Je l'admets. C'est moi qui ai introduit le plan fou de construction de maisons dans notre mariage. Mais il m'a encouragé! S'il ne l'avait pas fait, j'aurais abandonné quelque part en cours de route. Mais je ne l'ai pas fait, et nous avons construit une maison en argile de paille claire. Comment diable est-ce arrivé?

Un mur d'argile de paille clair avec du plâtre à la chaux. Plafond en bois récupéré, luminaire LED fabriqué à partir d'un pot de beurre d'arachide et de bois récupéré, porte française rénovée et guerrier sri lankais.

Je me concentre sur la nourriture et le logement depuis aussi longtemps que je me souvienne. Je pense que ce doit être tous ces voyages de pêche sous la pluie (et parfois la neige) qui ont formé mon enfance. Nous vivions en Alaska et mes parents souffraient de ce que l'on appelle la «fièvre du poisson», un trouble mental qui les amène à se tenir debout sur une berge détrempée à cinq heures du matin tous les samedis de l'été, essayant d'attraper un saumon pendant que leur tout-petit lance des rochers sur eux. C'était une merveilleuse façon de grandir! Mais pas toujours très confortable. Bien sûr, je suis devenu obsédé par les nombreux avantages des toits par rapport aux bâches bleues qui fuient.

Lorsque je vivais à Palmer, en Alaska en tant que jeune adulte, l'un de mes quatre emplois était d'aider mon ancien petit ami, un homme à tout faire. Il m'a montré comment rénover une cuisine commerciale, à côté d'une grange et construire un sauna, qui ressemble beaucoup à une petite maison. C'était fascinant mais aussi inquiétant. Les matériaux de haute technologie devaient être expédiés à des milliers de kilomètres, et ils coûtaient parfois tellement cher que nous ne pouvions pas être payés beaucoup pour notre travail, si le client devait se permettre le projet. Cela ne semblait pas juste.

Ensuite, à Cob Cottage Company dans l'Oregon, j'ai suivi une formation en torchis, une technique ancienne utilisant de l'argile, du sable et de la paille, avec de la pierre ou du béton recyclé pour la fondation. Nous avons construit d'adorables maisons arrondies qui semblaient tout droit sorties d'un conte de fées. Maintenant, c'était plus comme ça: des matériaux gratuits ou presque gratuits, disponibles un peu partout, non toxiques, confortables et beaux. Tout ce qu'il faut, ce sont les mains pour les assembler et de nombreuses heures pour le faire.

Une formation pratique est essentielle pour acquérir des compétences en construction, mais les livres sont également utiles, en particulier au stade de la planification. Si vous êtes intéressé par les plans d'étage en torchis ou compacts, un excellent livre est la maison sculptée à la main d'Ianto Evan.

Si vous êtes plus intéressé par le bois de corde, les ballots de paille ou des discussions approfondies sur ce que c'est vraiment de construire et comment ces matériaux ont un impact sur la planète, Building Green est inhabituellement complet avec beaucoup de bonnes photos. Et si vous voulez un discours détaillé sur la façon dont les éléments d'un bâtiment s'imbriquent et interagissent avec la société au sens large, j'ai trouvé A Pattern Language comme une lecture fascinante. Attention, c'est très dense.

Quand j'ai rencontré mon mari le Data Fiend (DF), nous avons commencé à racheter de l'argent pour un voyage autour du monde, mais à la place, nous avons eu un bébé, puis un autre. Je soupçonne que les seules personnes qui aiment voyager avec de petits enfants sont des personnes dont les petits enfants dorment parfois pendant un certain temps. La nôtre ne l'a pas fait, donc tout le monde était très fatigué et grincheux pendant des années, et il semblait prudent de s'enraciner. DF a estimé que les options habituelles telles qu'une hypothèque et une clôture étaient… inadéquates. Si «inadéquat» était un mauvais juron. Il n'était vraiment pas en eux, c'est pourquoi il m'a encouragé dans ma folie.

Pourquoi deux personnes très fatiguées décideraient-elles de construire une maison? Nous avions de bonnes raisons. Nous voulions rembourser notre dette en moins de dix ans au lieu de 30. Nous voulions un design qui garderait la maison habitable si le courant était coupé, et je voulais beaucoup moins de maison à nettoyer. Nous savions que même s'il est beaucoup moins dommageable pour l'environnement de rénover plutôt que d'en construire de nouveaux, les rénovations sont très complexes et toujours plus coûteuses que prévu. Quoi qu'il en soit, il n'y avait pas de structure sur notre terre bien-aimée qui pouvait être sauvée. Si nous voulions vivre ici, nous devions construire, et comme la construction a un impact énorme sur la planète, nous devions construire petit et réfléchir soigneusement aux matériaux.

