La rénovation d'une maison extraordinaire taillée dans deux méga demeures au cœur de Mayfair a été présentée dans un documentaire unique, La maison la plus chère de Grande-Bretagne: Construire pour un milliardaire, sur le canal 4.

La propriété a été achetée en 2012 par l'homme d'affaires John Caudwell, 67 ans, qui a vendu sa chaîne Phones 4u pour un peu moins de 1,5 milliard de livres sterling en 2006.

«Je cherchais tout ce que je considérais comme« bon rapport qualité-prix », indépendamment de la taille ou du prix», explique John pendant le programme. "Alors je l'ai acheté, je pense que c'était 87 millions de livres."

Il y a environ quatre ans, John a décidé de se lancer dans une rénovation totale de ce qui était, dit-il, un "palais d'or insipide".

Attention a la marche: au troisième étage, une rivière avec des poissons cichlidés africains triés sur le volet coule à travers la salle à manger de style thaïlandais (Matt Writtle)

Regarder la rénovation se dérouler

L'équipe de Channel 4 se joint à la construction pour ses étapes finales: un moment où le projet – qui a déjà été exécuté à temps – dépasse également le budget de 55 millions de livres sterling.

"Le budget a toujours été irritant, car le budget a augmenté de plus en plus et nous sommes arrivés à cet énorme budget où nous en sommes maintenant, qui dépasse 65 millions de livres sterling", explique John.

"Une forte augmentation par rapport aux 10 £[million] J'ai conçu à l'origine, un peu naïvement ", ajoute-t-il.

L'émission de ce soir suit les employés au cours des trois derniers mois du projet, alors qu'ils tentent de respecter la nouvelle date limite de l'anniversaire de John le 7 octobre.

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Un tuyau éclaté six semaines seulement avant que John ait l'intention d'emménager fait presque entièrement dérailler la rénovation entière, et le micro-gestionnaire autoproclamé John n'est pas impressionné par les progrès qu'il constate lors de ses fréquentes visites.

Voir à l'intérieur: la maison la plus chère de Grande-Bretagne

Un superhome est né

La super-maison compte 110 chambres; couvrant 43 000 pieds carrés – ce qui est à peu près la taille moyenne de 55 appartements à Londres – et plus de deux fois la taille du Royal Albert Hall.

L'ami de John, Dawn Ward, architecte d'intérieur et l'un des membres originaux de la série de télé-réalité ITV The Real Housewives of Cheshire, a passé quatre ans à concevoir l'intérieur de la maison avec son équipe.

En parlant du budget de 65 millions de livres sterling, Dawn dit: "C'est astronomique mais honnêtement, pour la qualité et une maison de cette taille, c'est en fait un budget assez serré."

Plus d'un millier de meubles ont été achetés pour la maison pour un coût d'environ 6 millions de livres sterling.

Beauté au sous-sol: sur le mur derrière une piscine de 40 pieds se trouve une installation de lave volcanique qui a coûté 200 000 £ (Matt Writtle)

Gadgets de type Bond

Un véritable gadget showstopper est le "stacker" automatisé de huit voitures, qui peut invoquer n'importe quelle impressionnante collection de voitures de John au simple toucher d'un bouton.

Lors de l'installation, les constructeurs révèlent que le cadre en acier à lui seul a coûté 500000 £ et que la marge d'erreur n'est que de 10 millimètres de chaque côté, ce qui signifie que s'il ne convient pas, il devra être retourné aux fabricants – en Turquie.

À l'intérieur, la designer senior Jenny explique que la feuille d'or est installée dans la chambre principale. Au total, 20 000 feuilles de feuilles d'or sont utilisées à la maison, pour un coût de 28 000 £.

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Le lit dans la suite principale est un «lit de taille empereur» mesurant deux mètres par deux mètres, ce qui signifie que vous pouvez «étoiles de mer et que vous ne touchez pas la personne à côté de vous», dit-elle.

Au sous-sol, sur le mur derrière une piscine de 40 pieds, se trouve une spectaculaire installation de lave volcanique qui a coûté 200 000 £.

D'autres caractéristiques que vous ne vous attendez pas à trouver dans cette enclave historique de Londres incluent une salle à manger sur le thème thaïlandais – la nourriture préférée de John – avec une rivière qui coule à travers son centre rempli de poissons cichlidés africains triés sur le volet, le tout situé sous un cerisier de 15 pieds préservé orné de fleur de soie rose.

Espace caverneux: la salle de bal serait la plus grande salle de bal privée de Londres après Buckingham Palace (Matt Writtle)

Grands plans

La résidence principale de John Caudwell est une maison de campagne de 12 chambres dans le Staffordshire et, avec d'autres maisons dans le monde, il possède également un yacht de 73 mètres qu'il a acheté aux enchères pour le prix "d'aubaine" de 35 millions de livres sterling.

Il utilisera sa maison Mayfair quand il aura besoin d'être à Londres, mais il a créé des zones dans la maison qui peuvent être utilisées pour sa fondation caritative, Caudwell Children, qui soutient les enfants handicapés et leurs familles.

Il organisera des soirées de gala, des bals de charité et tiendra des réunions dans la propriété récemment rénovée.

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Alors que les documentaristes, les constructeurs et les gestionnaires de sites font leurs valises, John se prépare pour la trentaine d'amis proches qui arrivent ce soir-là pour fêter son anniversaire.

"J'ai cette maison spectaculairement parfaite", dit John, "Si quelqu'un renverse du vin rouge sur le tapis, je vais simplement détourner le regard."

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