Après un retard de deux ans, l'une des plus grandes distilleries artisanales à avoir élu domicile dans le comté de San Diego a ouvert ses portes dans un ancien magasin de meubles sur la South Coast Highway à Oceanside.

Pacific Coast Spirits, dirigé par le fondateur et distillateur en chef Nicholas Hammond de Carlsbad, est à la fois une distillerie d'alcool et un restaurant / bar où les clients peuvent siroter des vols de bourbons, de gins et de spiritueux d'agave faits maison et du nez sur du poisson saumuré dans le brandy de la maison et gaufres à base de maïs usé utilisé dans le whisky de seigle.

Hammond a déclaré que les résidents d'Oceanside ont adopté avec enthousiasme Pacific Coast Spirits depuis son ouverture en décembre, mais ce n'était pas un chemin facile pour y arriver.

Nicholas Hammond, fondateur et distillateur en chef de Pacific Coast Spirits prépare l'alambic allemand qui fabriquera le whisky de maïs rouge, le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

En juillet 2017, la ville de Carlsbad a rejeté sa proposition d'ouvrir dans un entrepôt du quartier Barrio sur la rue Tyler. Il a commencé ses recherches dans trois villes environnantes et a finalement trouvé le magasin fermé de 12 000 pieds carrés au 404 S. Coast Highway à Oceanside. Avec cinq amis, il a passé 20 mois à rénover le bâtiment à la main et à travailler avec les responsables de la ville, des pompiers, du zonage et de la planification pour mener à bien le projet.

Pacific Coast Spirits a ouvert symboliquement le 5 décembre, jour de l'abrogation de l'interdiction en 1933. Pourtant, même si la loi interdisant la production et la vente d'alcool aux États-Unis a pris fin il y a plus de 86 ans, certaines lois de l'ère de la prohibition étaient toujours en vigueur jusqu'en septembre 2018 C'est à ce moment-là que le gouverneur Jerry Brown a signé le projet de loi du Sénat 1164, surnommé la «Loi sur les distillateurs artisanaux». Il a assoupli les restrictions sur la façon dont les spiritueux peuvent être consommés et vendus dans les petites distilleries.

James Busch, assistant de production chez Pacific Coast Spirits, surveille et contrôle la vitesse de transfert du brandy américain dans un réservoir de mélange avant qu'il ne soit ensuite transféré dans un fût où il vieillira, le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Depuis lors, des distillateurs artisanaux comme Pacific Coast ont ouvert leurs portes dans tout l'État. Hammond a déclaré qu'il y avait maintenant environ 17 distilleries dans le comté de San Diego, et sept ou huit autres devraient ouvrir cette année. La plupart fabriquent des liqueurs en petites quantités et les distribuent commercialement. Mais la côte pacifique d'Hammond est l'une des rares distilleries qui comprend un restaurant et un bar sur place, un concept qu'il appelle une opération «grain sur verre / ferme à table».

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"C'est notre modèle commercial", a déclaré Hammond, 40 ans. "De cette façon, nous pouvons servir ce que nous faisons ici et apprendre de nos clients. C'est le meilleur terrain d'essai que vous puissiez avoir. "

Les échantillons utilisés pour les tests se trouvent dans une armoire à Pacific Coast Spirits, le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Le restaurant / bar, qui peut accueillir de 180 à 200 personnes, occupe un peu moins d'un tiers du bâtiment de type entrepôt, dont certaines parties ont été construites pour la première fois dans les années 1930 en tant que magasins aux murs de briques. Le reste de l'espace est consacré à la distillerie et à la salle des barriques, avec des plans pour la construction d'une salle de malterie des céréales dans un avenir proche.

Le lundi et le mercredi sont des jours de distillation. Hammond et son équipe travaillent avec des alambics en cuivre Arnold Holstein de fabrication allemande, qu'il appelle la «Lamborghini d'alambics». Un petit construit dans les années 1960 est utilisé uniquement pour la fabrication du gin. La nouvelle et beaucoup plus grande alambic de style écossais est utilisée pour fabriquer tous les autres produits de spiritueux.

La côte du Pacifique produit actuellement environ 10 barils – ou 530 gallons – de spiritueux chaque mois, et prévoit de doubler sa production d'ici la fin de l'année. Ses spiritueux haut de gamme sont des bourbons de grain de Californie et des whiskies single malt américains que Hammond a commencé à vieillir dans de nouveaux fûts de chêne de Californie en 2015. Il existe des whiskies de maïs héritage bleu et rouge, ainsi que de la vodka et du brandy immature à base de raisins de Californie. Il y a aussi un whisky de seigle blanc à prix abordable qui a été reposé pendant 24 heures dans un baril, et un gin sec fabriqué avec des plantes cultivées en Californie.

