Dans un appartement Whittier au large de Midtown Greenway, deux colocataires ont perdu leur travail et ne peuvent pas payer le loyer de 1 750 $. Un troisième colocataire, Scout Ober, a commencé un travail intérimaire doux-amer traitant des prêts hypothécaires à la maison, imaginant un système où les prêts étudiants n'empêcheraient pas Ober d'acheter une petite maison.

"Nous le prenons de semaine en semaine", a déclaré Ober, ajoutant que le propriétaire a été flexible jusqu'à présent.

Ober a jaugé l’intérêt de ses amis pour une grève des loyers, rédigé des modèles de lettres demandant un gel des loyers et versé quelques dollars pour un voisin en difficulté.

"Comment notre document de location résiste-t-il à la catastrophe qui se produit actuellement?" Demanda Ober.

Le propriétaire d'Ober, Morgan Luzier, est également en train de réfléchir. Deux de ses locataires dans l'industrie de la restauration ont signé de nouveaux baux, acceptant de payer la moitié du loyer maintenant et le solde plus tard. Elle a proposé d'aider ses locataires à trouver des bousculades pour de l'argent supplémentaire et a personnellement embauché une personne. Elle paie son CPA pour aider avec les demandes d'aide aux locataires. Et elle sollicite un prêt en cas de catastrophe économique pour petites entreprises. En tant qu'entreprise de première génération, Luzier a déclaré qu'elle avait des réserves de trésorerie pour durer environ trois mois, puis qu'elle devra finalement travailler avec sa banque.

"Ce ne peut pas être une relation entre nous et eux. Il faut que nous y soyons ensemble. Personne ne va s'éloigner complètement », a déclaré Luzier.

L'ordre de séjour à la maison du gouverneur Tim Walz demeure jusqu'au 4 mai au moins, et un moratoire sur les expulsions est en vigueur jusqu'au 13 mai au moins, la durée actuelle de l'urgence en temps de paix. Les cas de COVID-19 à Minneapolis étaient au nombre de 192 au 16 avril.

Le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, a déclaré que même si le décret suspend les expulsions, le loyer est toujours dû.

«Cette ordonnance protège les familles qui ont perdu leur emploi ou dont les heures ont été réduites pendant la pandémie de COVID-19. Ce n'est pas une excuse pour ne pas payer de loyer: si vous pouvez payer, vous devriez, mais si vous ne pouvez pas à cause de la pandémie, vous êtes protégé pendant l'urgence », a déclaré Ellison dans un communiqué. «L'ordonnance protège également tous les Minnesotans, car la santé et la sécurité de chacun sont menacées si des familles se retrouvent sans abri en ce moment.»

Depuis le début de la commande, certains propriétaires du Minnesota ont à peine enregistré un changement de paiement, tandis que d'autres ont vu un bond à 25% de non-paiement, selon un récent sondage de 28 000 unités par la Minnesota Multi Housing Association. Les augmentations les plus notables ont été observées dans les anciennes propriétés de classe B et C. Dans les appartements de classe C, la classe de construction la plus courante du métro, généralement âgée de plus de 30 ans avec les loyers les moins chers, les retards de paiement et les impayés est passée de 9% à 15% entre mars et avril.

Un résident de Whittier, demandant à ne pas imprimer son nom, a dit espérer que son chèque de relance fédéral arriverait à temps pour aider à couvrir le loyer du mois prochain.

Les propriétaires de taux du marché au Minnesota perçoivent normalement environ 640 millions de dollars par mois et voient 48 millions de dollars en retard de paiement. Au 6 avril, l'association estime à 33 millions de dollars supplémentaires l'encours, décrivant «une augmentation notable mais pas terrible car nous pensons qu'une grande partie de ce loyer arrivera toujours».

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Selon le calendrier des ressources fédérales et étatiques, les collectes de loyer de mai et juin pourraient être très difficiles, a déclaré l'association. L'association a soutenu les appels à l'aide au loyer tout en exhortant les gens à s'inscrire aux allocations de chômage et à continuer de payer le loyer.

En vertu de la loi fédérale CARES, les propriétaires bénéficiant de subventions fédérales ou de prêts hypothécaires garantis par le gouvernement fédéral ne peuvent pas tenter d'expulser les locataires pendant 120 jours ou d'imposer des pénalités de retard.

La présidente du Conseil, Lisa Bender, a exprimé sa déception que la législature de l'État n'ait pas adopté une proposition d'aide au logement de 100 millions de dollars et a déclaré au conseil municipal qu'elle espérait que la prochaine ronde de fonds comprendrait une aide au loyer.