Nous avons innové le jour où notre plus petit non dormeur a eu un an, et nous avons emménagé quand elle avait à peine deux ans et demi. C'était épuisant, grisant, provoquant des maux de tête. C'était le meilleur et de loin le plus grand projet de ma vie jusqu'à présent, et je ne le referais plus jamais.

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Voici l'ensemble du processus d'argile de paille en une seule image. Des amis aident pour la journée, un mélange fraîchement préparé sur la bâche, des formulaires emballés depuis l'échelle, des murs remplis avec les formulaires retirés en dessous, et des enfants qui deviennent joyeusement boueux (désolé, je veux dire «aider») en arrière-plan.

Je ne peux pas exprimer le volume de décisions qui doivent être prises lorsque vous construisez vous-même une maison. Pas seulement où va la chambre, mais aussi de quoi la chambre est faite et comment vous assemblerez ces matériaux. Comment réussirez-vous à dépasser les âmes maussades du département de la construction, et comment réparerez-vous vos erreurs lorsque vous foirez quelque chose? Parce que tu vas foirer. On ne peut pas l'éviter.

Le plus important est de décider comment vous expliquerez ce que vous essayez de faire à votre pauvre assistant qui tient l'autre extrémité du 2 × 12, l'air toujours plus perplexe. L'anglais est un moyen de communication totalement inadéquat entre les personnes très visuelles et les personnes moins visuelles sur la construction. Il n'y a tout simplement pas assez de bons adjectifs. Je ne veux pas décourager les futurs constructeurs propriétaires, mais vous devez savoir avant de commencer que la communication peut être la partie la plus difficile.

L'une des millions de décisions que nous avons prises a été de sauter les matériaux de mur habituels. Les murs fonctionnent comme un système, où un choix dicte d'autres choix. Le revêtement métallique fonctionne bien avec l'isolation en fibre de verre, mais la condensation fait pourrir les fibres naturelles comme le coton. L'épi est durable sous l'enduit à la chaux qui évacue l'humidité, mais échoue de façon spectaculaire sous le stuc Portland à faible perméabilité. Vous devez choisir des matériaux qui fonctionnent bien ensemble et isoler les ennemis les uns des autres. J'ai aimé travailler avec cob, mais c'était beaucoup trop lent pour notre projet. Les enfants seraient adolescents avant la fin.

De plus, le département du bâtiment était très tolérant et serviable, mais ils n'allaient me prendre que tant de merde hippie. Je n'obtenais aucunement l'approbation de la boue structurelle, peu importe qu'il y ait au Yémen des bâtiments centenaires de six étages. Le département du bâtiment ne se soucie pas du Yémen. Puisqu'ils avaient besoin d'une charpente en bois de toute façon, nous avons pensé que nous pourrions aussi bien remplir les espaces avec quelque chose de plus léger que de la boue humide. J'avais vu une démonstration soignée d'une ancienne technique allemande appelée argile de paille légère. Nous avons choisi cela et l'avons recouvert à l'intérieur et à l'extérieur de plâtre à la chaux.

D'abord, nous avons fixé l'ossature sur le dessus du mur en béton sur le pied de page en béton (plus d'informations sur le béton dans un autre article). Il s'agissait d'un cadrage inhabituel, car le mur devait avoir une épaisseur de 12 pouces pour satisfaire aux exigences du code du bâtiment en matière de valeur R (une mesure de la capacité isolante d'un matériau). Les plaques de seuil (planche au bas d'un mur encadré) sont 2×12, tandis que les verticales sont un double jeu de 2×4. Les plaques supérieures (planche sur le dessus d'un mur encadré) sont 2×4. Il s'agit d'un mur extérieur plus gourmand en matériaux et donc plus cher et plus percutant que celui généralement construit. Un jour, je vais faire un bilan carbone de la maison et prouver si cela en valait la peine.

Pour respecter le code de prévention des incendies, j'ai dû poser une bande de contreplaqué de ¾ ”sur les plaques supérieures. C'est une chose stupide à faire lors de l'utilisation d'argile de paille légère. Un pare-feu est nécessaire dans les murs à ossature car la plupart de l'isolation est à peu près de l'air, donc l'espace entre le revêtement et la cloison sèche agira comme une cheminée attirant un feu vers le haut. L'argile de paille légère contient de l'air isolant, mais c'est une structure très rigide et solide avec des trous non contigus et beaucoup de roches ininflammables (aka argile). Je ne pouvais pas passer mon poing à travers un mur de 3 pouces d'épaisseur d'argile de paille légère si je le voulais. Il ne fait tout simplement pas de cheminée de la même manière. Mais ce n'est pas la dernière fois que j'ai haussé les épaules et fait ce que le département du bâtiment a demandé, même quand c'était une perte de temps et de matériaux.

