Construire une maison avec des moyens limités L'élimination de tout ce qui n'est pas nécessaire pour réaliser un rêve Par Thomas J. Elpel

Nous sommes très orientés vers les objectifs dans la culture occidentale et nous comptons souvent nos succès en fonction de ce que nous accomplissons. Les cultures orientales peuvent également être très orientées vers les objectifs, mais parfois avec une approche très différente. Alors qu'un occidental s'assoit sur ses lauriers à la fin de la journée et ajoute ce qu'il a fait, un oriental peut s'asseoir sur ses lauriers et additionner ce qu'il a éliminé.

À titre d'analogie simple, vous pourriez dire qu'un artiste occidental fait de la sculpture avec de l'argile, assemblant une œuvre entière pièce par pièce, tandis qu'un artiste oriental fait de la sculpture sur pierre, éliminant tout ce qui ne fait pas partie du but final. Il s'agit de deux approches fondamentalement différentes sur un point similaire. Pourtant, cette analogie ne se limite pas à cela. Le sculpteur occidental peut façonner l'argile toute la journée, mais le sculpteur oriental est assis devant sa pierre et médite dessus. Puis, à la fin de la journée, il ramasse son burin et son marteau et fait un coup stratégique, révélant tout à la fois toute une partie de l'art!

Notre approche pour réaliser nos rêves était plus l'approche orientale que celle occidentale. Grâce à cette approche, ma femme et moi avons pu construire et payer complètement la maison de nos rêves avec un revenu annuel combiné de seulement 10 000 $ à 12 000 $ par an.

J'ai pratiquement grandi dans les pages de l'ancien magazine Mother Earth News. Tout au long du lycée, j'ai collecté et lu et relu tous les numéros de Mother que j'ai pu trouver, accumulant une multitude d'idées et rêvant comment un jour rassembler ces idées dans un mode de vie. Au fil des ans, il y a eu un certain nombre d'articles sur le fermier japonais Masanobu Fukuoka, et sa méthode de culture naturelle sans labour, sans fertilisation, sans sarclage, sans pesticides, sans rien faire. Son approche consistait essentiellement à rechercher, méditer et éliminer tout le travail inutile dans la culture de ses cultures. Je ne comprenais pas vraiment l'approche de Fukuoka à l'époque, mais je me connectais avec elle à un niveau subconscient. À bien des égards, je faisais déjà une chose similaire – en choisissant des idées qui me permettraient d'éliminer tous les obstacles sur le chemin de mes rêves.

Dans le Zen, il a été dit que "la révérence est l'élimination de tout ce qui n'est pas nécessaire". Au lycée, j'envisageais une vie en harmonie et en révérence avec la nature, et recherchais des moyens d'éliminer tout ce qui m'empêchait d'atteindre cet objectif.

Financer le rêve Au lycée, les enseignants nous disaient toujours que nous devions étudier dur pour trouver des carrières bien rémunérées à l'âge adulte. Je trouvais irritant qu'ils brossent un tableau aussi sombre de l'avenir. Je ne savais pas à l'époque que la plupart de mes camarades de classe le considéraient comme normal. J'ai eu beaucoup de rêves dans la vie, et l'idée de trouver un emploi et de travailler pendant les quarante prochaines années m'a effrayé. J'ai donc été très motivé pour trouver un chemin sans succès vers le succès.

Renee et moi avons commencé à sortir ensemble pendant notre dernière année de lycée et nous dessinions déjà des plans de maison au moment où nous avons obtenu notre diplôme en juin 1986. Nous avons tous les deux essayé différentes choses pendant deux ans, puis nous avons parcouru 500 miles à travers le Montana en 1988. Avec cela l'expérience nous avons décidé que nous pouvions tout faire, nous avons donc fixé une date de mariage, obtenu des emplois et commencé à économiser de l'argent. Notre stratégie financière était simple.