Le membre du Conseil, Jeremiah Ellison, a écrit le 6 avril une lettre exhortant Walz à suspendre le loyer et les versements hypothécaires et à mettre fin aux expulsions commerciales. La lettre a été signée par Bender et les membres du Conseil Alondra Cano, Phillipe Cunningham, Steve Fletcher, Cam Gordon, Andrea Jenkins, Jeremy Schroeder et la commissaire du comté de Hennepin Angela Conley.

"Même avec l'assurance-chômage, les familles qui dépensent déjà une grande partie de leur revenu pour le logement ne pourront pas couvrir leurs besoins de base", a écrit Ellison.

Les chauffeurs ont klaxonné et agité des panneaux le 8 avril lors d'un rassemblement au centre-ville pour annuler le loyer près de l'US Bank Plaza, organisé par United Renters for Justice – InquilinXs UnidXs par Justicia, Jewish Community Action, OutFront Minnesota, TakeAction Minnesota et CTUL.

"Après avoir perdu l'un de mes emplois, et sans avoir droit à aucune aide ou chômage, il est devenu clair que je ne pouvais tout simplement pas payer mon loyer", a déclaré Vanessa Del Campo Chacon dans un communiqué de presse, membre de Inquilinxs Unidxs Por Justicia. «Mes voisins et moi sommes en difficulté, et notre priorité doit être de survivre à cette pandémie, et non de faire un loyer.»

Blois Olson, un porte-parole de la Minnesota Multi Housing Association, a déclaré que les appels à une grève des loyers sont des opinions «extrêmes» et non traditionnelles.

La présidente du conseil d'administration de l'Association, Bernadette Hornig, a déclaré que Hornig Companies, qui possède des appartements dans le sud-ouest de Minneapolis, offre aux locataires la possibilité de payer ce qu'ils peuvent, quand ils le peuvent, sans se soucier des frais de retard. La communication est essentielle, a-t-elle déclaré, et elle ne s'attendrait pas à ce que les gens soient payés immédiatement lorsque le moratoire d'expulsion sera levé.

"Notre objectif est d'aider les gens à rester aussi à jour sur leur loyer que possible, juste pour qu'ils ne prennent pas trop de retard. S'ils retournent au travail, ils ne sont pas confrontés à une grosse facture », a-t-elle déclaré. "Nous ne voulons pas que quiconque perde son logement à la suite de la direction du gouverneur et du gouvernement fédéral."

Des accords de paiement au cas par cas sont mis en place pour 12 000 résidents d'Aeon, un groupe de logement à but non lucratif qui a récemment acquis des appartements dans les quartiers Whittier et Lyndale. Le taux de non-paiement d'Aeon est actuellement de 9,5%, et il varie selon le bâtiment, a déclaré le président Alan Arthur. Les détenteurs de coupons de section 8 devraient être bien, a-t-il dit, mais certains résidents ne sont pas éligibles au chômage en raison de l'immigration et d'autres raisons.

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Les immigrants sont éligibles au chômage s'ils sont résidents permanents ou ont un visa de travail ou un permis de travail. Les chèques de relance fédéraux sont basés sur les déclarations de revenus les plus récentes, et les conjoints déposant conjointement et leurs personnes à charge doivent tous avoir des numéros de sécurité sociale, selon le National Immigration Law Center.

Les locataires d'une seule propriété ont plus de 100 plans de paiement, a déclaré Arthur, faisant référence à une propriété de 834 unités.

Aeon, à son tour, peut demander trois mois d'abstention hypothécaire à ses prêteurs.

"Ils s'attendent également à ce que nous rattrapions à un moment donné", a déclaré Arthur. "Il n'y a pas de repas gratuit."

Dans le cadre du Minnesota Homeownership Center, les conseillers de PRG Inc. et CLUES prennent les appels de personnes inquiètes de leurs hypothèques. Les propriétaires peuvent parler à leurs prêteurs et retarder les paiements mensuels sans frais de retard dans le cadre des prêts détenus par Fannie Mae et Freddie Mac. Cependant, tout retard de paiement doit encore être effectué.

«Nous savons que des modifications de prêts sont déjà en cours dans le secteur hypothécaire en ce moment», a déclaré le maire Jacob Frey lors d'une récente réunion du conseil. «Nous voulons nous assurer que les personnes qui possèdent une maison, qui sont peut-être stressées à cause d'une perte d'emploi, ont les bons contacts pour obtenir les modifications de prêt nécessaires, rester chez elles et, espérons-le, nous ne le faisons pas. voir une autre crise de forclusion comme nous l'avons fait en 2008, 2009. »

Ouvert depuis janvier, le centre de ressources des locataires du comté de Hennepin vise à servir de guichet unique pour les personnes en crise du logement au 612-302-3180. Un seul appel met les gens en contact avec une aide juridique, de l'argent en cas d'urgence ou une médiation avec un propriétaire.

