Melissa Jones, une mère célibataire avec quatre enfants, a un bon emploi dans une grande entreprise. Mais comme un nombre croissant de Miamiens, elle a lutté avec l'augmentation du loyer – et oublie d'espérer devenir propriétaire d'une maison. C'est du moins ce qu'elle pensait.

Mais ensuite, elle a été tournée vers Habitat pour l'humanité, l'organisation à but non lucratif réputée pour son approche «d'équité en sueur» acharnée pour amener les familles à faible revenu dans de nouvelles maisons. Ce sont des maisons de haute qualité à bas prix, en partie parce qu’elles sont sciées et martelées ensemble par une équipe de bénévoles et les propriétaires eux-mêmes.

Et donc un matin chaud la semaine dernière, Jones s'est retrouvée à genoux en collant du stratifié de bois foncé sur les planchers de ce qui sera bientôt sa nouvelle maison Habitat dans le quartier sud de Miami-Dade à Goulds. C'est après avoir passé une grande partie des neuf derniers jours à clouer le toit, à poser des cloisons sèches, à encadrer et à installer des portes et des fenêtres, à peindre à l'intérieur et à l'extérieur. À venir: fixer les armoires aux murs de la cuisine et de la salle de bain et planter de l'herbe et de l'aménagement paysager.

Voici la maison que Melissa a construite (avec beaucoup d'aide d'une équipe bénévole de collègues du géant de l'assurance Assurant, qui a une grande opération à proximité de Cutler Bay): Une maison de trois chambres bien rangée, de couleur pastel avec une belle taille cour et un emplacement privilégié, à quelques pâtés de maisons de US 1 et à une courte distance en voiture du travail.

Cela lui coûtera 175 000 $, soit moins de la moitié du prix médian de 380 000 $ d'une maison dans le comté de Miami-Dade.

La maison Jones est l'une des huit nouvelles maisons du quartier qui devraient être achevées ce week-end dans le cadre de la construction annuelle de deux semaines d'Habitat pour l'humanité du Grand Miami. La filiale de Miami vient de marquer 30 ans de fonctionnement de la même manière discrète et discrète dans laquelle elle a produit environ 1340 maisons à bas prix à travers le comté – une mission qui ne devient que plus critique au milieu d'une crise montgolfière de logements abordables.

Bien que les tentatives du gouvernement local pour répondre se soient concentrées par nécessité sur la promotion du développement de locations abordables, Habitat a été la seule entité occupant systématiquement le créneau clé de l'accession à la propriété, offrant de la stabilité aux quartiers en difficulté et aux familles à faible revenu avec non seulement un abri, mais un moyen pour créer de la richesse. L'affilié de Miami place 30 à 40 familles dans des foyers chaque année, a déclaré le PDG Mario Artecona.

"Nous voulons mettre les familles en position de réussir", a déclaré Artecona. «Nous changeons leur monde. Nous ne prétendons pas qu'Habitat est la solution à la crise du logement à Miami-Dade. Mais chaque goutte aide. Nous continuons donc de brancher. Grâce aux boum des logements et aux ruptures de logements, nous sommes venus ici, lentement et régulièrement. »

Maribel Gonzalez, 41 ans, est assise sur le sol nouvellement installé de sa maison Habitat for Humanity of Greater Miami dans le quartier Goulds de South Miami-Dade, tandis que les bénévoles Vivian Marazzi, à gauche, Alex Navarro et Keir Rocha, à droite, apportent les portes et armoires nouvellement livrées . Gonzalez et sept autres nouveaux propriétaires à venir aident à bâtir ensemble leurs maisons lors du Blitz Build annuel d'Habitat. L'association à but non lucratif a récemment marqué 30 ans de fonctionnement. Carl Juste cjuste@miamiherald.com

Fondée en 1976 par Millard et Linda Fuller en tant qu'organisation chrétienne à but non lucratif, Habitat pour l'humanité opère dans les 50 États et 70 pays du monde. Basée en Géorgie, elle est peut-être mieux connue sous le nom d'organisme de bienfaisance qui, depuis des années, a incité l'ancien président Jimmy Carter et son épouse Rosalynn à faire un vrai travail sur les chantiers de construction de maisons. Habitat prétend être le plus grand constructeur à but non lucratif au monde, responsable de millions de maisons.

Les affiliés locaux comme Miami opèrent de manière indépendante, chargés de collecter des fonds, de trouver des terrains et d'entreprendre la construction de maisons, sans parler de trouver des propriétaires potentiels qui peuvent franchir la barre haute du programme pour participer.

