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J'ai eu une expérience quelque peu inhabituelle en 1974, quand j'avais 22 ans. J'ai passé un été à aider deux amis à construire leur maison à Wasilla, en Alaska.

Quand je dis «une expérience inhabituelle», je veux dire cela dans deux sens du terme. Tout d'abord, c'était inhabituel car je n'avais, jusqu'à ce moment-là, aidé personne à construire une maison.

Depuis, je n'ai pas non plus eu l'occasion de construire une maison – de la fondation au toit.

C'était également inhabituel car la plupart des Américains ne construisent jamais une maison de la fondation au toit. Les maisons en Amérique sont presque toujours construites par des entrepreneurs professionnels, des charpentiers professionnels, des plombiers professionnels, des couvreurs professionnels et sont inspectées par des inspecteurs professionnels du bâtiment. C'était le cas même en 1974, bien sûr, mais Jim et Nancy, qui avaient alors 24 ans, avaient une idée légèrement différente. Jim venait de terminer son passage dans la Garde côtière, et Nancy avait travaillé pour le gouvernement de l'État, et ils avaient réussi à économiser suffisamment d'argent pour acheter les matériaux pour une maison à ossature A d'une chambre. Les matériaux sont venus sous la forme d'un «kit» – exactement la bonne quantité de bois et de bardeaux et de clous et d'isolation pour cette maison particulière. Et il est venu avec une grande feuille d'instructions de montage.

C'était une maison à faire soi-même, et nous avons tous les trois commencé le processus de construction en apprenant à mélanger le mortier et à poser les blocs de béton pour la fondation. Aucun de nous n'avait d'expérience en maçonnerie… ou en menuiserie… ou en plomberie… ou ne savait rien du câblage électrique. Aucun de nous n'avait un diplôme universitaire ou une carte syndicale; nous étions trois enfants, essentiellement, à faire quelque chose qu'aucun de nous n'avait jamais fait auparavant, en utilisant une feuille d'instructions imprimée. Et ensemble – avec l'aide occasionnelle des frères de Nancy (qui avaient également construit leurs propres maisons) – nous avons assemblé une maison d'une chambre avec un sous-sol complet.

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Il y avait, bien sûr, certaines parties du processus que nous ne pouvions pas gérer tous les trois. L’installation de la fosse septique, par exemple, a été confiée à l’un des frères de Nancy, qui possédait une pelle rétro. Nous n'avons pas versé les pieds de page en béton ou le sous-sol. Mais à peu près tout le reste a été fait par trois jeunes adultes inexpérimentés ayant fait des études secondaires.

Je ne peux pas dire que je connais beaucoup les arrangements financiers impliqués. J'ai l'impression que Jim et Nancy se sont retrouvés avec une maison terminée, sans dette ni hypothèque à rembourser, mais je ne peux pas en être sûr. Je suis retourné à Juneau et j'ai bientôt commencé à élever ma propre famille, et j'ai quasiment perdu la trace de Jim et Nancy après cet été; peut-être que quelques cartes de Noël ont été échangées, mais après leur divorce, je les ai perdues de vue.

Je dirais. cependant, je me suis senti assez intrépide de manier un marteau depuis. Ou le câblage d'une prise. Ou installer des toilettes.

J'écris sur cette expérience parce que Pagosa Springs – comme de nombreux endroits en Amérique – manque actuellement de logements pour la main-d'œuvre, et nous ne savons pas quoi faire, en tant que membres de la communauté concernés, à propos du problème. Nous n'avons pas une grande feuille d'instructions. Et nous en sommes venus à croire, en général, que nos problèmes devraient être réglés par quelqu'un d'autre. Par des professionnels qui savent vraiment ce qu'ils font. De la même manière, nous nous attendons à ce que nos maisons soient construites par des professionnels, qui à leur tour suivent un livre de règles adopté par nos dirigeants locaux.

À un moment donné, au cours des 50 dernières années, les gens qui agissaient en tant que leaders dans la communauté de Pagosa Springs ont décidé que – si nous adoptions de plus en plus de règles – nous pourrions lentement changer Pagosa d'une ville de classe ouvrière géniale en une première -classique touristique de classe. Afin de provoquer ce type de transformation, nous avions besoin de plans et de règlements qui empêcheraient les gens de construire des maisons de la classe ouvrière géniales. Comme tout le monde le sait, l'arrivée de logements «abordables» dans un quartier résidentiel – un immeuble à appartements, par exemple, ou Dieu nous en préserve, un parc de maisons mobiles – affectera négativement la «valeur de votre propriété».

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Et la valeur de la propriété est le nom du jeu. Au cours du dernier demi-siècle, une «maison» est devenue, pour la famille américaine typique, bien plus que «la structure dans laquelle vous vivez». Une maison est devenue un «bien immobilier» – un investissement qui allait très certainement augmenter en valeur, année après année, sans réel effort de votre part. Une maison, même avec une grosse hypothèque, va finalement vous rapporter un profit.

Ma maison est ma propre opportunité d'être capitaliste et de faire des bénéfices sans travailler. Et le ciel sait que nous voulons tous être capitalistes. Même si c'est petit.

Pour nous aider sur cette voie de la prospérité, nos gouvernements locaux ont élaboré des politiques et des règlements pour améliorer la «valeur des propriétés». D'accord, oui, certains des règlements visent la sécurité publique, mais beaucoup visent à forcer les quartiers à «se moderniser» car chaque nouvelle maison a été construite sur chaque parcelle de plus en plus chère. L'un des principaux objectifs du gouvernement local est devenu «rendre la communauté plus chère à vivre». Nos chefs de gouvernement ne décriraient jamais leurs politiques avec ces mots particuliers, mais c'est essentiellement ce qui s'est passé dans des villes autrefois favorables aux travailleurs comme Pagosa Springs.

Nous pouvons continuer sur cette voie, si nous le souhaitons. Le résultat probable peut déjà être observé dans de nombreuses communautés de villégiature du Colorado. Aspen, Vail, Breckenridge, Telluride en sont les exemples les plus extrêmes. Personne ne peut se permettre de vivre dans ces villes s’ils occupent un emploi normal. Surtout, peu de jeunes familles, à la recherche de l'American Dream, peuvent trouver un logement à ces endroits.

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Durango et Salida vont généralement dans la même direction. Pagosa Springs aussi.

Est-ce là que nous voulons finir?

Parce que si ce n'est pas là que nous voulons finir, nous devrons commencer à changer notre façon de penser au type de maison qu'un jeune couple pourrait construire à côté.

ÉDITORIAL: Seul, sans direction vers la maison… Septième partie
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