La plupart des gens louent une maison, ont beaucoup de dépenses, travaillent très dur et consacrent peut-être 5% de leurs revenus à leurs rêves. Mais il faut travailler énormément de temps pour arriver n'importe où de cette façon. Nous avons adopté l'approche inverse et avons vécu 5% de nos revenus tandis que nous avons mis 95% de côté dans l'épargne. Nous avons obtenu des emplois pour diriger des expéditions en pleine nature à l'âge de pierre, il était donc assez facile de réduire les dépenses. Au moment où nous nous sommes mariés en 1989, nous avions un nid-oeuf assez important, alors nous avons acheté un terrain, installé une tente et commencé à construire. Vivre dans une tente et cuisiner du riz et des haricots au-dessus du feu de camp nous a permis de continuer à mettre pratiquement tous nos revenus dans notre rêve. Aujourd'hui, sans paiement de la maison et de faibles factures d'énergie, nous sommes en mesure d'éliminer le besoin d'emplois pendant une grande partie de l'année.

Concevoir notre maison Notre professeur d'art au lycée nous a dit que l'art n'est jamais fini, qu'il suffit de choisir un point pour arrêter de travailler dessus. Il en va de même pour l'architecture. Vous ne pouvez jamais complètement "perfectionner" un ensemble d'impressions bleues, mais plus vous méditerez dessus, mieux vous serez.

Le point le plus important à comprendre est que tout se passe "sur papier". Combien coûte une maison, à quoi elle ressemble, à quel point elle est confortable, à quel point elle est économe en énergie – toutes ces choses se produisent sur papier avant de prendre un seul outil. Un peu de temps supplémentaire au stade de la planification peut vous faire économiser des dizaines de milliers de dollars en construction et en entretien. C'est du temps bien dépensé.

Trop souvent, cependant, les constructeurs dessinent simplement quelques boîtes sur un morceau de papier, les parcourent jusqu'à ce qu'ils soient raisonnablement satisfaits de la disposition et commencent à construire. Le résultat est que les maisons finissent par être plus coûteuses et moins éconergétiques qu'elles ne devraient l'être. Une bonne planification peut faire la différence entre que vous obteniez ou non la maison que vous voulez vraiment.

À partir du lycée, nous avons passé quatre ans à rechercher et à concevoir notre maison. Malgré cela, nous étions encore en train de peaufiner les détails de nos plans lorsque nous avons commencé à construire. Nous avons simplement atteint un point où nous devions poser le crayon et "ramasser le marteau" (en fait une bétonnière).

Notre approche de la conception était simple. Nous sommes restés sur les bases. Nous avons protégé la maison sur les côtés nord et est en construisant dans la colline. Nous avons recouvert la façade sud de la maison de verre et créé la serre comme une sorte de "sas" entre la partie principale de la maison et l'extérieur.

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Les gens s'attendent à ce qu'une maison solaire coûte beaucoup plus cher, mais ce n'est pas obligatoire. La principale différence entre une maison solaire et non solaire est que la maison solaire a la plupart des fenêtres d'un côté. Il n'y a plus de matériel impliqué; il faut juste plus de temps pour trouver un plan qui fonctionne esthétiquement à l'intérieur et à l'extérieur. De même, les maisons solaires ont souvent un système de stockage de chaleur sophistiqué, comme un mur de maçonnerie, ou une pile de cruches d'eau à quelques centimètres derrière un mur de verre, ou peut-être un dissipateur de chaleur en gravier sous la maison avec un système de tuyaux et de soufflantes pour stocker et récupérer la chaleur. Ce sont des extras qui sont collés sur une maison, et nous ne pouvions pas nous permettre une telle extravagance avec nos revenus – nous les avons donc éliminés comme inutiles. Mais nous avions besoin de murs et de sols, nous avons donc simplement construit les murs en pierre et les sols en béton carrelé, pour profiter des avantages de la masse thermique sans investir de l'argent dans un système de chauffage spécialisé. Pour éliminer le besoin de conduits, nous avons placé notre poêle à bois au milieu de la maison et créé un plan d'étage ouvert pour une circulation d'air facile.