James Busch, assistant de production chez Pacific Coast Spirits, mélange 100% purée de whisky de maïs bleu dans une cuve de fermentation qui, une fois distillée, deviendra leur California Blue Corn Whiskey. Photographié le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Il existe également des eaux-de-vie d'agave, faites avec du nectar d'agave bleu importé de la capitale mexicaine de la tequila, Jalisco. La tequila mexicaine est fabriquée dans des alambics en acier inoxydable, et Hammond a déclaré que ses spiritueux d'agave avaient un goût différent parce que son cuivre extrait encore la saveur âcre de soufre souvent associée à la tequila. À l'avenir, il prévoit de fabriquer de l'amaro, du schnaps et d'autres liqueurs en petites quantités ainsi que de nouveaux gins aromatisés aux agrumes et aux algues de Californie.

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Les clients peuvent goûter les spiritueux dans des coulées allant d'une demi-once à deux onces, dont le prix varie de 6 $ à 25 $. Ils sont également disponibles en 17 cocktails préparés avec des amers maison, des sirops et des mélangeurs; et quatre projets de cocktails à la pression, comme un whisky au thé sucré et un gin tonic. Les clients peuvent acheter jusqu'à 3 bouteilles de spiritueux à emporter. Et l'été prochain, les cocktails à la pression seront également disponibles dans des canettes, à la fois en interne et dans d'autres restaurants et bars régionaux. Les visiteurs peuvent également goûter les spiritueux dans la nourriture sur le menu de petites assiettes de style californien du restaurant. Les prix des aliments varient de 8 $ à 18 $.

La fascination de Hammond pour les esprits remonte à ses années universitaires en tant que premier cycle en génie mécanique à Cal Poly San Luis Obispo.

«J'avais une passion pour la tequila et j'aimais me salir les mains, alors j'ai voyagé au Chili et au Mexique et j'ai réalisé que je voulais apporter une marque de tequila aux États-Unis», a déclaré Hammond, qui a grandi dans les villes de la région de la baie de Fairfield. , Walnut Creek et Concord.

Autrefois magasin de meubles, le bâtiment abrite désormais Pacific Coast Spirits. Photographié le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Quand il a réalisé à quel point il serait prohibitif d'importer des spiritueux du Mexique, il a décidé de se renseigner sur la distillation du sien tout en poursuivant une carrière en ingénierie. Entre la consultation sur les systèmes de technologie d'entreprise pour des entreprises comme Raytheon et Levi Strauss, il a obtenu un certificat en vinification du Napa Valley College et a passé un an en tant que vigneron adjoint à Bialla Vineyards à Napa. En 2008, il est devenu vigneron en chef dans la cave Climbing Monkeys de Martinez, désormais fermée. Puis en 2013, lui et sa femme, Nicole, ont déménagé à Carlsbad afin qu'ils puissent vivre plus près de sa famille.

Voyant le passage potentiel du SB 1164 à l'horizon, il a commencé à se former sérieusement aux arts de la distillation en 2015 sous la direction d'un certain nombre de mentors, dont le maître distillateur Hubert Germain-Robin. Il a également commencé à travailler sur une maîtrise à distance en distillation dans un collège à Édimbourg, en Écosse. Malgré toute sa formation, Hammond a déclaré qu'il apprenait toujours tous les jours et qu'il voulait transmettre cette éducation aux autres. Il met en place des programmes de formation au bar et aux cocktails pour les barmans. Il aimerait également lancer un programme de certificat de distillation sur le campus d'un collège communautaire du comté de North. Il propose également des visites publiques gratuites de la distillerie.

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Autrefois magasin de meubles, le bâtiment abrite désormais Pacific Coast Spirits. Photographié le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Hammond a déclaré que l'industrie de la distillation de San Diego était au point où l'industrie locale de la bière artisanale était il y a 10 ans. Il y a clairement un énorme potentiel, mais aussi des pièges potentiels, comme en témoigne l'effondrement de nombreuses brasseries artisanales locales au cours des trois dernières années. Hammond a déclaré que ceux qui survivront, distillateurs et producteurs de bière, sont ceux qui font un bon produit et il vise à faire de Pacific Coast Spirits une marque nationale un jour.

"Vous allez voir beaucoup de distillateurs surgir en ville", a-t-il déclaré. «J'espère que ceux qui le feront excelleront dans la qualité de ce qu'ils produisent. Tous les bateaux montent quand quelqu'un fait quelque chose de bien. »

Spiritueux de la côte du Pacifique

Heures: 11 h à 22 h Du mercredi au samedi. 11 h à 16 h Les dimanches. Fermé les lundis et mardis.

Où: 404 S. Coast Highway, Oceanside

Tél: (760) 453-7150

En ligne: paccoastspirits.com

Des tonneaux en bois bordent le chemin de la salle des barils de Pacific Coast Spirits, le 29 janvier 2020 à Oceanside, en Californie.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

La distillerie artisanale trouve sa maison sur la route côtière d'Oceanside
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