Les huit futurs propriétaires de la campagne éclair de Miami cette année comprennent un chauffeur de camion à ordures, un travailleur de charcuterie Publix, un instructeur de conduite de camion pour les écoles publiques de Miami-Dade, un gérant de magasin et un technicien en pharmacie. Ils sont soutenus par environ 1 200 bénévoles au cours des deux semaines de construction d'entreprises et d'organisations caritatives, notamment Goya et la Fondation familiale Ortega de ses propriétaires.

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Jones, une agente de soutien à la gestion des comptes âgée de 39 ans, a déclaré qu'il n'était pas facile de se frayer un chemin dans une maison d'une manière aussi pratique. Mais elle ne pouvait pas être plus heureuse.

Pour Jones, née et élevée à Goulds, le jour de son emménagement dans quelques semaines marquera le retour à la maison de Homestead, où elle avait loué un appartement exigu pour un budget de 1300 $ par mois. Dans sa propre maison, l'hypothèque mensuelle ne sera que de 746 $, le tout étant versé au principal car aucun intérêt n'est exigé. Même avec les assurances et les taxes, elle paiera moins que ce qu'elle a dépensé en loyer, tout en économisant de l'argent et en créant des capitaux propres, elle peut les transmettre à ses enfants.

"C'est chez nous", a déclaré Jones, faisant une brève pause au milieu d'un bourdonnement d'activité de construction et de livraisons d'armoires et de camions à benne pleins de terre pour la cour. "Je suis rentré chez moi. Ce fut un voyage. Mais ce fut un grand voyage. "

En prime, l'emplacement de sa nouvelle maison signifiera un trajet de travail considérablement plus court. Cela lui prend maintenant 45 minutes dans chaque sens pendant les heures de pointe vers et depuis Homestead. De Goulds, ce sera 10 minutes, si cela. Le déménagement signifie donc plus de temps avec ses enfants et encore plus d'économies. Les longs trajets et le coût des péages et de l'essence peuvent accroître le stress et les contraintes financières des familles contraintes de vivre loin du travail pour trouver un logement abordable.

La bénévole Marie Wheeler, 64 ans, à gauche, et le personnel d'Habitat pour l'humanité du Grand Miami, Rickie Wills, 31 ans, à droite, installent le revêtement de sol d'une maison presque terminée dans le quartier Goulds de South Miami-Dade dans le cadre du Blitz Build annuel de l'association. L'association à but non lucratif a récemment célébré 30 ans d'activité à Miami. Carl Juste cjuste@miamiherald.com

Jones a déclaré que ses frais de logement et de transport faisaient son désespoir.

"Le coût était si élevé que je pensais que nous devions quitter Miami", a-t-elle déclaré.

Elle a entendu parler d'Habitat lorsqu'elle s'est portée volontaire pour une équipe d'Assurant soutenue par l'entreprise qui aidait à construire des maisons. Mais, jusqu'à ce qu'elle soit encouragée à postuler, a-t-elle dit, Jones ne pensait pas qu'elle pouvait se qualifier pour le programme, compte tenu de ses exigences rigoureuses.

Les candidats doivent réussir des vérifications strictes des antécédents et des finances pour s'assurer qu'ils peuvent effectuer leurs paiements hypothécaires. Ceux qui sont approuvés suivent une douzaine d'ateliers de formation différents sur les finances et la budgétisation des ménages, la préparation d'un testament et d'autres questions connexes, a déclaré Artecona. Ils doivent également accumuler un total de 250 heures de travaux de construction en travaillant sur leurs propres maisons ainsi que des maisons pour d'autres participants d'Habitat, pas une simple équation pour quelqu'un travaillant à temps plein ou élevant des enfants.

Les résultats sont loin d’être remarquables, surtout compte tenu des faibles revenus des participants, qui ne peuvent pas représenter plus de 80% du revenu médian du comté – un plafond qui s’élève à 67 750 $ pour une famille de quatre personnes. Sur 30 ans, le taux par défaut pour les maisons construites par la filiale de Miami est inférieur à 1%, a déclaré Artecona.

Habitat préfère conseiller les propriétaires de maison qui rencontrent des problèmes financiers, mais ne laisse personne abuser du programme et interdira et expulsera le cas échéant, a déclaré Artecona.

"Nous le ferons, mais c'est très rare", a-t-il déclaré.