Partout dans une maison, il existe des moyens d'éliminer la complexité. Par exemple, lorsque les constructeurs coulent un mur de béton pour une maison en terre ferme, ils construisent souvent un mur à ossature isolée à l'intérieur de la maison. Cela devient l'équivalent de la construction de deux murs – une extravagance que nous ne pouvions pas nous permettre. Nous avons donc utilisé une peinture à texture de sable pour donner au béton l'apparence d'un mur de plâtre et d'adobe, et avons mis une isolation rigide à l'extérieur, contre le mur, maintenue en place par un «revêtement» de terre. Mettre l'isolant à l'extérieur a gardé la masse thermique à l'intérieur. Le côté ouest de la maison a été ajouté en dernier et est la seule partie du niveau principal vraiment exposée aux intempéries. C'est donc la seule partie de la maison avec une isolation prise en sandwich dans le mur.

En disposant simplement nos matériaux de construction dans une disposition écoénergétique, nous avons pu créer une maison chaleureuse sans investir beaucoup d'argent dans des matériaux ou une isolation sophistiqués. Cela nous a également permis d'éliminer le besoin de milliers de dollars de chauffage central. En l'état, notre principale source de chaleur est notre poêle à bois dans la cuisine.

Nous avons choisi le poêle à bois non pas pour des raisons économiques, mais dans le cadre de notre qualité de vie. J'ai grandi autour du poêle à bois de ma grand-mère et je ne me contenterais tout simplement pas d'autre chose.) Nous n'avons pas de chauffage d'appoint lorsque nous partons, mais la température de la maison descend progressivement à 50 degrés (F) et y reste.

Remarquablement, nous pouvons cuisiner toute la journée sur notre poêle à bois à travers les parties les plus chaudes de l'été, sans nous faire cuire hors de la maison. La création d'un loft ouvert au-dessus de la cuisine permet à la chaleur de circuler directement, nous la laissons donc sortir par la porte de l'étage. Nous évacuons la chaleur de la serre de la même manière. Soit dit en passant, notre système d'eau traverse le foyer du poêle, ce qui nous donne de l'eau bouillante au robinet, sans frais supplémentaires. Les jours ensoleillés, nous recevons gratuitement de l'eau chaude "automatique" de notre panneau solaire. En hiver, nous remplissons initialement notre spa avec de l'eau chaude gratuite du robinet, puis nous ne payons que quelques dollars de plus par mois pour le garder au chaud avec un élément électrique.

Notre maison peut sembler chère, mais la réalité est que nous n'avons que 10 $ le pied carré. Pourtant, j'ai vu des maisons d'un million de dollars qui ressemblaient à des ordures. L'apparence, comme l'efficacité énergétique, est plus un produit de conception que de coût. Vous pouvez prendre le même matériel et les ranger mal ou bien les ranger. C'est là que l'art entre en architecture. Nous avions tous les deux une formation en art au lycée, mais il ne faut pas beaucoup de compétences artistiques pour concevoir une belle maison; cela prend juste du temps. Croyez-moi, nos premiers plans de maison étaient assez géniaux, mais après quatre ans, ils ont commencé à bien paraître. Vous n'avez peut-être pas beaucoup de compétences artistiques pour commencer, mais si vous prenez un crayon et esquissez votre chat ou votre chien pendant les quatre prochaines années, vous obtiendrez probablement assez bien aussi. Nous avons développé un sens de l'architecture en le faisant simplement, et maintenant nous y sommes beaucoup plus rapides. Mais surtout, l'investissement de temps nous a permis de méditer sur nos plans, afin que nous puissions éliminer le travail et les matériaux supplémentaires et économiser plusieurs milliers de dollars.

Le processus de construction Notre maison a été bien étudiée et planifiée, mais il y avait encore de nombreuses inconnues. En particulier, aucun de nous n'avait vraiment d'expérience en construction pour nous donner une base dans la réalité. Notre plan de maison était plus une hypothèse de maison. Cela semblait être une bonne idée, mais cela fonctionnerait-il? Il n'y avait qu'une seule façon de le savoir. Une chose que nous avons apprise en traversant le Montana, c'est que la seule façon d'aller n'importe où est de faire un pas à la fois et de voir ce qui va suivre.

Un ancien propriétaire a déjà commencé à aménager le terrain que nous avons acheté, il y avait donc déjà une dalle de béton sur le site, mesurant environ 30 X 95 pieds. Par coïncidence, nos plans de maison provisoires s'adaptent à une section de la dalle et à ses semelles, à quelques pieds dans chaque direction. Nous avons jeté nos plans de maison et attrapé une boîte de crayons de couleur. Après quelques jours de gestes et d'imagination, nous avons eu un plan final grandeur nature, avec chaque mur aligné directement sur la dalle.

