• Chevrolet a conçu de nombreuses Corvettes à moteur central au cours des six dernières décennies, mais c'est la première fois qu'elles sont mises en production.

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  • La Corvette 2020 commence à 59 995 $, mais attendez-vous à ce que le prix commence par un «7» une fois que vous avez ajouté quelques options. C'est toujours une fraction du prix d'une McLaren, Ferrari ou Ford GT de capacité similaire.

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  • Les rouges vont-ils plus vite?

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  • Chevrolet appelle le volant carré un «carré». Pendant l'ère du malaise des années 1970, le très mauvais Austin Allegro du British Leyland est venu avec une barre de forme similaire, qu'il appelait autrefois une «roue quartique». Vous arrêtez de remarquer la forme étrange ou les rayons orientés vers le bas une fois que vous conduisez.

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  • Les Corvettes peuvent être conduites par des pilotes de course à croupe de serpent de la série IMSA, mais les voitures de route doivent s'adapter à toutes les formes et tailles, et il y a plusieurs options en ce qui concerne vos chaises.

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  • Le "boomerang" noir peut être proposé en option dans la couleur de la carrosserie.

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  • Les puristes de la Corvette ont perdu l'argument du feu arrière lorsque le C7 a remplacé le C6. Mais beaucoup pensent que l'arrière de la nouvelle C8 'Vette ressemble trop à une Camaro.

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  • Le tableau de bord principal entièrement numérique peut être configuré dans un certain nombre de modes différents.

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  • Le système d'infodivertissement de Chevrolet n'est pas le meilleur de l'industrie, mais il semble bien sur l'écran tactile. Apple CarPlay et Android Auto sont tous deux présents.

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  • L'enregistreur de données de performance revient pour la voiture C8.

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  • Dans l'ensemble, vous n'êtes qu'un autre bouton de brique dans le mur.

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  • Ce protège-poignet recouvre la molette que vous utilisez pour parcourir les différents modes de conduite.

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  • Il y a 12,8 pieds cubes d'espace de chargement, répartis entre le coffre et le coffre.

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  • Prédire l'arrivée d'une Corvette à moteur central est un sport de course de banc perpétuel dans le jeu d'actualités automobiles depuis des décennies. La première des voitures de recherche Chevrolet qui a placé un moteur derrière le conducteur remonte à 1960, conçue par le premier ingénieur en chef de la Corvette, Zora Arkus-Duntov. Maintenant, après y avoir réfléchi très, très longtemps et très, très dur, Chevrolet commence à construire des Corvettes à moteur central cette année, quelque 60 ans après ce premier véhicule de recherche.

    Avec toute cette attente refoulée, la nouvelle Corvette à 59 995 $ pourrait-elle être à la fois brillante et timide? Nous en avons testé plusieurs avec différentes suspensions sur la route et la piste autour de Spring Mountain Raceway au Nevada pour glaner la vérité.

    Conception

    La réalité incontournable de la conception d'une configuration à moteur central dans le segment des voitures de sport est que les Italiens en sont fondamentalement propriétaires. Mais ils n'ont pas été pionniers. Après la Seconde Guerre mondiale, Porsche a construit 550 Spyders, RSK et 904 de course sportive, mais Ferrari et Lamborghini ont construit des voitures de rue en plaçant les moteurs derrière la tête des conducteurs pour de bon dans les années 1960.

    Un format mi-moteur à cabine avancée contribue souvent à définir une voiture exotique, et si le facteur de forme global de la Corvette est un peu semblable à une Ferrari 488, 458, 430 ou même à 360, les détails de la surface ne le sont pas. Mais les objectifs globaux sont plus déterminés par l'aérodynamisme. Tout d'abord, placez les deux radiateurs frontaux et latéraux dans les meilleures positions pour la circulation de l'air. Deuxièmement, minimisez la traînée totale. Et troisièmement, créez autant d'appuis que possible sans devenir fou avec des ailes et des protubérances induisant la traînée.

    Kirk Bennion, directeur du design extérieur sur Corvette, nous dit que l'équipe de conception a commencé à concevoir trois modèles de carrosserie pour les modèles en argile avec trois traitements latéraux différents après la finalisation de l'architecture de la voiture.