Les participants reçoivent un financement à zéro pour cent d'Habitat, qui agit à la fois comme prêteur et constructeur. Comme Jones, 90 pour cent finissent par payer moins de paiements mensuels pour leur maison qu'ils ne payaient auparavant en loyer, a déclaré Artecona.

La formule Habitat n'est pas magique, a-t-il souligné. Une des raisons pour lesquelles les prix sont si bas est que des lots pour les maisons sont donnés, dans la plupart des cas par le programme intercalaire de Miami-Dade. Il s'agit généralement de lots vacants depuis longtemps saisis pour des arriérés d'impôts ou pour d'autres raisons.

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Pendant ce temps, les entreprises parrainent des maisons individuelles avec des dons à Habitat à 75 000 $ chacun. Le Baptist Hospital, l'un des principaux donateurs, a parrainé 81 maisons, a déclaré Artecona. L'affilié de Miami recueille environ 3,5 millions de dollars par an, a-t-il dit, la plupart grâce à des dons d'entreprises, bien qu'une partie substantielle provienne également de dons individuels.

Une équipe de bénévoles et de futurs propriétaires travaille pour terminer huit maisons Habitat for Humanity of Greater Miami dans le quartier South Miami-Dade de Goulds dans le cadre du Blitz Build annuel à but non lucratif. L'OSBL vient de marquer sa 30e année d'exploitation à Miami. Carl Juste cjuste@miamiherald.com

Habitat embauche des entrepreneurs pour construire des dalles et des murs extérieurs et installer la plomberie et les systèmes électriques, ce que les bénévoles ne sont pas équipés pour faire, a déclaré Artecona. Cependant, les propriétaires et les travailleurs bénévoles font à peu près tout le reste.

Pour les bénévoles, c’est un travail d’amour. Ed Jones a commencé à faire du bénévolat en 1995 alors qu'il travaillait chez Assurant, où il a été employé pendant 21 ans, et a été membre du conseil d'administration de Miami Habitat pendant un certain temps. Il est maintenant à la retraite, mais continue de sortir. Cette semaine, il est le coordinateur bénévole de la maison (sans relation) de Melissa Jones. Le natif de Miami dit qu'il trouve de la satisfaction à aider les autres.

"Je ne prétends rien apprendre. Je suis juste un travailleur », a-t-il déclaré. «Le Seigneur vous conduit à faire tout ce que vous pouvez pour les autres.»

Une fois les coûts des permis, des approbations et des plans intégrés, les maisons Habitat sont vendues à peu près au prix coûtant, a déclaré Artecona. Pour économiser de l'argent, Habitat s'appuie sur trois conceptions de maison de base qui conviennent à la plupart des lots, bien que parfois des changements soient nécessaires pour se conformer aux propriétés non standard, ce qui peut ajouter au budget de construction.

À Goulds, par exemple, les règles de zonage exigeant une conception «urbaine» signifiaient que certaines maisons d'angle devaient inclure des cours fermées et une prolifération de fenêtres coûteuses d'un côté, a déclaré Artecona.

Le commissaire de Miami-Dade, Dennis Moss, dont le district comprend Goulds, a joué un rôle déterminant dans l'obtention de lots appartenant au comté pour Habitat au fil des ans, y compris ceux du blitz actuel, a déclaré Artecona.

Moss a déclaré qu'Habitat s'est révélé fiable lorsque d'autres n'ont pas réussi.

"Je sais que si je donne beaucoup à Habitat, ils vont construire une maison sur cette propriété", a déclaré Moss. «Il s'agit d'un groupe diversifié de personnes qui se retrouvent avec ces maisons. Et c'est très impressionnant. La communauté en profite vraiment. Ils font un travail absolument merveilleux.

«Dans le passé, nous avions donné beaucoup pour le développement, et parfois cela n'arrivait pas. J'essaie donc toujours de donner beaucoup de chance à Habitat. »

Moss a souligné qu'Habitat fait plus que construire des maisons et y installer des gens. Il a déclaré que le groupe a joué un rôle important dans la revitalisation d'endroits comme Goulds, une ancienne communauté agricole historiquement noire qui a lutté depuis la perte de fermes et de maisons d'emballage et le coup dur qu'il a subi de l'ouragan Andrew en 1992.

L'année dernière, Habitat a construit 10 maisons sur un bloc à Goulds, et avait précédemment construit une communauté de 65 maisons à proximité de South Miami Heights, un autre quartier adjacent historiquement noir.

