Cette maison de trois chambres et trois salles de bains et demi se trouve sur la montagne de Bordeaux, juste à l'extérieur des limites du parc national des Îles Vierges, sur l'île de Saint-Jean aux Îles Vierges américaines.

La maison, connue sous le nom d'Esprit Villa, a été construite en 1995 sur un terrain d'un demi-acre à environ 1000 pieds d'altitude, avec des terrasses sur trois niveaux offrant une vue sur Coral Bay à l'est.

«De chaque pièce d'Esprit, la vue dégagée de la montagne de Bordeaux aux îles du canal Sir Francis Drake est ce qui rend cette villa si spéciale», a déclaré Jan Courlas, un courtier principal associé à USVI Sotheby’s International Realty, qui a la liste.

Construite en béton, avec un toit galvanisé, la maison de 1766 pieds carrés a résisté aux ouragans Irma et Maria en 2017; les rampes et les gouttières endommagées ont été remplacées ou réparées, a déclaré Mme Courlas.

Le chantournage en pain d'épice lui confère un charme pittoresque, tout comme le mur rustique en pierre indigène, parsemé de coquillages, qui entoure la propriété. À partir d'une aire de stationnement pour six voitures, un pont en bois de 20 pieds mène au porche avant, qui dispose d'un coin salon.

Le foyer a une demi-salle de bain et une buanderie, et mène à une grande pièce décloisonnée, avec des carreaux de sol en ardoise et des plafonds en cyprès à double hauteur. À gauche, une cuisine ouverte avec un dosseret et un comptoir en travertin et la salle à manger. À droite, le salon et un coin ouvert utilisés comme bureau.

Les doubles portes de la grande salle s'ouvrent sur la terrasse supérieure couverte, qui comprend des coins repas et salon. L'espace de vie total, à l'intérieur et à l'extérieur, est de plus de 3 000 pieds carrés.

De la grande salle, un escalier en acajou mène à un foyer reliant deux chambres avec salles de bains privatives, qui ont toutes deux accès au pont inférieur. Une salle de bain a une grande fenêtre avec vue sur le jardin; l'autre a une douche extérieure.

"Vous pouvez sortir et voir la lune et les étoiles la nuit – sous la douche", a déclaré Mme Courlas.

La troisième chambre, qui a également une salle de bain, est un peu plus petite et dispose d'une douche extérieure. On peut y accéder depuis le jardin et depuis les étages supérieurs par des escaliers extérieurs.

Des plantes tropicales, dont des palmiers de Noël, des ixora, des bougainvilliers et des lauriers roses, ombragent la cour. Une piscine chauffée à l'énergie solaire ancre le pont arrière. Les installations comprennent de l'eau chauffée à l'énergie solaire, deux citernes, la climatisation dans les chambres, un générateur, un système de filtration de l'eau, une pièce au sous-sol à l'épreuve des ouragans, des fenêtres de qualité ouragan et un système de volets qui protège la maison pendant les tempêtes.

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En hiver, en haute saison à St. John’s, Esprit Villa a été louée de 3 900 $ à 4 400 $ par semaine pour un maximum de six personnes, a déclaré Mme Courlas. Il est vendu meublé.

La randonnée le long du sentier de montagne de Bordeaux est une activité populaire dans la région, tout comme les sports nautiques. La plage de Maho Bay est à moins de 10 minutes en voiture, a déclaré Mme Courlas, et la ville la plus proche, Coral Bay, est à environ cinq minutes. La plus grande ville de l'île, Cruz Bay, est à 20 minutes à l'ouest. St. John n'a pas d'aéroport; L'aéroport Cyril E. King, sur la ville voisine de Saint-Thomas, est à environ 90 minutes en ferry et en voiture.

Saint-Jean, avec environ 5000 habitants, est la plus petite des trois principales îles Vierges américaines, après Saint-Thomas et Sainte-Croix. Avec un parc national réparti sur une grande partie de l'île, les terres et les propriétés sont rares. "En conséquence, les prix des logements sont généralement beaucoup plus élevés qu'ailleurs sur le territoire, mais fluctuent considérablement d'année en année, compte tenu du faible nombre de ventes", selon un rapport 2019 du ministère du Logement et du Développement urbain.

«St. John a toujours été l'île la plus chère des trois », a déclaré Belton E. Jennings III, directeur général de la Virgin Islands Territorial Association of Realtors. "Il conserve sa valeur car il est préféré par des acheteurs bien nantis."

L'île se remet toujours des ouragans Irma et Maria, qui ont causé d'importants dégâts matériels en septembre 2017. Par la suite, les propriétaires à tous les prix "voulaient vraiment sortir du marché", a déclaré Nick Van Assche, propriétaire de Sea Glass Properties, une agence de luxe dans les îles Vierges américaines avec des bureaux à St. John.

Corby Parfitt, un courtier et propriétaire de USVI Sotheby’s International Realty, a déclaré que les maisons plus récentes ont tendance à subir moins de dommages lors des ouragans en raison de «l'amélioration des méthodologies de construction et des codes du bâtiment plus stricts».