    «Malgré toute la technologie et les capacités virtuelles dont nous disposons, nous voulions toujours faire sortir les modèles sur notre terrasse d'observation», se souvient Bennion. "C'est en fait la taille d'un terrain de football, parce que vous avez besoin de ces différentes perspectives de dix pieds, 100 pieds, 300 pieds." Ce patio, soit dit en passant, est le même que celui utilisé depuis les premières Corvettes.

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    Bennion dit également que l'arrière du C8 est sensible, et nous pouvons voir pourquoi. Les extracteurs d'air sont poussés dans les coins extrêmes, le panneau noir inférieur fait allusion à la Corvette C7 de génération précédente, et la hauteur de l'extrémité arrière est dictée par les besoins aérodynamiques, de sorte que derrière la voiture a l'air prodigieuse et peut-être même à haut croupe.

    Le C8 est également près de quatre pouces plus large (100 mm) et 5,3 pouces (135 mm) plus long que le C7 sortant. Cependant, les formes de flèches des feux arrière, l'évidement de la plaque d'immatriculation et les côtés inférieurs très verticaux de l'arrière s'additionnent à de multiples angles, dont peu se complètent mutuellement.

    Pendant ce temps, nos yeux critiques voient le front comme affirmatif mais sans lueur folle. Le graphique latéral est dominé par un "boomerang" noir qui marque l'entrée d'air, bien qu'il puisse être peint en couleur de la carrosserie en option. Les épaules arrière montent jusqu'à la hauteur du capot moteur, ne laissant aucun doute qu'il y a un groupe motopropulseur à l'arrière, avec des voitures en option Z51 portant une petite aile qui ne monte vraiment qu'à peu près aussi haut qu'un becquet de canard classique. Mais malgré la proportion et la masse visuelle à l'arrière, il n'y a vraiment rien à confondre avec autre chose qu'une Corvette.

    Intérieur

    Notre voiture de route haut de gamme (3LT, 77 230 $ tel que testé) avec des sièges semi-agressifs GT2 utilise du cuir sur la plupart des surfaces intérieures. (Il existe des sièges de tous les types, des sièges réglables à plusieurs voies confortables aux options plus hardcore, et chacun offre ses propres avantages.) Les points de contact principaux utilisent des matériaux de très haute qualité, mais les garnitures intérieures secondaires et tertiaires ne sont pas aussi bonnes comme dans les Porsche, Mercedes et autres marques de sport et de luxe.

    La position assise est évidemment en avant par rapport au C7 sortant. Le conducteur est assis plus ou moins au centre polaire, de sorte que la voiture tourne autour de son axe central par rapport à ce qui est effectivement la position du conducteur, égalisant les effets de lacet du sous-virage ou du survirage et augmentant la sensation de connectivité.

    Chevrolet a accordé beaucoup d'attention à la montée et à la descente de la voiture, dans la mesure où les seuils de porte sont beaucoup moins volumineux à traverser que votre voiture moyenne à moteur intermédiaire haute performance. La plupart des châssis à moteur central exécutent une structure substantielle sous ces seuils de portes, contribuant à la distance à franchir lors de la montée. Cela place également les deux occupants plus proches l'un de l'autre que la plupart des voitures à moteur avant. Avec un tunnel rigide au milieu suffisamment grand pour accueillir un arbre de transmission (ou même des batteries pour une variante hybride, peut-être?), La nouvelle Corvette rend ce saut à travers le seuil de la porte minimal.

    Mais alors nous arrivons au «mur». Un grand diviseur légèrement incurvé et descendant sépare le conducteur du passager. Il abrite également une longue colonne unique de commandes de climatisation qui peut sembler exagérée, mais qui fonctionne bien. Cependant, ce mur fait sentir le passager restreint. Parce que le mur est plus éloigné du conducteur, ce sentiment n'existe pas de ce côté de l'allée. Bien que cela puisse créer une sensation confortable et sécurisée pour certains, cela annule également une grande partie de l'espace potentiel entre les occupants généré par l'utilisation des seuils de porte étroits susmentionnés et du large tunnel central. Plus de temps de siège est nécessaire pour le dire avec certitude, mais cela pourrait être une occasion manquée. Chevy a déjà pris la peine de concevoir une version à conduite à droite en interne pour les marchés étrangers comme le Japon, le Royaume-Uni, l'Australie, l'Afrique du Sud, etc.