Une fois le cadrage terminé, j'ai acheté 30 balles de paille locale coûtant 150 $. Pas de foin! Vraiment! Nous sommes des scientifiques, nous avons donc juste dû le tester, et le foin se réchauffe et se composte avant de pouvoir sécher. Lorsque nous avons creusé dans la colline pour enfoncer les fondations à quatre pieds sous la terre isolante, nous avons sauvé un joli tas d'argile rouge assez pure. Nous avons pelleté cette argile dans des seaux et l'avons imbibée d'eau pour faire une bouillie, en la mélangeant avec une palette de peinture sur une perceuse. Ensuite, nous avons cassé chaque balle en deux sur des bâches bleues, ajouté juste assez de boue d'argile et gâché tout autour jusqu'à ce que chaque morceau de paille soit enduit.

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En haut, vous voyez une forme de contreplaqué emballé, prête à être enlevée. Vous devez y coincer la paille avec un morceau de 2 × 4 ou un autre outil. En bas, un mélange tout prêt à emballer. La recette de suspension était de 1/3 à 1/2 d'un seau d'argile (pas besoin de tamiser, les petites pierres sont fines, pas d'animaux morts s'il vous plaît). Cela devrait être recouvert d'eau jusqu'à environ la ligne 3/4, et bien mélangé.

Combien est assez de lisier et assez de dégâts? Il nous a fallu un peu de temps pour le comprendre. Trop peu de suspension, et la paille ne s’emballera ni ne collera ensemble. Il veut se séparer comme une balle lorsque la chaîne est coupée. Trop et vous avez juste un désordre détrempé qui prend encore plus de temps à sécher, et une perte de temps pour préparer plus d'argile. DF est un gars de laboratoire et voulait vraiment un protocole. En fin de compte, il en a obtenu un, mais basé sur la qualité. Le mélange de paille boueuse humide est parfait quand il ressemble à un barbecue haché Carolina.

Après le mélange, il est temps de placer ce «barbecue» dans les murs. Nous avons utilisé des formes de contreplaqué temporaires vissées à l'ossature. Ne vous inquiétez pas, je ne couperais jamais de nouveau contreplaqué pour faire des formes. C'étaient des restes du revêtement du toit, et ils sont devenus d'autres choses utiles dans leur prochaine vie, après avoir lavé la boue. Les formes sont nécessaires parce que l'argile de paille n'est vraiment pas du tout comme de l'argile. Il a ses propres plans. Il résiste. Il doit être pilé et mis en place et ne tolère pas la sculpture. Mais une fois que c'est là, c'est là.

Le contreplaqué doit être retiré immédiatement pour que le mélange puisse commencer à sécher. Même par temps chaud et ensoleillé, il faut des semaines pour qu'un mur de 12 pouces sèche. Les graines de la paille de blé poussent et les jeunes racines s'enfoncent dans le mur à la recherche d'humidité lorsque les surfaces extérieures sèchent. Les racines lient encore plus le mur et les feuilles pompent l'eau au fur et à mesure de leur photosynthèse. Lorsque l'herbe meurt, le mur est sec au milieu.

L'argile de paille constitue une excellente base pour les plâtres naturels, car elle est assez rigide mais pleine de trous pour le plâtre à «clouer» ou à écraser, et à s'accrocher quand il durcit. Nous avons utilisé sept sacs de 50 lb de chaux hydraulique ainsi que diverses quantités de sable de maçonnerie, de sable de volley-ball récupéré, d'argile rouge pour la couleur et la maniabilité, et d'eau. La truelle sur le plâtre est presque exactement comme le glaçage du gâteau le plus grand et le plus vertical du monde. C'est drôle comme la construction naturelle se prête aux métaphores alimentaires.

À gauche, le plus petit qui ne dort pas mouille le mur pour que le plâtre ne sèche pas trop vite et ne se fissure pas. À droite, le plus gros dormeur aide papa à appliquer le plâtre humide. Je ne veux pas vous donner la mauvaise impression de construire avec des enfants. Ce fut probablement le plus beau 10 minutes en 17 mois de construction. La plupart du temps, ils pleurent, vous jettent des objets et se versent de l'eau boueuse sur la tête. Là encore, ils feraient exactement la même chose s'ils n'étaient pas sur un chantier.