Mais d'abord, nous avons enterré 1 100 pieds de tuyaux en plastique du ressort et de la citerne à la maison, installé un nouveau poteau électrique temporaire et demandé à la compagnie de téléphone d'installer un téléphone dans notre tente. Ensuite, nous avons dû poser des coffrages et couler un mur de béton sur les côtés nord et est de la maison, où il serait plus tard rempli de dix pieds de terre. Notre première expérience en maçonnerie a consisté en trois camions de ciment et 17 verges de béton!

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Faire nos murs de pierre antidérapants après cela était considérablement moins intense. Nous avons utilisé le livre de Steve Parsons, Stone Houses: A Design and Construction Handbook (épuisé), comme guide principal dans ce département. Nous avons posé des formes le long des lignes de crayon sur la dalle et avons commencé à construire. Grâce à nos recherches, nous avions identifié la technique de la forme de glissement comme un moyen facile et peu qualifié pour des amateurs comme nous de construire des murs de pierre droits et beaux. Nous avons utilisé des formes simples, pour la plupart de 2 pieds de haut et 8 pieds de long, encadrées de 2 x 4 et recouvertes de contreplaqué. Celles-ci sont placées de chaque côté du mur, reliées entre elles par des fils et séparées. Des pierres sont placées à l'intérieur des coffrages avec une bonne face contre le contreplaqué, et du béton est coulé derrière elles. Les murs peuvent être revêtus de pierre d'un côté, laissant un mur de béton de l'autre côté, ou revêtus des deux côtés. La plupart de nos murs sont orientés des deux côtés. L'acier d'armature est placé horizontalement et verticalement dans tout le béton.

Tout au long du chemin, nous nous sommes efforcés d'éliminer les coûts. Nous avons récupéré du vieux bois de la décharge. Nous avons utilisé de vieux câbles en acier, du fil de fer barbelé et des poteaux de clôture en acier pour une grande partie de nos barres d'armature. Nos roches étaient exemptes de collines et de champs locaux. Nous n'avions pas beaucoup d'argent, mais nous avons trouvé beaucoup de ressources. Finalement, la maison est devenue mon projet à temps plein et Renee a gagné l'argent pour nous soutenir. Chaque fois que nous avions de l'argent, nous le dépensions pour un gros projet. Ensuite, elle retournait au travail, et j'allais récupérer quelques planches quelque part et continuer à construire. Si nous avions l'argent en une seule fois, je suis sûr que la maison aurait fini par coûter deux fois plus cher. Mais chaque fois que l'argent était épuisé, nous devenions simplement plus ingénieux. Construire sans argent amène une personne à méditer un peu plus longtemps, à reconcevoir des projets individuels en fonction des matériaux disponibles.

Au cours de notre deuxième été, nous avons mis les journaux pour l'histoire supérieure. Je pourrais souligner qu'il n'est généralement pas conseillé de changer de matériaux de construction dans ce type de projet. Il nécessite deux fois plus d'outils et deux fois plus de connaissances. Mais pour nous, c'était l'équivalent d'une éducation collégiale, et nous n'avions pas suffisamment de connaissances à ce stade pour pouvoir faire quoi que ce soit d'autre de notre vie, de sorte que nous avions du temps libre. Heureusement, mes beaux-parents ont assisté à un cours de construction de bûches et ont découvert une nouvelle méthode intéressante et peu coûteuse de travail avec des bûches. J'ai épluché tous nos journaux en quelques jours à l'aide d'un outil appelé Assistant de journal. Il s'agit essentiellement d'une lame plane qui se monte à l'extrémité d'une tronçonneuse. Avec l'aide de mes beaux-parents, nous avons mis en place la majeure partie du travail du journal en une dizaine de jours. Plus tard, nous les avons aidés à construire leur maison en bois rond de plus de 3 000 pieds carrés.

