le monde n'approuve pas ces politiques – les critiques disent que certains projets de construction ne sont pas essentiels pendant la crise. La désignation «essentielle» est «mettant en danger la vie des travailleurs de la construction et de leurs familles», a écrit le conseiller municipal de Brooklyn Carlos Menchaca dans un éditorial du 26 mars.

L’exploitation en cours des chantiers de construction résidentielle fait écho à la nature ad hoc des réglementations qui régissent qui peut aller travailler et qui ne peut pas le faire dans de nombreuses régions du monde. Les ordonnances controversées en Californie, à New York et ailleurs suggèrent que même les meilleures pratiques établies dans l'ouest pour lutter contre l'épidémie de coronavirus ont été fortement façonnées par des considérations politiques et économiques. Les municipalités et les États d'Amérique ont développé des idées différentes sur ce qui constitue un travail «essentiel». Anchorage et Denver, par exemple, les ventes de marijuana oint. La liste des travailleurs essentiels en Californie comprend également les ouvriers agricoles, les pompiers et les mécaniciens. Et ce que les critiques décrient comme un écart entre la justification et la réalité du traitement des travailleurs de la construction par les villes fournit un autre exemple des efforts incertains du monde pour contenir la maladie.

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«Il y a un million de problèmes pour répondre aux épidémies: vous avez des gens qui meurent. Il y a de la désinformation qui flotte. Et il y a des gens qui veulent pousser l'enveloppe. Et je pense que cela repousse les limites », a déclaré George Rutherford, professeur d'épidémiologie à l'Université de Californie à San Francisco. "Si vous avez 80 ans et que le radiateur est cassé, c'est essentiel. Si les toilettes font marche arrière, c'est un travail légitime. À mon avis, la finition des travaux de menuiserie n'est pas un travail essentiel. »

Le manque de logements adéquats est en effet un problème de santé dans des États comme la Californie. Les visiteurs de l'État en sont repartis choqués par les dizaines de milliers de sans-abri qui campaient malsain dans les rues de la ville. De plus, les entreprises de soins de santé, les hôpitaux universitaires et les agences de santé locales font partie des employeurs qui peinent à recruter du personnel en raison de la rareté et de la cherté des logements.

Mais les projets d'infrastructure et les immeubles d'appartements prennent généralement des années à terminer, plutôt que les mois que les Californiens devraient s'abriter dans leurs maisons. Et les forces politiques anti-développement qui bloquent la construction de logements à San Francisco signifient également que les millionnaires de la technologie nouvellement créés consacrent leur fortune à des travaux de rénovation de pointe plutôt qu'à de nouvelles maisons. Une analyse des données de la ville montre qu'au cours des deux dernières années, San Francisco a délivré 3 389 permis de travaux de rénovation qui n'ont pas été achevés, annulés ou retirés. On dit aux constructeurs que ce sont les types d’emplois qu’ils sont autorisés à reprendre et à terminer. Et selon Jay Cheng, directeur des politiques publiques de la Chambre de commerce de San Francisco, les chantiers de construction et les magasins critiques tels que les épiceries sont les rares entreprises avec des travailleurs qui ne sont pas chez eux.

«L'industrie de la construction est essentielle à San Francisco. Avec un marché du travail serré et une demande de construction énorme, c'est un moteur important de notre économie. Et c'est considéré comme une industrie essentielle dans Shelter in Place », a-t-il déclaré. "Nous voyons ces travaux de rénovation se poursuivre pendant Shelter In Place. Je regarde par la fenêtre celle qui se passe en ce moment. "

Le bureau du maire n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires, pas plus que les fonctionnaires des bureaux du gouverneur de Californie ou de ses agences de santé.

Cependant, une source familière avec la réponse du coronavirus de San Francisco qui n'était pas autorisée à parler dans le dossier a déclaré que lorsque le maire de London Breed a reçu un projet de l'ordonnance de séjour à la maison proposée le 16 mars dans les six comtés, elle a répondu que cela devrait caractériser la construction de logements comme «essentielle» pour garantir que les logements des gens soient habitables. Le projet final a permis la poursuite de la construction résidentielle, tout comme l'ordonnance subséquente du gouverneur Gavin Newsom, ancien maire de San Francisco.

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Sean Keighran, président de la Residential Builders Association de San Francisco, un groupe de lobbying local, a déclaré qu'il était heureux que Breed ait poussé à la construction.

"Je soupçonne que cela a à voir avec le grand impact de la construction sur l'économie, et la Californie et San Francisco ont une grave pénurie de logements", a-t-il déclaré.