Il a ajouté: «Il y avait un certain nombre de propriétés en difficulté vendues par des propriétaires qui avaient réglé leurs réclamations d'assurance et étaient prêts à passer à autre chose. Mais dans l'ensemble, les prix du marché normaux ont été rétablis dans les six premiers mois après les tempêtes », avec des maisons unifamiliales à partir d'environ 500 000 $ et des propriétés de luxe à partir d'environ 2 millions de dollars et« allant jusqu'à la fourchette à huit chiffres ».

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De 2013 à 2016, une moyenne de 50 maisons à St. John vendues chaque année, pour un prix moyen d'environ 1,05 million de dollars, selon les données du système MLS de St. John. En 2018, un an après les tempêtes, 65 maisons ont été vendues. Cela a ralenti un peu en 2019, avec 55 maisons vendues pour une moyenne de 1,09 million de dollars.

La hausse des ventes après l'ouragan, a déclaré M. Parfitt, «était attribuable au chiffre d'affaires inévitable qui suit toujours un tel événement».

Les propriétés les plus chères de l'île ont été plus lentes à se déplacer. Selon les données du MLS, plus de 100 maisons sont actuellement disponibles pour plus de 1 million de dollars, tandis que sept seulement ont un prix de 250 000 à 500 000 dollars.

"Vous avez des investisseurs qui pensent qu’ils obtiendront le meilleur prix de leur vie car il y a toutes ces propriétés endommagées, mais ce n’est pas nécessairement le cas", a déclaré M. Jennings. "Les prix ont vraiment résisté."

M. Van Assche a déclaré que pour les maisons à 1,5 million de dollars et moins, les prix sont revenus ou ont même dépassé leurs niveaux d'avant l'ouragan. Certains, au prix de plus de 3 millions de dollars, bénéficient toutefois de remises «très importantes» en raison de l'offre abondante.

Lui et M. Parfitt ont tous deux mentionné la fermeture de Caneel Bay Resort, un havre de paix quatre étoiles pour les présidents et les stars de cinéma qui a été détruit par les ouragans, en tant que révélateur de l'état du marché du luxe. «C'était une source constante d'acheteurs qualifiés», a déclaré M. Parfitt.

Ces jours-ci, a déclaré M. Van Assche, les acheteurs potentiels de luxe posent des questions plus pratiques: «Quels sont les frais d'exploitation et quel type de revenus de location puis-je obtenir?»

À l'extrémité abordable du marché, Coral Bay, du côté est de l'île, a longtemps été un marché d'acheteurs, même avant les tempêtes. Il est plus éloigné et moins dense avec des commodités, mais cela commence à changer, a déclaré M. Van Assche, avec l'ouverture de nouvelles entreprises, comme un bar à tacos flottant.

«Coral Bay regorge d'opportunités en ce moment. Vous allez trouver de très bonnes affaires », a-t-il déclaré. "C'est sur le côté le plus calme de l'île, et c'est moins découvert."

La plupart des acheteurs à St. John sont des États-Unis, a déclaré M. Parfitt, et recherchent des maisons de vacances.

Mais il y a eu un récent changement de génération, a noté M. Van Assche, avec des jeunes – de la fin de la trentaine au début de la cinquantaine – achetant des propriétés à des baby-boomers qui ont investi dans les années 1990 et 2000.

Les étrangers et les citoyens américains peuvent posséder des propriétés à Saint-Jean sans restrictions, a déclaré Rafael F. Muilenburg, associé directeur de Morrisette & Muilenburg, un cabinet d'avocats de Saint-Jean.

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Les frais de clôture de l'acheteur sont généralement inférieurs à 5% du prix de vente, y compris une taxe de transfert qui peut être négociée avec le vendeur, a-t-il déclaré. Les acheteurs doivent faire preuve de diligence raisonnable, souscrire une assurance titres et effectuer une enquête s'il n'y en a pas actuellement.

«Tout cela a beaucoup à voir avec le caractère unique du terrain, des quartiers et des propriétés ici», a déclaré M. Muilenburg.

En raison de la topographie, des différences de vues et de vent, des variations de quartier et d'autres nuances, très peu de propriétés sont identiques, ce qui rend les évaluations comparables difficiles. Et avec certaines propriétés transmises de génération en génération, la recherche de titres est essentielle, a-t-il déclaré.

Obtenir un prêt ", c'est comme le faire sur le continent américain", a déclaré M. Parfitt. «Les méthodes d'évaluation, d'appréciation et de souscription des risques sont généralement les mêmes, même si nos taux d'intérêt typiques sont légèrement plus élevés que ceux trouvés ailleurs aux États-Unis.»

Anglais; dollar américain

Les taxes annuelles sur cette propriété étaient de 2730 $ en 2019, a déclaré Mme Courlas.

Jan Courlas, USVI Sotheby’s International Realty, 340-643-5102; sothebysrealty.com

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