Cette méthode de construction de journaux que nous avons utilisée est allée vite parce qu'elle était si simple. Cela a éliminé une grande partie des complexités impliquées dans le processus. Nous n'avons fait aucune entaille et nous avons fait très peu pour assembler les bûches. En fait, il y avait des espaces de 2 pouces entre les journaux à certains endroits, mais cela convient à cette méthode. Nous avons percé des trous et pilé des barres d'armature de 1/2 pouce à travers chaque ensemble de bûches, tous les quatre pieds le long des murs, ainsi que dans les coins. Ce schiscabobbing de barres d'armature maintient les bûches ensemble sans encoche, et empêche même étonnamment les bûches de se déposer du tout, de sorte que vous pouvez installer en toute sécurité des portes et des fenêtres sans aucune ingénierie particulière. Les espaces entre les bûches sont ensuite remplis de bandes d'isolation et scellés avec du mortier de maçonnerie standard. Les clous galvanisés sont d'abord martelés tous les trois pouces le long des billes pour donner au mortier quelque chose à ancrer. Des poteaux verticaux sont mis en place pour soutenir le poteau de faîtage, de sorte qu'il ne met aucun poids sur les murs. Le toit est à peu près de construction standard, avec 2 x 10 chevrons, des nattes en fibre de verre R-30, un revêtement en benne, une toiture en acier. Le plafond est en tôle.

La construction s'est généralement déroulée lentement tout au long du processus, en raison de notre manque chronique d'argent. Nous avons emménagé dans la maison cette deuxième année, mais sans portes ni fenêtres et sans isolation dans le toit. Lorsque nous fûmes tous les deux à la maison, nous nous relayâmes autour de la cuisinière à bois, l'un de nous assis sur la porte du four et l'autre debout derrière le poêle. Notre hiver glacial au Montana s'est arrêté à environ trois pieds du poêle. Renee a déclaré qu'elle était plus chaude lorsqu'elle était au travail, conduisant des adolescents à des expéditions en pleine nature pendant trois semaines à la fois dans l'Idaho. Tout cela peut sembler un peu difficile, mais j'ai réalisé plus tard que nous avons économisé au moins 150 000 $ en paiements d'intérêts en éliminant le besoin d'un prêt. Ce n'est pas un mauvais salaire pour quelques années de camping! Nous avons continué à travailler sur la maison, et au printemps, il était tout à fait possible de survivre; l'hiver suivant, c'était carrément habitable. Finalement, nous avons même obtenu des toilettes intérieures, puis construit un ajout de 600 pieds carrés.

Dans Perspective Economiquement, nous avons pu augmenter la valeur de nos revenus de 10 000 $ jusqu'à environ 50 000 $ ou 60 000 $ par an, en franchise d'impôt. Nous l'avons fait en ajoutant de la valeur aux ressources que nous avons achetées, et plus encore en évitant les paiements d'intérêts sur un prêt.

De plus, la construction de notre propre maison était pour nous l'équivalent d'une formation universitaire. Notre maison était notre diplôme, construite et payée. Nous avions peu de compétences commercialisables lorsque nous avons commencé, mais beaucoup de compétences au moment où nous avons terminé. Nous avons même construit et vendu une autre maison en pierre en cours de route, et nous prévoyons d'en faire plus.

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Mais surtout, nous avons obtenu notre maison de rêve et la liberté de décider chaque jour ce que nous voulons faire. Cette liberté est importante parce que nous avons beaucoup d'intérêts. Nous sommes fortement immergés dans les compétences primitives, ou l'âge de pierre, que nous recherchons, pratiquons, publions et enseignons à travers nos propres programmes de nature sauvage. En soi, c'est comme aller à l'école pour quelques diplômes – cela prend beaucoup de temps. Nous recherchons et publions également sur l'économie de l'environnement, et nous travaillons sur un plan pour être en mesure de «préfabriquer» les maisons en pierre, afin de les rendre économiques pour que plus de gens les possèdent. Chacun de ces domaines d'intérêt nécessite que nous ayons la liberté de nous asseoir et de méditer, de prendre le temps de découvrir les complexités que nous pouvons éliminer, afin que nous puissions prendre le ciseau à la fin de la journée et faire notre seul coup stratégique. , pour atteindre nos objectifs facilement et en douceur.

