Quand ma mère âgée est venue vivre avec nous, un appartement de grand-mère n'était pas une option. Elle avait besoin de plus d'espace que le studio d'une pièce typique. Étant fragile et handicapée, la logique aurait pu lui imposer de reprendre le rez-de-chaussée de notre maison et nous nous construisons une extension à l'étage supérieur – le genre d'agents immobiliers promouvant comme une «retraite des parents».

Mais, comme une habitante de longue date au dernier étage avait une vue imprenable, vivre en bas ne lui plaisait pas. Elle voulait son propre espace indépendant, avec plus d'intimité, loin de notre chambre d'hôtes et des visiteurs fréquents.

Des amis ont pensé que nous étions fous et ont essayé de nous dissuader de ce qu'ils pensaient être un pacte faustien; prendre trop de responsabilités – et de proximité – en échange d'une plus grande maison. Nous étions, nous ont-ils dit, nous installant pour rien d'autre que des ennuis.

Consciente des inconvénients, nous avons étudié toutes les alternatives, y compris l'achat d'un appartement à proximité ou le déménagement de maman dans un établissement de soins pour bénéficiaires internes, mais elle a reculé devant les deux suggestions comme trop intimidantes, coûteuses, déprimantes et isolantes.

Malgré nos appréhensions, nous sommes allés de l'avant, en espérant que le projet allait rénover notre dynamique souvent houleuse et que le désir souvent déclaré de maman pour son propre espace et la possibilité de cuisiner ses propres repas rendraient inutiles les conversations explicites sur les limites et les attentes. J'ai toujours été optimiste.

Son dossier était pour un appartement indépendant peu coûteux, spacieux, bien isolé et léger avec une kitchenette et un salon, tous accessibles via un fauteuil d'escalier.

Une fois les plans établis, nous avons organisé le processus habituel d'appel d'offres pour les concours de beauté en interviewant les constructeurs. Un seul – le plus jeune, il s'est avéré – a compris, malgré les présentations, que maman était la cliente et lui a parlé directement. Tous les autres ont supposé que nous payions (mal) et prenions les décisions (mal).

Malgré le fait qu'il soit très clair qui était le patron, ils nous ont fait part des plans sur la table, devant elle, sans la reconnaître en aucune façon, leur attitude démontrant le manque d'agence si courant en matière de soins aux personnes âgées. les gens: souvent inconsciemment, nous décidons pour eux, sans leur demander directement ce qu'ils veulent. Nous donnons aux enfants des possibilités infinies d'exprimer leurs préférences mais refusons à nos parents le même droit. Exprimée naturellement, elle a voté en conséquence, choisissant les manières plutôt que l'expérience.

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Au fur et à mesure de l'avancement du projet, maman a visité des salles d'exposition et s'est penchée sur des brochures et des échantillons pour choisir chaque luminaire, raccord et finition. Toujours désireuse d'essayer de nouvelles choses et réaliste quant à ses limites, elle avait des idées précises, telles que décider qu'une table de cuisson à induction signifierait qu'elle ne se brûlerait pas et ne laisserait pas le gaz ou l'électricité.

Étant française, elle était habituée au bidet comme élément essentiel de l'hygiène personnelle, mais ayant perdu son équilibre, le chevaucher n'était plus possible. Au lieu de cela, elle a choisi l'alternative contemporaine: une toilette japonaise de marque premium avec une fonction de lavage.

Elle a choisi une douche à main pour se laver plus facilement et a suggéré d'élever les points de puissance à la taille pour les rendre plus accessibles, assis ou debout. Passionnée de technologie, elle a opté pour un système de caméra / interphone de porte d'entrée qui lui permettait d'entendre la sonnette (extra fort), de voir et de parler aux visiteurs via son iPad et de les laisser entrer (ou les garder) sans avoir à bouger plus qu'un doigt.

Les seules modifications que nous avons apportées à son dossier ont été de la persuader d'ajouter une zone de pont couvert pour un exercice doux comme recommandé par son physiothérapie, et une pièce de rechange à débordement qui pourrait, si nécessaire, être convertie en chambre pour un soignant résidant, si la maladie nous oblige à faire appel à un accompagnement complémentaire à long terme, ce qui lui donne une surface de plancher totale de 84 m². Ne voulant pas envisager la fragilité future et se méfiant des étrangers, elle a accepté à contrecœur.

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Le revers le plus frustrant lié à son désir d'avoir un sol en vinyle antidérapant dans la salle de bain, au lieu de carreaux de céramique, dicté par sa peur tout à fait raisonnable de tomber et sa connaissance des statistiques: la plupart des chutes se produisent dans les salles de bain où les surfaces dures les rendent potentiellement plus sévère.

Il s'avère qu'il existe des normes de conformité pour l'installation de revêtements de sol. Foliment, ceux-ci varient d'un État à État. Bien qu'il soit utilisé dans les hôpitaux, le vinyle antidérapant que ma mère voulait ne pouvait pas être installé chez elle.

Nous avons déménagé pour la construction. Lorsque nous sommes revenus, elle a exprimé sa surprise de voir comment les plans se sont concrétisés.

"Oooh regarde, je suis en porte-à-faux", s'est-elle exclamée, stupéfaite de l'ingénierie défiant la gravité de la salle de bain. "Ça ne va pas s'effondrer?" elle a demandé, et a évité cette fin de la cabine de douche pendant des jours.

Dès qu'elle s'est attachée, il est devenu clair que le fauteuil d'escalier était un triomphe: sûr, silencieux, lisse et conçu avec précision, il s'enroulait autour de l'escalier avec une discrétion sinueuse, une option beaucoup moins chère et moins intrusive qu'un ascenseur. Alors qu'elle se lève dans les airs sur son trône mobile, maman salue de manière royale.

Après quelques jours à maîtriser les nombreuses fonctions de lavage et de séchage de la télécommande, maman a déclaré que les toilettes japonaises étaient «délicieuses».

Certaines choses n'ont pas fonctionné comme prévu: la kitchenette est pratiquement inutilisée, à l'exception du micro-ondes si nous sommes absents. Nous avions abaissé les plans de travail pour accueillir un fauteuil roulant mais, bien qu'elle ne puisse pas se tenir debout près du poêle, maman n'est pas prête à accepter l'alternative. Son intention de cuisiner pour elle-même n'est pas devenue une réalité; elle glisse en bas pour chaque repas. Nous avons retrouvé un peu d'intimité, mais pas autant que nous l'espérions: bien qu'elle ait sa propre télévision à l'étage, elle préfère regarder dans notre entreprise. Le balcon de Juliette avec une vue panoramique sur l'océan et l'escarpement depuis sa chambre reste inutilisé; c'est peut-être un peu trop élevé pour quelqu'un dont l'équilibre est précaire.

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Notre architecte estime que les modifications personnalisées de la largeur des portes pour l'accès en fauteuil roulant, les travaux supplémentaires pour rendre les prises de courant et les interrupteurs d'éclairage plus accessibles, ainsi que l'interphone de sécurité et les rails de sécurité ont ajouté 15% supplémentaires au budget du projet. Un petit prix à payer pour une tranquillité d'esprit.

En quelques mois, maman s'est sentie chez elle. Nous avons été satisfaits d'être à portée de main en cas de besoin, tout en récupérant notre chambre d'amis pour accueillir des amis. Même les sceptiques sont impressionnés. Tous veulent un tour sur la chaise d'escalier.

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