    Le volant carré (un «carré», comme l'appelle Chevy) n'est vraiment pas perceptible lors de la direction active et de l'attention portée à la route. Il offre également une vue plus claire du cluster de jauges numériques, qui peut être configuré sur mesure. Mais c'est étrange à regarder et pas seulement pour sa forme, mais pour les rayons pointant vers le bas. Ils ne vont pas avec la géométrie visuellement mise en place par le squircle. À l'envers? Vous ne vous en rendez pas vraiment compte en conduisant; seulement en réfléchissant. Malgré le volant et le mur, la nouvelle C8 porte le meilleur intérieur à ce jour dans une Corvette. C'est un endroit bien adapté pour accumuler des miles inter-États ou suivre votre circuit de course préféré.

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    Ingénierie, dynamique et performance

    Le moteur V8 LT2 de 6,2 L est de grande taille et utilise une tige de poussoir, une conception de soupape à came interne avec deux soupapes par cylindre. Mais avant que les fléchettes low-tech ne soient lancées, sachez qu'elles courent 495 ch (369 kW) et 470 lb-pi (637 Nm) et n'arrêtent pas le concert de rock jusqu'à 6500 tr / min. Il utilise également deux pompes de récupération pour extraire l'huile de l'accumulation dans les têtes pendant les virages prolongés de 1,25G.

    Aussi désireuse que soit le moteur LT2, la transmission à double embrayage l'est encore plus. Co-développée et construite par Tremec, la transmission à huit rapports est suffisamment rapide et intelligente pour ne nécessiter aucune instruction manuelle lors du vol sur la piste et suffisamment lisse pour imposer des changements imperceptibles dans un trafic lent. Il utilise un arbre d'engrenage impair et un arbre d'engrenage pair, afin que la distribution de puissance ne soit pas interrompue. Si vous voulez changer de vitesse par vous-même, il n'y a pas non plus d'ordinateur intermédiaire (souvent appelé "module de passerelle") pour les palettes de changement de vitesse et donc pas de décalage dans les changements manuels. Donc, oui, le volant a des palettes de changement de vitesse. Mais à strictement parler, vous ne devrez pas souvent les utiliser, même lorsque vous monterez votre Andretti. C'est une boîte de vitesses brillante, point final.

    Conduisant vite sur la route dans le temps limité, nous avions montré à quel point la nouvelle Corvette négocie avec sérieux des virages difficiles et des surfaces ondulées. Les limites d'adhérence et de performance de la Corvette sont complètement inaccessibles sur les routes publiques sans conduire comme un fou furieux, ce qui fait que la course rapide, même à 6 / 10e des capacités de la voiture, ressemble à un trot tranquille. Les seuls inconvénients sont une légère secousse des doubles embrayages lorsque vous actionnez la pédale de frein à un rythme de circulation rampant, et un peu d'engourdissement dans la direction lorsque vous tournez dans et à mi-virage lorsque vous conduisez tranquillement.

  • Les ingénieurs de Chevrolet ont fait un excellent travail en installant la Corvette pour la conduite sur route, en particulier si vous obtenez les amortisseurs magnétorhéologiques en option. La boîte de vitesses intelligente à double embrayage Tremec à huit rapports élimine toute la douleur liée à la traversée du trafic.

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  • En piste, la C8 subit un changement complet de personnalité et fixera des temps au tour qui embarrasseront les voitures qui coûtent entre 3 et 5 fois plus.

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  • Cette chose piratée a commencé sa vie en tant que Holden (une marque GM aujourd'hui décédée en Australie) et a servi de mule d'ingénierie pour la plate-forme à moteur central.

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  • Un regard sur le V8 derrière le cockpit du Holden.

