Un mégaprojet sans précédent pourrait émerger sous nos yeux. Bien que de tels projets se concentrent normalement sur des aéroports géants ou des ponts impressionnants, ce projet vise à sauver des vies grâce à une réponse mondiale au coronavirus. L'échec n'est pas une option.

Heureusement, trois chercheurs de l'University College de Londres ont écrit le mois dernier le document définitif sur l'échec des mégaprojets. Ils ont publié leurs recherches le 13 février dans le Project Management Journal. Le moment n'aurait pas pu être meilleur.

La pandémie de coronavirus a balayé le monde au cours des derniers mois, avec des cas mondiaux dépassant les 200 000 et les gouvernements nationaux réagissant rapidement pour atténuer les pires effets. Le gouvernement américain a soumis des demandes de financement qui pourraient totaliser jusqu'à 1 billion de dollars. L’autoroute interétatique du pays, sans doute le projet de construction le plus coûteux de l’histoire humaine, a coûté 500 milliards de dollars.

Les enjeux sont également bien plus importants. Les décès de coronavirus ont dépassé 10 000 dans le monde le 20 mars. Son taux de mortalité a été estimé par l'Organisation mondiale de la santé à 3,4%. Le médecin-chef de l'Angleterre a affirmé que, dans le pire des cas, 80% de la population du Royaume-Uni pourrait être infectée. Des recherches de l'Imperial College de Londres ont suggéré que 2,2 millions de personnes aux États-Unis pourraient mourir dans le pire des cas.

«Nous avons probablement affaire au plus grand projet de l'histoire moderne, déclenchant une collaboration sans précédent entre les pays», a déclaré à Inverse Juliano Denicol, maître de conférences en gestion de projet à l'University College de Londres et l'un des trois auteurs.

Le coronavirus s'est propagé dans le monde entier.NurPhoto / NurPhoto / Getty Images

La gestion d'un projet de cette envergure offre une multitude de pièges potentiels, mais le nouveau document pourrait apporter des réponses. La recherche a examiné plus de 6 000 résumés universitaires pour essayer de comprendre pourquoi certains des bâtiments les plus ambitieux de plusieurs milliards de dollars au monde ne répondent pas à leurs attentes. La réponse a été écrasante: au cours du mois qui a suivi sa publication, il a reçu plus de 7 000 téléchargements et se classe de loin l'article le plus lu du journal au cours des six derniers mois.

«Cela a été très gratifiant pour nous de voir que le document a été si bien reçu», dit Denicol. Il note que cela a déjà façonné les réponses à la controverse des mégaprojets, comme le rapport de Building Magazine sur le projet ferroviaire à grande vitesse 2 du Royaume-Uni.

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Au cours du mois qui a suivi cette publication, le nouveau projet sur les coronavirus a vu le jour – et il fait face à bon nombre des mêmes pièges identifiés dans l'article. Cela comprend la gestion des principales parties prenantes, le leadership et l'orchestration du marché.

Prenez l'orchestration du marché par exemple. Denicol donne l'exemple d'une ligne de métro qui nécessite des tunneliers. Avec un nombre limité de fournisseurs et un long délai de livraison, il est possible que plusieurs mégaprojets achètent les machines à creuser en même temps. Le marché est en surchauffe et les projets finissent par payer un prix plus élevé. Cela signifie que la cartographie de la demande et une vue d'ensemble sont essentielles.

Les masques faciaux sont rares. NurPhoto / NurPhoto / Getty Images

Un problème similaire émerge avec des produits comme les fournitures médicales. Les prix des masques chirurgicaux et des désinfectants pour les mains ont augmenté de plus de 50% pour plus de la moitié des annonces dans les semaines qui ont suivi l'arrivée du virus aux États-Unis, a rapporté le Wall Street Journal au début du mois. Les travailleurs de la santé demandent à d'autres de donner des masques en raison de pénuries.

La gestion de la chaîne d'approvisionnement mondiale est vitale, tout comme pour de nombreux mégaprojets traditionnels. Mais même cet exemple montre à quel point le projet de réponse Covid-19 est beaucoup plus complexe et ambitieux que pratiquement tout autre projet de mémoire vivante.

