La maison la plus chère des États-Unis a enfin la touche finale.

Sept ans après avoir commencé à travailler sur «The One», un manoir de 100 000 pieds carrés à Bel-Air, le producteur de films devenu développeur Nile Niami dit qu'il est presque prêt à tester le marché avec son prix demandé de 500 millions de dollars.

Rempli d'une discothèque, de quatre piscines, d'une piste de bowling et de vues à 360 degrés sur le sud de la Californie, le symbole de la dernière époque dorée de l'Amérique a généré une vague de couverture médiatique depuis l'annonce du prix proposé en 2015.

Et tout en permettant des problèmes, des retards de construction et des problèmes de financement ont révélé les difficultés de construction de maisons de luxe sur la spéculation, et soulevé des questions quant à savoir si le projet au-dessus de Los Angeles serait jamais terminé, Niami dit qu'il a presque terminé. Et il ne recule pas sur le prix élevé, ce qui rendrait la maison la plus chère d'Amérique.

"Lorsque vous avez quelque chose d'aussi rare que la Joconde, vous pouvez commander ce que vous voulez", a déclaré Niami dans une interview, affirmant que les récentes transactions immobilières à neuf chiffres à Los Angeles et ailleurs sont la preuve que sa stratégie de prix était pas seulement de générer de la presse. «Lorsque la maison a été ouverte, je n'avais aucune base pour demander 500 millions de dollars – maintenant, il y a tellement de ventes à trois chiffres à L.A.et dans le monde que le prix demandé n'est plus déraisonnable.»

Niami admet que la pression de son odyssée de développement l'a vieilli prématurément. La construction de méga-manoirs sans un acheteur aligné peut être précaire. Les dépassements de coûts et les retards sont courants, les coûts de transport sont élevés et les appétits changeants pour le luxe sont difficiles à prévoir. Et même si un projet aussi accrocheur que The One fait la une des journaux, les commodités et la conception spécifique peuvent finalement réduire le bassin d'acheteurs potentiels, a déclaré l'évaluateur Jonathan Miller, président de la firme d'évaluation et de consultation immobilière Miller Samuel Inc.

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«Le problème est que plus vous ajoutez de commodités, plus vous personnalisez la propriété», a déclaré Miller. «Même si l'intention est d'attirer des globes oculaires sur la propriété, vous la personnalisez également, ce qui peut réduire la taille du gâteau du marché. C'est un marché très petit et très serré. "

Niami dit que ce n'est pas un problème. Los Angeles a tenté de limiter la construction de nouvelles méga-demeures, ce qui signifie que rien de tel que The One ne peut être reconstruit, a déclaré le développeur. Et alors qu'un équipement qui a attiré beaucoup d'attention – une pièce avec des réservoirs de méduses vivantes bordant les murs – a été abandonné parce que c'était trop de travail, Niami a déclaré qu'il avait quelque chose de prévu qui était "encore mieux". laisser quiconque à l'intérieur de la propriété, mais dit que les caractéristiques spéciales ont aidé à attirer l'intérêt des acheteurs potentiels. Il leur parle maintenant, mais a refusé de fournir des détails, invoquant des problèmes de confidentialité. Le dévoilement de One aura lieu une fois la décoration intérieure finale terminée, a déclaré Niami.

"J'ai des acheteurs potentiels depuis longtemps", a expliqué Niami. "Nous avons une liste d'acheteurs très réels et vérifiables que nous ferons venir prochainement."

La tarification des maisons au-dessus de leur valeur marchande, une stratégie connue sous le nom de «tarification ambitieuse», est un moyen pour un développeur d'attirer l'attention sur les annonces ultra-luxueuses. Une vente au prix demandé d'un demi-milliard de dollars représenterait plus du double du plus gros contrat immobilier résidentiel aux États-Unis à ce jour – un penthouse de 238 millions de dollars acheté par le fondateur de Citadel, Ken Griffin à Manhattan. Niami souligne que Griffin est un appartement, sans terrain, tandis que The One se trouve sur 3 hectares.

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"The Billionaire", une autre maison de Bel-Air qui a été brièvement la maison la plus chère à vendre en Amérique, a été initialement inscrite par le développeur Bruce Makowsky pour 250 millions de dollars. Le manoir de 38 000 pieds carrés, avec des caves à vin, des piscines, un bowling, un héliport et une «salle de bonbons», s'est vendu 94 millions de dollars en octobre, une baisse de prix de 62%.

Originaire de Los Angeles, élevée par une mère célibataire qui était professeur d'éducation spéciale, Niami a commencé comme maquilleuse dans l'industrie du déménagement. Il est finalement devenu producteur et ses crédits incluent "The Patriot", avec Steven Seagal, et "Point Blank", avec Mickey Rourke. Il s'est tourné vers l'immobilier lorsqu'il a commencé à rénover des condos.

Niami a deux projets supplémentaires de plusieurs millions de dollars à Bel-Air. Sur une colline voisine, une autre de ses propriétés, 10701 Bellagio Road, a subi trois baisses de prix après avoir été cotée en 2018 pour 65 millions de dollars. Un avis d'intention de révoquer les permis sur cette propriété et sur un autre manoir de 65 millions de dollars appartenant à Niami directement derrière, a été émis par le Los Angeles Department of Building and Safety.

"Quand vous avez quelque chose d'aussi rare que la Joconde, vous pouvez commander ce que vous voulez"

Sans ces permis, les propriétés ne peuvent être légalement occupées. Après plusieurs réunions, les problèmes sont sur le point d'être résolus, selon un porte-parole du ministère de la Construction et de la Sécurité de Los Angeles. Pourtant, les propriétés ont été retirées du marché, a-t-il déclaré.

Cela laisse The One. Niami a contracté un prêt de 82,5 millions de dollars sur deux ans auprès de Hankey Capital, qui se spécialise dans le financement de ponts à intérêt élevé, afin de terminer la construction. Il est au courant des paiements de la dette et fait face à une date limite d'octobre pour rembourser l'argent, selon Hankey. Niami a refusé de commenter le taux de son prêt.

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Alors que très peu de maisons de luxe se vendent chaque année, il y a eu une légère hausse en 2019. L'an dernier, 23 maisons ont coûté 50 millions de dollars ou plus aux États-Unis, le plus depuis 2014, selon Miller. Six d'entre eux se sont vendus pour au moins 100 millions de dollars. "Le One n'est absolument pas un problème", a déclaré Niami. "La valeur est définitivement là."

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