Ce fut le point dans la construction où je souhaitais le plus ardemment que nous ayons rendu la maison encore plus petite que ses 725 pieds carrés, parce que j'étais tellement fatiguée du plâtre bien avant que nous ayons fini. C'est également là que l'un de nos plus grands conflits conjugaux a éclaté. DF et moi sommes d'accord sur presque tous les petits points sur la politique, les finances et ce qu'il faut regarder à la télévision. Nous sommes pratiquement la même psyché dans tous les sens qui importent, mais il n'y a pas de mélange de plâtre qui nous rend heureux tous les deux. Il aime juste son trop mouillé. Soupir.

Nous avons utilisé plusieurs recettes différentes et certaines étaient meilleures que d'autres. En général, plus la chaux est dure, plus l'enduit éventuel est dur, jusqu'à un point où les joints de chaux entre les grains de sable deviennent trop gros et se fissurent. Nos murs qui ont deux bonnes couches épaisses de sable de maçonnerie 2: 1 à la chaux sont les plus performants au fil du temps, mais c'est un mélange assez cher. En tout, nous avons dépensé 700 $ en plâtre, et j'aurais aimé dépenser 500 $ de plus pour augmenter la teneur en chaux. Cela est dû au principal inconvénient du plâtre: il est aussi variable que la personne qui le fabrique et l'applique.

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Dans certains endroits, notre plâtre est comme une cloison sèche, mais avec un support solide, tandis que dans d'autres, il a été mélangé trop mou ou appliqué trop mince, et ma fille a mis des bosses avec son crâne ou sa voiture de police télécommandée. J'aurais dû travailler tous les différents mélanges possibles le premier jour, les enduire en deux bonnes couches épaisses, les laisser sécher complètement puis les poinçonner aussi fort que possible. Cela aurait donné les données correctes pour obtenir le mélange parfait partout, au lieu de tripoter pendant que nous allions nous gratter la tête et gâcher. Mais j'étais trop pressé, trop pressé. Ce n'était pas la dernière fois.

Me voici, appliquant une deuxième couche juste un peu trop mince. Le coin au-dessus de ma tête est le même coin que la première photo de ce post, avant la peinture, les luminaires et les décorations.

La bonne nouvelle est que le plâtre à la chaux est très facile à réparer. Vous n'avez qu'à en gifler où vous en avez besoin chaque fois que vous avez fait un lot. Aucun ponçage ni mise en plume nécessaire, car une fois que vous l'avez frappé avec une couche de peinture, il est invisible dans la texture infiniment variable du mur. J'adore ces textures. Personne d'autre ne peut faire la différence, mais je peux voir où c'était ma truelle et où c'était DF qui a appliqué le glaçage, comme connaître chaque tache de rousseur sur le visage d'un enfant bien-aimé.

Les points négatifs sont les plus typiques avec une construction naturelle. Il a également anticipé (mais loin d'être aussi long que l'épi aurait). C'était désordonné et les résultats plus variables qu'avec des matériaux d'ingénierie. Le plus gros inconvénient est probablement que, bien que la poussière de paille soit inoffensive pour la plupart des gens, un petit nombre de personnes ont une réaction allergique appelée poumon d'agriculteur. DF se révèle être l'une de ces personnes, ce qui est la principale raison pour laquelle nous ne ferons pas de paille sur le prochain projet.

Mais du côté positif, le plâtre à la chaux et l'argile de paille peuvent tous deux être mouillés sans catastrophe, comme ils l'ont fait lorsque j'ai mis accidentellement une vis dans un tuyau en PEX alimentant la douche, ou quand j'ai gâché l'installation de la baignoire et que je ne me le fixant pendant quelques mois. La paille et le plâtre n'échouent pas comme les cloisons sèches, même s'ils sont trempés, tant qu'ils ne restent pas humides assez longtemps pour se mouler. Le plâtre et l'argile évacuent l'humidité de la paille, accélérant le séchage. Bien qu'il puisse y avoir une petite tache de surface, elle est facilement fixée avec une couche de peinture.

Je suis très heureux de la performance globale des murs en paille et en plâtre. Les murs intérieurs semblent avoir de bonnes propriétés d'isolation acoustique par rapport aux cloisons sèches, ce qui compte dans une petite maison avec peu de monde. Ils isolent aussi bien qu'ils étaient censés le faire. Ils sont magnifiques là où ils n'ont pas été frappés par le crâne, et ils étaient pour la plupart d'origine locale et peu coûteux. Le plâtre extérieur empêche l'humidité de pénétrer, ce que vous attendez d'une maison.

Avez-vous relevé le défi de construire par vous-même? Quels incidents ou réussites avez-vous connus? Partagez dans les commentaires.

Construire une maison avec de l'argile de paille légère
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