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  • Ces éléments d'aile arrière semblent également canaliser l'air de refroidissement vers le moteur.

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  • Après la mule sont venus ces prototypes lourdement camouflés.

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  • L'intérieur d'un prototype de développement C8.

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  • Celui-ci avait l'air très rude et prêt.

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  • Mais contrairement à de nombreuses voitures de sport, la Corvette est loin de vous battre sur la route, en raison de ses limites ultra élevées. Tous nos tours de piste ont été effectués dans l'édition du package Z51 Performance qui utilisait également des amortisseurs magnétorhéologiques FE4 (5 000 $ et 1 895 $, respectivement). Le groupe d'amortisseurs FE4 en option comprend six modes de conduite et également la gestion de la traction de performance pour modifier le contrôle de stabilité de la voiture sur la bonne voie, mais vous devez surmonter l'action légèrement difficile du cadran sur la console. Aussi, apparemment oubliée par beaucoup, la C8 abandonne enfin les ressorts à lames transversaux de longue durée de la Corvette à l'avant et à l'arrière (depuis 1984 aux deux extrémités et depuis 1963 à l'arrière), au profit des bobines conventionnelles.

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    La qualité de conduite et l'isolement des bosses sont vraiment impeccables. L'énorme étendue entre le confort détendu d'une part et le sang-froid de conduite de niveau pur-sang de l'autre lors de la conduite sur une piste avec les cheveux en feu est presque inexistante nulle part.

    Et voici la réalisation dynamique la plus significative de la Corvette. Oui, il fera 0-60 mph en 2,9 secondes et culminera à 194 mph (312 km / h), mais la seule supercar que j'ai conduite au cours des cinq dernières années qui dépasse ou se rapproche de la nouvelle Corvette dans la capacité de couvrir ce vaste gouffre entre Séville et Senna est une McLaren; soit la 570 ou la 720. Considérant que la moins chère de ces McLaren coûte plus de 100 000 $ de plus que la C8, c'est étonnant. [I reckon the Lotus Evora also belongs in that company—Ed.]

    Soit dit en passant, à un rythme de marche doux et raffiné, le moteur équipé de 495 chevaux Z51 se calme également énormément de la bande sonore Trans-Am ou 6500 tr / min. Et aucune supercar ou exotique ne peut égaler cela. Peu peuvent le faire correspondre à la pompe: à 27 mpg sur l'autoroute (8,7 l / 100 km) et à 15 mpg (15,7 l / 100 km) en ville, ce n'est pas particulièrement économe, mais c'est mieux que l'ancien modèle C7 ou le même milieu rapide -moteur exotique.

    Un truc de fête intelligent

    Un système de levage de suspension avant peut soulever le nez de 2,8 pouces (40 mm), mais voici la partie intelligente: jusqu'à 1000 emplacements peuvent être stockés dans le GPS. La voiture s'en souviendra et s'activera automatiquement à l'approche d'une telle allée ou d'un ralentisseur à moins de 25 mph. Cela semble être une chose mineure, mais vous n'avez qu'à ressentir le son de votre voiture raclant le dessous de son nez sur un speedhump ou sur une bordure coupée plusieurs fois dans quelque chose de surbaissé et coûteux à réaliser, c'est une véritable avancée . Pour ceux qui sont curieux, GM a réorienté une pompe hydraulique ABS pour alimenter le lifting du nez.

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    La nouvelle Corvette est-elle révolutionnaire plutôt qu'évolutionnaire? Pour sûr. Est-ce que cela ne fonctionne pas du tout? Pas vraiment. Certainement pas de manière suffisamment significative pour l'exprimer de manière significative, en dehors de l'esthétique – le rédacteur en chef automobile Gitlin ne peut toujours pas faire la paix avec son apparence, se plaignant à chaque occasion. Mais en termes de performances, de comportement sur la route, de talent sur la piste de course et de coût, la Corvette 2020 n'est rien de moins qu'une supercar atteignable.

    Image de l'annonce par Chevrolet

    La Corvette à moteur central était en construction depuis 60 ans, maintenant nous …
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