Pour tous les avantages que nous avons retirés de la construction de notre propre maison, je ne le recommanderais toujours pas à tout le monde. Construire une maison a une façon de devenir une éducation et une carrière. N'essayez pas de construire une maison uniquement parce que vous pensez que vous économiserez de l'argent; Cela ne fonctionne pas de cette façon. Concentrez-vous directement sur vos rêves et faites-en votre réalité. Faites-le et vous réussirez toujours.

Je viens de lire votre article Construire une maison avec des moyens limités et j'ai passé une commande pour votre livre "Living Homes". J'ai hâte de le recevoir. Mon petit ami, Jim, et moi avons des aspirations presque identiques pour notre propre vie (jusqu'à la construction d'une maison sur une colline, le chauffage de notre eau avec la chaleur d'un poêle à bois et l'élimination de la nécessité d'un travail de 40 heures par semaine). En lisant votre article, je pouvais à peine croire qu'il y avait quelqu'un qui avait des rêves similaires et, mieux encore, les a réalisés! Je savais que c'était possible !!

Allô Tom. Ma femme et moi avons versé sur votre livre Slipform Stone Masonry Video and Living Homes. Avez-vous plus de détails sur votre maison listée n'importe où? La maison que nous avons conçue ressemble beaucoup à la vôtre. La plus grande différence est que nos «fenêtres murales» du côté sud n'avaient pas la fonction de serre. L'autre différence est que nous avons une salle de bain à côté de la chambre principale où vous avez l'ouverture entre le coin cuisine et l'étage. Plus je regarde et étudie votre plan d'étage, plus j'aime ce que je vois. Avez-vous un plan d'étage avec les dimensions de la pièce disponibles pour étude? Sinon, pourriez-vous me dire si le plan d'étage à la page 10 de Living Homes (4e édition) est à l'échelle? Si oui, que diriez-vous des dimensions intérieures pour quelques chambres et je trouverai le reste.

Merci d'avance.

Hugh & Myra, je suis honoré que vous aimiez tellement nos plans de maison. Les dessins du livre sont approximativement à l'échelle. Un pouce équivaut à environ 11,3 pieds. Est-ouest, la maison mesure environ 63 pieds de long, de l'extérieur vers l'extérieur.

Cela semble bien d'avoir une salle de bain à l'étage où nous avons le grenier. J'aime beaucoup notre loft, même si je pense que nous pourrions en tirer tous les avantages avec environ 1/4 de la superficie. Le reste de l'espace pourrait être mis à profit.

Il y a quelques autres modifications auxquelles vous pourriez penser, ou que nous pourrions changer si nous devions reconstruire cette maison. Premièrement, notre salle de bain est extrêmement petite selon la plupart des gens. Cela fonctionne pour nous, car nous ne sommes pas du genre à passer des heures à regarder le miroir ou à faire du maquillage. Cependant, nous avons mis une vanité dans la chambre de la fille à cet effet. Ce serait une bonne idée de consacrer plus d'espace à votre salle de bain au niveau principal. À tout le moins, cela rend la maison plus vendable. Quelques placards supplémentaires seraient également une bonne idée.

Une autre modification que je suggérerais serait de déplacer le foyer, si vous en avez un. Nous aimons rapprocher les chaises et poser nos pieds sur le foyer, mais cela bloque le chemin à travers la pièce jusqu'à la porte. Il aurait peut-être été préférable de placer la cheminée contre le mur contre la salle de bain, sauf que notre boîte de disjoncteurs était juste là.

Notez également que notre salon et mon bureau sont assez sombres, bien que nous l'aimions vraiment de cette façon. Nous aimons le salon sombre pour regarder la télévision, et j'aime mon bureau sombre pour travailler sur l'ordinateur. Même sans beaucoup de lumière extérieure, j'ai généralement ma lumière éteinte ici.

Nous vous invitons à envoyer des copies de vos plans au fur et à mesure. Je les jetterais un rapide coup d'œil pour voir si je remarque quelque chose auquel vous pourriez ne pas avoir pensé. J'espère que cela vous a été utile!

Thomas J. Elpel

Construction de maisons à bas prix pour les personnes à petit budget
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