«Ils construisent de superbes maisons. Mais ce n'est pas seulement la maison. Il s’agit des familles, en raison de la façon dont elles aident à édifier les familles et les communautés également », a déclaré Moss. «Travailler sur ces maisons, ça rapproche la famille et la communauté. Ils développent des liens et des amitiés et c'est une bonne chose pour la communauté.

«L'habitat va dans les zones en détresse, et cela change toute la dynamique du quartier. Maintenant, vous avez des maisons appartenant à des gens qui vont protéger leur investissement et faire pression pour améliorer la communauté. Vous pouvez vraiment créer de la richesse et la transférer à vos enfants. Et maintenant, nous avons des propriétés qui paient des impôts et contribuent à l'économie.

"Je ne peux pas dire assez de choses positives sur ce qu’ils font."

Maribel Gonzalez, à droite, rit tandis que Juana Sanchez travaille sur une nouvelle maison Habitat pour l'humanité du Grand Miami pour sa fille dans le quartier South Miami-Dade de Goulds. Gonzalez a travaillé sur sa propre maison d'à côté dans le cadre de la construction annuelle sans but lucratif de Blitz, qui verra la construction de huit maisons. La filiale de Miami Habitat a récemment célébré ses 30 ans d'existence. Carl Juste cjuste@miamiherald.com

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Mais Artecona dit que les lots deviennent de plus en plus difficiles à trouver. Non seulement l'offre diminue à mesure que le comté se construit, mais certains lots restants peuvent être non constructibles car ils sont trop étroits ou de forme étrange. La plupart des lots qu'Habitat obtient du comté nécessitent maintenant des investissements importants pour se préparer à la construction, dans la plupart des cas parce qu'ils n'ont pas de raccordement à l'eau ou que ceux existants doivent être entièrement refaits.

Il devient également plus difficile d’acquérir des lots contigus, ce qui signifie que Habitat ne peut pas toujours être suffisamment agrégé pour construire des maisons adjacentes. Au lieu de cela, il doit s'appuyer sur des lots dispersés, comme dans le blitz actuel, ce qui rend plus difficile pour les nouveaux propriétaires de se lier et de se connecter.

Aujourd'hui, Habitat Miami envisage d'introduire de nouveaux modèles de maisons, peut-être des maisons en rangée ou des maisons à deux étages, pour accueillir plus de familles.

Bien que la plupart de ses terres proviennent maintenant du comté, Artecona a déclaré qu'Habitat Miami pourrait facilement accélérer la construction si quelqu'un donnait ou vendait une grande parcelle au groupe à un bon prix.

"La seule chose qui nous empêche de servir plus de familles est l'accès à la terre", a déclaré Artecona. "Mais nous sommes en concurrence avec les constructeurs privés pour la même saleté, et ils ont plus de capacité que nous."

Pour Maribel Gonzalez, participante à la campagne éclair d'Habitat, posséder son propre morceau de terre est la réalisation d'un rêve. Elle et son fils de 16 ans partagent un futon dans l'appartement de sa mère à Hialeah. Sa mère dort sur un canapé.

"Les trimestres sont très serrés", a déclaré Gonzalez, 41 ans.

Maribel Gonzalez, 41 ans, regarde par la fenêtre de sa nouvelle maison Habitat pour l’humanité du Grand Miami, dans le quartier de South Miami-Dade à Goulds. Gonzalez et sept autres nouveaux propriétaires à venir aident à bâtir ensemble leurs maisons lors du Blitz Build annuel d'Habitat. L'association à but non lucratif a récemment marqué 30 ans de fonctionnement. Carl Juste cjuste@miamiherald.com

Sur le chantier de construction de sa maison, Gonzalez, qui travaille pour une société de services de prêt, est dans son élément. Elle aime faire des réparations domestiques, de l'entretien et des projets de bricolage, ayant acquis les compétences de base de son grand-père. Remarquant son avocation, une amie de la famille lui a suggéré de postuler pour une maison Habitat.

Elle l'a fait, en juin dernier, et a affiné ses compétences depuis novembre, lorsque les équipages ont fait irruption dans sa maison. Elle appelle les bénévoles qui envahissent la maison pendant la course pour terminer le travail «incroyable».

"Le message ici est que c'est un travail difficile, mais cela peut être fait", a-t-elle déclaré en souriant. «Je fais ça pour le plaisir, en fait. Je suis le seul ici probablement à avoir une explosion. "

Andres Viglucci couvre les affaires urbaines pour le Miami Herald. Il a rejoint le Herald en 1983.

Habitat pour l'humanité est sur un blitz de construction de maisons à Miami
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