"Vous ne pouvez pas vous abriter sur place sans abri", a déclaré Dan Dunmoyer, président de la California Building Industry Association, à Architectural Digest.

La prise de décision à l'échelle de l'État a coïncidé avec une contribution affirmée de l'industrie de la construction, a déclaré Peter Tateishi, PDG des Associated General Contractors of California.

"Je ne peux pas dire que nous étions la raison pour laquelle il a fait cela. Mais nous nous sommes assurés d'être en communication avec son administration, de parler à ses gens et de nous assurer que nous pourrions signaler et répondre au fur et à mesure que les besoins en infrastructures critiques étaient satisfaits », a déclaré Tateishi, dont le groupe a convoqué des réunions avec d'autres associations du secteur de la construction pour faire pression pour la Californie. les gouvernements des États et des comtés pour faciliter les travaux de construction pendant la crise.

Le groupe de Tateishi a également pressé les gouvernements des comtés de Californie de déployer des inspecteurs et d'autres personnels de soutien. Et San Francisco a envoyé des lettres au personnel d'inspection des bâtiments disant qu'il avait jugé le personnel essentiel et qu'il devait se présenter au travail.

Cela a mis en colère deux employés de l’inspection des bâtiments qui ont parlé à condition de ne pas être nommés parce qu’ils n’étaient pas autorisés à parler à la presse. Ils ont déclaré que de nombreux sites à inspecter étaient des travaux de rénovation de la maison qui n'étaient pas essentiels pour prévenir la contagion.

Un porte-parole du bureau local de la Fédération internationale des ingénieurs professionnels et techniques a déclaré que le syndicat était intervenu pour faire pression sur les responsables afin de permettre à davantage d'inspecteurs de travailler à domicile.

Pendant ce temps, les opposants politiques du maire se sont demandé si la volonté de poursuivre la construction aurait pu être une décision économique plutôt que sanitaire.

«Nos travailleurs de la construction ne devraient pas être traités différemment du reste de notre population pendant cette crise de santé publique», a déclaré Aaron Peskin, membre du conseil des superviseurs de San Francisco. "Ce ne sont pas des fourrages à canon."

Oz Erickson, président de la société de développement immobilier de San Francisco, Emerald Fund, a déclaré que le bilan économique de l'industrie de la construction en Californie viendra progressivement, car les projets en cours sont achevés sans que de nouveaux soient en cours de réalisation. Le fonds Emerald vient de terminer un immeuble de 1 000 appartements près du centre-ville de San Francisco, avec au moins deux grands projets en préparation pour le moment. Son plan pour Emerald Fund dans un avenir immédiat est de se concentrer et de se concentrer sur les 1 600 appartements qu'il gère dans la région de la baie.

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«J'ai entendu dire par d'autres développeurs qu'ils retiennent le démarrage de projets et ne recherchent pas de financement. Avec 3 billions de dollars de capitaux propres perdus de l'économie américaine, je ne pense pas que quiconque sera prêt à commencer une nouvelle construction maintenant », a-t-il déclaré. "Je ne peux pas imaginer les ventes de condos en ce moment."

Même parmi les gens du bâtiment, le statut de «travailleur essentiel» n’était pas universellement une aubaine.

Mairtin O’Tuairisg, le constructeur rare qui parlerait sur le disque, n’a pas eu à se soucier d’un retour de bâton. Il venait de terminer une semaine plus tôt un travail de 600 000 $ pour rénover une maison relativement modeste dans le sud-ouest de San Francisco, sans rien dans la file d'attente. Il avait été prévu avant la crise de donner des estimations pour trois autres emplois, mais les propriétaires ne prennent pas de réunions et il s'attend à ce que les affaires soient sèches pendant un certain temps.

"Il y a un monde entier assis dans la même situation", a déclaré O’Tuairisg. «Ma famille vient d'Irlande. Ils sont en verrouillage. Je connais des gens d'Espagne. Ils sont en verrouillage. Le reste du monde a les mêmes conversations que nous. »

Joe Blanco, un spécialiste des marchés travaillant sur plusieurs projets dans la région de la baie de San Francisco, dit que les constructeurs ont été chargés de convaincre un public sceptique que leur travail est vraiment essentiel.

Un entrepreneur avec lequel Blanco travaille dans une banlieue à l'est de San Francisco a imprimé des cartes de portefeuille indiquant que le travail des employés est «essentiel» en vertu de l'ordre du gouverneur. Un membre d'équipage a récemment montré sa carte à un policier qui l'a arrêté pour s'être assis trop près de ses collègues passagers.

"Le flic a dit:" Combien de temps vous a-t-il fallu pour imprimer ce truc? "", Se souvient Blanco.

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