L'un des bâtiments les plus en vue du centre-ville de Columbia pourrait devenir une nouvelle plaque tournante pour le gouvernement et les services municipaux, regroupant éventuellement la plupart des bureaux municipaux en un seul endroit pour la première fois depuis de nombreuses années.

Les autorités municipales prévoient acheter un immeuble de 12 étages sur la rue Main pour 22,5 millions de dollars afin de créer un nouveau complexe de bureaux municipaux.

L'immeuble situé au 1401, rue Main, en face de l'hôtel Sheraton et de la tour d'appartements étudiants The Hub, pourrait appartenir à la ville d'ici octobre, selon un projet de contrat d'achat qui sera examiné par les membres du conseil municipal mardi.

L'actuel hôtel de ville de Columbia, un bâtiment historique situé dans le bloc 1700 de la rue Main, est beaucoup trop petit pour accueillir la majorité des fonctions du gouvernement de la ville. Il abrite, entre autres fonctions, les chambres du conseil municipal et les bureaux du maire et des directeurs municipaux.

D'autres bureaux de la ville sont répartis dans plusieurs bâtiments du centre-ville, y compris le complexe Washington Square sur la rue principale, dont la ville est propriétaire, ainsi que de nombreux espaces que la ville loue à d'autres propriétaires. La ville loue actuellement des espaces sur plusieurs étages du 1401 Main.

L'objectif est que la ville économise finalement de l'argent en ne payant plus de loyer à d'autres propriétaires et qu'elle possède la totalité de ses propres bureaux, a déclaré la directrice de la ville, Teresa Wilson. La consolidation de tous les bureaux du gouvernement de la ville au 1401 Main permettra également à la ville de vendre certaines de ses autres propriétés, y compris Washington Square, ce qui les remettrait au rôle d'imposition pour générer des revenus pour la ville, a ajouté Wilson.

  Un autre immeuble du centre-ville de Bangor change de mains dans le cadre du bl ...

Cette décision permettra à la ville «de se soustraire au paiement de nombreux baux coûteux et d'avoir un complexe municipal que nous possédons et contrôlons», a déclaré Wilson. «De plus, un avantage intangible est de rassembler vos employés dans un emplacement central.»

La ville prévoit de sécuriser l'espace sur sept étages du bâtiment pour ses propres bureaux, ainsi que des espaces de stockage au sous-sol. D'autres entreprises pourraient continuer de louer des espaces dans l'immeuble une fois que la ville en sera propriétaire, si l'achat est conclu, a déclaré Wilson. Ces paiements de loyer généreraient des revenus pour la ville, a déclaré Wilson.

Les dirigeants municipaux envisagent des options pour un nouveau complexe municipal depuis plusieurs années.

En 2017, la ville a demandé aux développeurs de proposer des idées pour la construction d'une tour pour les bureaux de la ville afin d'inclure éventuellement des résidences et des espaces à louer pour les entreprises. À l'époque, on pensait que la ville pourrait s'associer à un promoteur privé pour construire sur une propriété qu'elle possède près de l'hôtel de ville, à l'ancien siège social de Centraide.

Mais la construction d'une tour à partir de zéro coûterait finalement plus cher que la rénovation de parties du 1401 Main, qui est en bon état, a déclaré Wilson.

Environ 400 employés de la ville pourraient être déplacés d'autres endroits pour travailler au 1401, rue Main. Les services destinés aux clients tels que les paiements de factures de services publics, les permis et la planification des affaires feraient partie de ces services – «un guichet unique, espérons-le» pour faire affaire avec la ville, a déclaré Wilson.

  Cinq choses que j'aimerais savoir avant de construire ma maison

Quant à l'actuel hôtel de ville, qui est le deuxième plus ancien bâtiment du gouvernement en Colombie (derrière seulement la S.C. State House), il est probable que le conseil municipal puisse continuer à se réunir dans ses salles du conseil fleuries et récemment rénovées, a déclaré Wilson.

«C'est la maison du peuple, et nous prévoyons toujours de l'utiliser pour un espace de réunion publique pour notre conseil parce que c'est juste un bel hommage à notre ville», a déclaré Wilson.

D'autres bureaux à l'hôtel de ville, y compris le maire, le directeur municipal et les directeurs adjoints, sont sur la table pour déménager au 1401 Main, a déclaré Wilson.

La valeur imposable de l'immeuble et de la propriété de 44 ans au 1401, rue Main est d'environ 13,3 millions de dollars. Le bâtiment est visible dans les toits de la ville, marqué par ses fenêtres aux tons roses.

L'immeuble appartient à un partenariat nommé MS Joint Venture. Le ou les propriétaires individuels n'ont pas été identifiés.

Les membres du conseil municipal voteront pour approuver ou non l'achat mardi. Si elle est approuvée, la ville versera un acompte de 450 000 $ et la vente pourrait être conclue d'ici le 1er octobre.

Histoires connexes de The State in Columbia SC

Sarah Ellis fait des reportages sur Columbia et le comté de Richland depuis 2014. Elle est diplômée de l'Université de Caroline du Sud avec un diplôme en journalisme.

Columbia achètera un immeuble de 22,5 millions de dollars sur la rue Main pour des bureaux municipaux
4.9 (98%) 32 votes