Le mois de juin marque le début officiel de la saison des ouragans aux États-Unis, et après des années de tempêtes de plus en plus puissantes provoquant des destructions record, les propriétaires et les constructeurs cherchent intensément des moyens de fortifier leurs maisons.

Bien qu'il n'existe pas de maison à l'épreuve des ouragans, il existe différents niveaux de résistance et d'investissement.

La Floride a imposé de nouveaux codes de construction obligatoires après l'ouragan Andrew en 1992, d'abord localement puis dans tout l'État en 2002. Ils ont considérablement amélioré la résistance aux ouragans dans les nouvelles constructions. La norme de la Floride est le code obligatoire le plus élevé du pays.

L'Institut d'assurance pour la sécurité des entreprises et des habitations est allé encore plus loin. Il y a dix ans, il a créé une norme de «maison fortifiée» pour se protéger contre les ouragans et la grêle. Il s'agit d'une directive volontaire, et jusqu'à présent, seuls 12 000 foyers dans le pays ont construit selon cette désignation. Ceux qui se vendent pour 7% de plus, selon une étude de l'Université de l'Alabama. La norme a trois niveaux, bronze, argent et or, le dernier étant la protection la plus élevée.

Étant donné que les codes de la Floride sont déjà si élevés, la construction à l'étalon-or n'ajouterait pas grand-chose au prix de la construction. Mais dans les régions qui ont des codes faibles ou qui n'en ont pas du tout, l'étalon-or serait beaucoup plus coûteux.

Le plus grand facteur de ces coûts réside dans les portes et fenêtres résistantes aux chocs, les systèmes de volets et les mises à niveau de toutes les autres ouvertures qui exposent une maison aux éléments.

Au Mississippi, par exemple, il en coûterait de 3 000 à 5 000 $ de plus pour construire une maison de 1 800 pieds carrés aux normes d'or par rapport aux normes de code de base, selon l'IBHS. Cette plage est probablement similaire dans d'autres États également.

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Le coût en Floride n'augmenterait cependant que d'environ 1 000 $, car les codes couvrent déjà la plupart des mises à niveau.

Certains propriétaires ont adopté des mesures encore plus robustes pour protéger leurs investissements, bien qu'ils soient l'exception. En Floride, l'ouragan Michael de catégorie 5 a déchiré un énorme chemin de destruction en octobre, mais une maison sur Mexico Beach était relativement indemne au milieu de l'épave.

Maison de Russell King sur la plage de Mexico, en Floride, après l'ouragan Michael.

Lisa Rizzolo | CNBC

Russell King et son neveu l'ont construit principalement comme maison de retraite pour King, un avocat du Tennessee. Avant même que les piliers en béton ne soient coulés, ils avaient la résistance au vent des ouragans non seulement à l'esprit, mais dans tous les aspects de la conception. La maison se trouve à 12 pieds au-dessus du sol et est ancrée à 28 pieds dans le sol. King est allé bien au-delà de toutes les normes et, bien qu'il ne donne pas de chiffre exact, a dépensé plusieurs milliers de dollars spécifiquement pour des matériaux résistants aux ouragans.

"J'ai dit dès le début, nous devons avoir une maison en béton", a déclaré King. "Je veux des murs en béton coulé parce que je me sentais comme s'il avait une meilleure chance de lutter contre la tempête."

Sur les quelque 800000 maisons construites à l'échelle nationale en 2017, à peine 8% avaient des ossatures en béton, selon le US Census Department.

Maintenant, sept mois plus tard, malgré son succès, King dit que ses précautions ne sont pas allées assez loin.

"Les tempêtes sont, à mon avis, de ce que j'ai vu devenir plus fort", a-t-il dit, debout sur la plage ensoleillée devant sa maison.

Il a appris beaucoup de leçons de Michael et modernise encore sa maison.

"Nous avons mis probablement 100, peut-être 200 clips d'ouragan Simpson là-haut", a-t-il dit en pointant le plafond du troisième étage en traversant la maison. "Tout ce contreventement est nouveau. Toute cette mousse, c'est nouveau, c'est arrivé le mois dernier. Tous ces luminaires ici, ils s'en vont tous, chacun d'eux."

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Il brise également une grande partie du béton au sol, car la marée a provoqué sa poussée contre les piliers, les fissurant pendant la tempête. Il a dit qu'il ajoutera probablement des pavés en pierre, qui ont des espaces entre les deux, et ne poussera donc pas contre les colonnes.

Il a souligné tout cela, juste au moment où la maison de son voisin était rasée au bulldozer. Il a été construit il y a deux ans selon le code local le plus élevé, mais c'était une perte totale.

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Alors que la technologie pour fortifier ces maisons s'est considérablement améliorée, la demande ne s'est pas améliorée. C'est peut-être parce que les propriétaires croient à tort que c'est extrêmement cher. Dans la plupart des cas, ce n'est pas le cas, en particulier en Floride où les codes sont déjà assez stricts.

"Je ne décrirais pas cela comme un coût prohibitif", a déclaré Lance Rettig, directeur exécutif d'Habitat for Humanity à Panama City, en Floride. "Nous nous concentrons en fait sur les propriétaires à faible revenu ou à revenu modeste, et cela est construit en équilibrant cela avec la sécurité."

Habitat a construit 81 maisons dans la région de Panama City. Il se construit au-delà des derniers codes d'ouragan et peut le faire même sur les maisons les moins chères.

"Le coût est très faible sur ces derniers", a déclaré Rettig, pointant du doigt des tiges métalliques dans les murs. "Ce sont quelques dollars chacun, si cela. Le toit en acier ajoute un coût supplémentaire qui ajouterait environ 10% à la [cost of the] Accueil. Le reste des choses dont je parle sont presque négligeables, peut-être 1 000 $ sur une maison de quatre chambres à 75 000 $. "

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Dans d'autres États, il coûterait plus cher de se rendre à l'or, mais ce ne serait toujours pas prohibitif, selon Rettig.

Il existe des niveaux de protection, tout comme il existe des catégories de force d'ouragan. Les dernières maisons Habitat ont mieux résisté que leurs voisines lors de l'ouragan Michael.

Mais King ne prend aucun risque.

"Nous dépenserons facilement encore 100 000 $", a-t-il déclaré. Croit-il qu'il existe une maison à l'épreuve des ouragans?

"Non, non," dit-il.

Erica Posse de CNBC a contribué à cet article.

Comment construire une maison résistante aux ouragans
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