New York

La maison la plus chère d'AMÉRIQUE obtient enfin sa touche finale. Sept ans après avoir commencé à travailler sur "The One", un manoir de 9 290 m² à Bel-Air, le producteur de films devenu développeur Nile Niami se dit prêt à tester le marché avec son prix demandé de 500 millions de dollars.

Rempli d'une boîte de nuit, de quatre piscines, d'une piste de bowling et de vues à 360 degrés sur le sud de la Californie, le symbole du dernier âge doré de l'Amérique a généré une vague de couverture médiatique depuis l'annonce du prix proposé en 2015.

Alors que les problèmes de permis, les retards de construction et les problèmes de financement ont révélé les difficultés de construction de maisons de luxe sur la spéculation et soulevé des questions quant à la fin du projet au-dessus de Los Angeles, M. Niami dit qu'il est presque terminé.

Il ne recule pas sur le prix élevé, ce qui rendrait la maison la plus chère d'Amérique.

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"Lorsque vous avez quelque chose d'aussi rare que la Joconde, vous pouvez commander ce que vous voulez", a-t-il déclaré dans une interview, affirmant que les récentes transactions immobilières à neuf chiffres à Los Angeles et ailleurs sont la preuve que sa stratégie de prix n'était pas à peu près générer de la presse.

"Lorsque la maison a été ouverte, je n'avais aucune base pour demander 500 millions de dollars. Maintenant, il y a tellement de ventes à trois chiffres à Los Angeles et dans le monde que le prix demandé n'est plus déraisonnable."

M. Niami admet que la pression de son odyssée de développement l'a vieilli prématurément. La construction de méga-manoirs sans un acheteur aligné peut être précaire.

Les dépassements de coûts et les retards sont courants, les coûts de transport sont élevés et les appétits changeants pour le luxe sont difficiles à prévoir.

Alors qu'un projet aussi accrocheur que The One fait la une des journaux, les commodités et la conception spécifique peuvent finalement réduire le bassin d'acheteurs potentiels, a déclaré l'évaluateur Jonathan Miller, président de l'expertise immobilière et du cabinet de conseil Miller Samuel.

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"Le problème est que plus vous ajoutez de commodités, plus vous personnalisez la propriété", a-t-il déclaré.

"Même si l'intention est d'attirer des globes oculaires sur la propriété, vous la personnalisez également, ce qui peut réduire la taille du gâteau. C'est un marché très petit et très restreint."

M. Niami dit que ce n'est pas un problème. Los Angeles a tenté de limiter la construction de nouvelles méga-demeures, ce qui signifie que rien de tel que The One ne peut être reconstruit, a déclaré le développeur.

Alors qu'un équipement qui a attiré beaucoup d'attention – une salle avec des réservoirs de méduses vivantes tapissant les murs – a été abandonné parce que c'était trop de travail, M. Niami a déclaré qu'il avait prévu quelque chose qui est "encore mieux".

Il n'a encore laissé personne à l'intérieur de la propriété, mais dit que les caractéristiques spéciales ont aidé à attirer l'intérêt des acheteurs potentiels.

Il leur parle maintenant, mais a refusé de fournir des détails, invoquant des problèmes de confidentialité. Le dévoilement de One aura lieu une fois la décoration intérieure finale terminée, a-t-il déclaré.

"J'ai eu des acheteurs potentiels depuis longtemps", a-t-il déclaré. "Nous avons une liste d'acheteurs très réels et vérifiables que nous ferons venir prochainement."

La tarification des maisons au-dessus de leur valeur marchande, une stratégie connue sous le nom de «tarification ambitieuse», est un moyen pour un développeur d'attirer l'attention sur les annonces ultra-luxueuses.

Une vente au prix demandé d'un demi-milliard de dollars représenterait plus du double du plus gros contrat immobilier résidentiel aux États-Unis à ce jour – un penthouse de 238 millions de dollars américains acheté par le fondateur de Citadel, Ken Griffin à Manhattan. M. Niami souligne que la place de M. Griffin est un appartement, sans terrain, tandis que The One se trouve sur 12 141 m².

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"The Billionaire", une autre maison de Bel-Air qui a été brièvement la maison la plus chère à vendre en Amérique, a été initialement inscrite par le développeur Bruce Makowsky pour 250 millions de dollars américains.

Le manoir de 3 530 m², avec des caves à vin, des piscines, un bowling, un héliport et une "salle de bonbons", s'est vendu 94 millions de dollars en octobre, soit une baisse de prix de 62%.

Originaire de Los Angeles, élevé par une mère célibataire qui était professeur d'éducation spéciale, M. Niami a commencé comme maquilleur dans l'industrie du cinéma.

Il est finalement devenu producteur et ses crédits incluent The Patriot, avec Steven Seagal, et Point Blank avec Mickey Rourke.

Il s'est tourné vers l'immobilier lorsqu'il a commencé à rénover des condos. M. Niami a deux autres projets de plusieurs millions de dollars à Bel-Air.

Sur une colline voisine, une autre de ses propriétés, 10701 Bellagio Road, a subi trois baisses de prix après avoir été cotée en 2018 pour 65 millions de dollars américains.

Un avis d'intention de révoquer les permis sur cette propriété et sur une autre demeure de 65 millions de dollars appartenant à Niami directement derrière elle a été émis par le département de la construction et de la sécurité de Los Angeles.

Sans ces permis, les propriétés ne peuvent être légalement occupées. Après plusieurs réunions, les problèmes sont sur le point d'être résolus, a déclaré un porte-parole du département du bâtiment et de la sécurité de Los Angeles.

Pourtant, les propriétés ont été retirées du marché, a-t-il déclaré.

Cela laisse The One. M. Niami a contracté un prêt de 82,5 millions de dollars américains sur deux ans auprès de Hankey Capital, spécialisée dans le financement de ponts à intérêt élevé, pour aider à terminer la construction.

Il est au courant des paiements de la dette et fait face à un délai d'octobre 2020 pour rembourser l'argent, a déclaré Hankey.

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M. Niami a refusé de commenter le taux de son prêt.

Alors que très peu de maisons de luxe se vendent chaque année, il y a eu une augmentation l'année dernière, lorsque 23 maisons ont coûté 50 millions de dollars ou plus aux États-Unis, le plus depuis 2014, a déclaré M. Miller.

Six d'entre eux se sont vendus pour au moins 100 millions de dollars. "Le One n'est absolument pas un problème", a déclaré M. Niami.

"La valeur est définitivement là." BLOOMBERG

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