Le centre est un point d'entrée pour accéder à 2 millions de dollars de nouvelles aides à Minneapolis aux résidents touchés par COVID-19. L'argent pour le loyer ou les services publics est destiné aux personnes qui ne sont pas admissibles à une autre aide, quel que soit leur statut d'immigration, et qui gagnent moins de 21 000 $ pour une personne seule ou 30 000 $ pour une famille de quatre personnes. L'aide au loyer pour la plupart des familles atteindrait un maximum de 1 500 $.

Un montant supplémentaire de 1 million de dollars d’argent d’urgence est disponible dans le cadre du programme élargi Stable Homes Stable Schools pour les familles à faible revenu inscrites dans l’une des 39 écoles primaires de Minneapolis Public Schools.

Le comté de Hennepin dispose également de liquidités d'urgence à louer toute l'année, mais le bassin d'argent est limité.

«Avant même que COVID-19 ne se produise, il n'y avait pas suffisamment d'aide d'urgence pour les personnes confrontées à une crise du logement. Il n'y en a jamais assez chaque mois », a déclaré Dawn Zugay, co-directrice par intérim du Conflict Resolution Center in the Wedge.

En tant que médiateur, Zugay prévoit de gérer des sessions de médiation plus éloignées entre les locataires et les propriétaires pendant la fermeture des tribunaux. "Il n'y a pas beaucoup d'autres alternatives en ce moment et tout le monde fait face à une crise", a-t-elle déclaré.

Elle entend des locataires qui ne peuvent pas payer de loyer et des propriétaires qui ne peuvent pas payer l'hypothèque.

"Il y a beaucoup de désespoir des deux côtés", a-t-elle déclaré.

Le personnel de Comunidades Latinas Unidas En Servicio (CLUES), qui dessert principalement les familles latino-américaines, a déclaré qu'il entendait de nombreuses préoccupations concernant la nourriture et le logement. Les familles à peine capables de faire le paiement du loyer actuel s'inquiètent du paiement du mois prochain, a déclaré Alice Rubin De Celis, coordinatrice des services de logement. Elle conseille aux résidents de demander de l'aide maintenant et de contacter immédiatement les propriétaires et les prêteurs. CLUES prend les appels au 651-768-0000.

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Un propriétaire faisant face à des difficultés en raison de COVID-19 avec une hypothèque soutenue par le gouvernement fédéral peut demander au moins six mois d'abstention sans pénalité, et l'agent ne peut pas entreprendre une forclusion pendant 60 jours (jusqu'à la mi-mai).

Ukasha Dakane travaille au centre commercial Karmel, où il voit plus de 200 entreprises somaliennes fermées. Les propriétaires d'entreprise qui tiraient leur subsistance des magasins ne sont souvent pas admissibles au chômage et ont du mal à faire un loyer, a-t-il déclaré. En tant que fondateur de Fortune Relief And Youth Empowerment Organisation, il a créé un réseau de bénévoles pour donner et livrer des masques faciaux et de la nourriture halal.

"C'est le seul espoir que nous ayons en ce moment", a-t-il déclaré.

Ukasha Dakane. Photo soumise

Les volontaires ont découvert une famille de huit enfants mangeant une fois par jour. Dakane a dit qu'il était nerveux à l'approche du Ramadan, lorsque les familles commencent à jeûner. Il ne peut pas imaginer ce qui se passerait si le centre commercial était fermé pendant des mois.

Alex Rausch, un booker et barman de Part Wolf, a partagé les noms des employés de Venmo sur les réseaux sociaux, notant que leurs factures et leur loyer devraient toujours être payés à temps. Parfois, elle se réveille pour constater que les habitués ont déposé quelques dollars sur son compte. Faire des repas à la maison, ne pas sortir, c'est plus facile de ne pas dépenser d'argent, dit-elle. "Pour l'instant, nous y arrivons encore", a déclaré Rausch.

Ober souhaite voir plus de conversations sur ce qui se passera lorsque l'ordre de séjour à domicile sera levé.

"Une fois que vous perdez un logement, il est pratiquement impossible de rentrer", a déclaré Ober.

Pour l'instant, Ober se concentre sur la santé.

"Je pense que je ne panique pas, car il y a tellement de raisons de s'inquiéter", a déclaré Ober. «Je ne vais pas m'inquiéter du logement avant d'y être obligé.»

Visitez minneapolismn.gov/coronavirus/housing-coronavirus pour plus d'informations sur les ressources locales en matière de logement.

Coincé à la maison, coincé avec le loyer – Southwest Journal
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