La construction de notre nouvelle maison était à moitié terminée lorsque le plombier est sorti pendant près de deux semaines parce qu'une coupure au doigt était gravement infectée. Cela a retardé les électriciens, qui devaient faire passer le fil pour toutes les lumières, les prises et les interrupteurs. Cela a retardé l'installation de Sheetrock, ce qui a retardé les peintres. La coquille de la maison était vide. J'ai été tenté de me rendre chez le plombier pour rincer personnellement sa blessure à la main et administrer des antibiotiques.

Maintenant, après environ 11 mois, notre nouvelle maison est enfin terminée. Bien que la construction d'une maison à partir de zéro ait été l'une des meilleures expériences de ma vie, j'ai appris des leçons financières difficiles et coûteuses en cours de route. Voici certaines des choses que j'aurais aimé savoir avant de construire ma maison.

Départ. Prend. Pour toujours.

Attendre pour ouvrir la voie a été la partie la plus frustrante. Il s’agit de trois obstacles majeurs: obtenir l’approbation des plans d’étage par le comité d’examen architectural du développement, qui se réunit tous les mois. Obtenir le contrat final du constructeur. Obtenir un prêt à la construction auprès de la banque.

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        «Nous voulons que les clients sachent qu'il y aura beaucoup de hauts et de bas émotionnels. Ce n'est pas un environnement contrôlé – il y a du temps, il y a des sous-traitants. »
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—Beth Larchar, vice-président du développement, Obodo Builders

Je ne vous ennuierai pas avec les rebondissements, mais tous les documents ont repoussé notre date de début de six mois. Nous avions déjà vendu notre ancienne maison à New York et notre nouvelle maison en Caroline du Sud n’était presque pas terminée. En conséquence, nous avons loué une maison près du chantier de construction et avons entreposé nos meubles et autres biens. En tout, cela nous a fait perdre environ 20 000 $. Si j'avais su que cela prendrait si longtemps, nous aurions probablement inscrit la maison plus tard que nous. D'un autre côté, bouger tôt signifiait que nous pouvions visiter le chantier de construction tous les jours et faire partie du processus.

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En août, des équipes ont dégagé les arbres et creusé les fondations.
      
            
              Photo:
            
        Ron Tolley
          
  
    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

       

       Beaucoup de dépenses ne sont pas incluses dans le prix de la maison.

Nous avons payé 20 000 $ pour le terrain, excluant les taxes foncières et les frais d'association des propriétaires fonciers. Avant que la construction ne puisse commencer, le POA, le constructeur et le comté où nous résidons devaient effectuer certaines étapes préliminaires. Nous avons dépensé 1 400 $ pour une carte topographique et un inventaire d'arbres requis; 630 $ pour décrire l'empreinte de la maison avec des piquets et du ruban adhésif; 800 $ pour la revue architecturale; 3 000 $ au fonds d’entretien routier du développement pour l’usure; 150 $ pour un permis de fosse septique et 450 $ pour forer des trous d'essai pour la fosse septique. Ces dépenses n'ont pas pu être incluses dans le prêt, car nous n'avions pas encore de prêt. Et l'argent était dû avant que notre maison de New York ne soit vendue, alors notre conseiller financier a suggéré de vendre certains de nos avoirs pour couvrir les dépenses initiales.

Vous ne savez pas ce dont vous avez besoin tant que vous n'en avez pas besoin.

Après avoir emménagé dans notre maison locative, nous avons subi une série de pannes de courant en décembre, lorsque les basses températures étaient dans les années 20. Les pannes d'électricité ne se sont pas produites souvent, mais elles étaient suffisamment fréquentes pour que nous voulions un générateur de secours dans notre site distant. Cela nous a fait perdre encore 15 000 $.

La fondation est coulée.
      
            
              Photo:
            
        Ron Tolley
          
  
    

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       Il existe des moyens sournois d'économiser de l'argent.

L'achat de restes de granit et de quartz pour les comptoirs au lieu de dalles pleines de pierre nous a permis d'économiser plusieurs centaines de dollars. Nous n'avons payé que 100 $ pour un évier au sol qui avait été abandonné. Nous avons également demandé au gérant du magasin d'électroménagers une remise sur un forfait cuisine-buanderie. Et enfin, nous avons planté nous-mêmes une grande partie de l'aménagement paysager, avec des économies estimées à 5 000 $.

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        "Au début, les clients ne veulent pas divulguer de chiffres budgétaires car ils ne savent pas encore s'ils peuvent vous faire confiance. Cela va tellement plus vite quand vous parlez des nickels et des dix sous à l'avant. »
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—David Cooper, directeur général, Connecticut Valley Homes, East Lyme
        

    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       

       Il existe des moyens plus rentables de concevoir une maison.

Je souhaite que nous avions posé plus de questions sur les économies de coûts au lieu de simplement poursuivre notre conception de rêve. Il a coûté près de 64 000 $ pour nettoyer et niveler un terrain en pente, installer une fosse septique et creuser les fondations et le sous-sol. Un autre 30 000 $ a été consacré aux fondations et murs en béton. Le toit métallique a coûté environ 35 000 $. J'aurais dû demander: combien pouvons-nous économiser si nous choisissons un plan d'étage avec une empreinte plus petite, mais la même superficie en pieds carrés? Le coût de la préparation du site, du ciment et de la toiture aurait été bien moindre. Combien moins, nous ne le saurons jamais.

Des pluies record ont retardé les travaux de construction.
      
            
              Photo:
            
        Beth DeCarbo / Le Wall Street Journal

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Il en va de même pour les matériaux. Au lieu de la pierre, aurions-nous dû choisir le stuc? Au lieu d'une longue allée incurvée menant au garage, la topographie aurait-elle permis une allée plus courte?

En fin de compte, nous avons dépensé environ 100 000 $ de plus que ce que nous voulions, mais le produit de la vente de notre maison à New York a couvert la majeure partie du coût de notre nouvelle maison en Caroline du Sud. Et pendant que je considère cela comme ma «maison pour toujours», je me demande: «Voudrais-je jamais recommencer la construction d'une nouvelle maison?»

Je le ferais dans une seconde.

Écrire à Beth DeCarbo à beth.decarbo@wsj.com

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Cinq choses que j'aurais aimé savoir avant de construire ma maison
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