"L'échelle est inconnue et probablement des milliers de fois plus grande que les mégaprojets, dans l'ordre des projets Tera ou des projets Peta", dit Denicol.

Denicol explique que, tout comme les projets de construction, les pays visent à se décomposer en différents lots de travaux. La ligne de train britannique High Speed ​​2, dont le coût est estimé à plus de 130 milliards de dollars, est en cours de développement par une société établie par le gouvernement appelée HS2 Ltd. Des partenariats public-privé peuvent aider les deux secteurs à coopérer plus efficacement. Denicol note que le président Donald Trump a annoncé la semaine dernière un partenariat public-privé pour les tests.

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Trump a annoncé un nouveau partenariat.Bloomberg/Bloomberg/Getty Images

Un autre domaine clé de concentration est le leadership. Un mégaprojet doit essentiellement faire valoir ses arguments et créer un nouveau marché, ce qui signifie qu'une communication claire est vitale pour lever toute ambiguïté. De même, l'annonce du partenariat public-privé de Trump peut aider à signaler aux autres pays les moyens de s'engager avec des partenaires de l'industrie, en établissant une réponse plus coordonnée.

«Nous observons différents leaders mondiaux, informant leur public dans différents styles», explique Denicol. «Certains d'entre eux sont critiqués par manque de transparence, de clarté, de proactivité. C’est aussi l’un des défis des mégaprojets. Vous avez besoin que ce message soit clair. Avec cette clarté, vous créez un alignement tout au long de la chaîne de livraison du projet, et toutes les parties prenantes sont absolument à bord pour réaliser cette vision et ce résultat. »

Cette fonctionnalité était un aspect clé du rapport d'origine de l'équipe, et qui pourrait aider les futurs projets à atteindre leurs objectifs.

"Au-delà de la transparence et du manque d'ambiguïté, les projets de cette ampleur nécessitent des dirigeants qui comprennent l'ensemble du tableau et habilitent d'autres experts également capables de gérer des parties spécifiques du projet", Andrew Davies, professeur de gestion de l'innovation à l'Université de Sussex et l'un des auteurs de l'article, raconte Inverse.

Covid-19 n'est pas la même chose que la construction d'un aéroport ou d'un chemin de fer, ce que de nombreuses équipes ont réussi avec succès dans le passé. C’est une nouvelle maladie et la recherche est en constante évolution. Davies et Denicol ont tous deux mentionné le rapport de l'Imperial College de Londres qui a semblé façonner rapidement la réponse britannique et américaine.

Le coronavirus se propage.

C’est un problème qui joue dans une certaine mesure avec les projets traditionnels. Une nouvelle ligne de train pourrait prendre des décennies à construire, et pendant ce temps, des facteurs inattendus pourraient entrer en jeu. Que faire si les systèmes sont difficiles à intégrer ou si la technologie s'avère difficile? L'humanité a déjà construit des aéroports, mais il est difficile de prédire comment le nouvel aéroport X se développera.

"Ce qui est différent avec le Covid-19, c'est que nous sommes en territoire inconnu sur de nombreux fronts, ce qui nécessite une approche plus agile de la part des acteurs institutionnels et des acteurs de la livraison des mégaprojets", explique Davies.

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C'est aussi différent de ces projets en termes de narration. Les aéroports sont critiqués pour l'augmentation des coûts, dépassant largement leur budget initial. Cela peut masquer les succès d'un projet, comme sa gestion impressionnante. Mais ce problème n'a pas tourmenté Covid-19, où il est largement entendu que l'argent n'est pas un objet lorsqu'il s'agit de fournir les bonnes réponses. Davies dit que cela montre pourquoi il est si important de changer la façon dont nous parlons des mégaprojets en «s'orientant vers le déballage des solutions».

Même après que l'humanité ait trouvé une solution à la crise de Covid-19, les leçons apprises pourraient s'avérer bénéfiques pour de futurs projets à grande échelle de portée similaire. Covid-19 peut sembler sans précédent maintenant, mais Denicol note qu'un autre mégaprojet mondial pourrait être imminent, celui auquel Morgan Stanley a donné un prix de 50 billions de dollars – le changement climatique.

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