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Histoire de William Bender de The Philadelphia Inquirer et Angela Couloumbis de Spotlight PA

Alors que le coronavirus se répandait dans la région le mois dernier et que le gouverneur Tom Wolf a ordonné l'arrêt de toutes les activités, à l'exception des activités vitales, les travailleurs de la construction sur le site du nouveau Live! Hotel & Casino dans le sud de Philadelphie s'est inquiété du fait que l'entrepreneur général ne faisait pas assez pour les protéger contre l'infection.

Gilbane Building Company, après avoir obtenu une dérogation de l'État, a poursuivi ses travaux sur le casino de 700 millions de dollars, l'un des projets les plus chers de la ville. Des centaines de travailleurs se sont rendus sur le site de Packer Avenue, près de Citizens Bank Park – certains aussi loin que New York et Maryland.

Ensuite, un travailleur qui était au travail depuis deux jours à la mi-mars s'est révélé positif pour COVID-19.

«Hier après-midi, nous avons été informés qu'un cône qui fonctionnait sur le Live! Le projet Hotel & Casino a été testé positif pour le virus COVID-19 », a écrit Dan Kelley, directeur du projet Gilbane, dans un courriel du 26 mars, énumérant les personnes qui auraient pu être en contact avec l'homme infecté.

Certains travailleurs ont répondu en quittant le site, convaincus que Gilbane ne prenait pas le coronavirus au sérieux.

Lundi, des tôliers sont partis après que leur chef syndical a déclaré qu'ils étaient «en danger» parce que l'entreprise ignorait les précautions du Center for Disease Control and Prevention.

"Nous étions comme," Nous ne travaillons pas ici "", a déclaré un travailleur de la construction qui a demandé à ne pas être identifié car il craignait des représailles. «La plupart de nos gars pensaient que c'était de la merde de taureau. Certains de ces gars ne s'en soucient pas, mais cela se propage comme une traînée de poudre. "

Mardi matin, les travailleurs ont été informés dans un autre e-mail de Kelley qu'un médecin de premier quart qui orientait de nouvelles embauches et effectuait un dépistage des drogues avait été testé positif au virus. Le médecin avait travaillé sur place entre le 11 mars et le 25 mars, selon l'e-mail. Kelley a conseillé à ceux qui étaient en contact avec lui de s'auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Gilbane, une société de développement international, a déclaré qu'elle avait été autorisée à poursuivre la construction en obtenant une dérogation de l'administration Wolf pour continuer à fonctionner. Mais l'administration a donné peu de détails sur le fonctionnement du processus de dérogation et a refusé des demandes répétées de fournir une liste des entreprises qui ont demandé à rouvrir, ce qu'elles ont dit être leur entreprise de survie et pourquoi elles ont été approuvées ou refusées.

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Lundi, Gilbane a déclaré qu'il prévoyait de continuer à construire. Mais les responsables de l'État disent maintenant que la dérogation est utilisée à mauvais escient.

"Une exemption a été accordée à Gilbane Construction, mais cette exemption ne permet pas la construction de casinos", a déclaré lundi Casey Smith, porte-parole du département d'État du Développement communautaire et économique, répondant aux questions de l'Inquirer et de Spotlight PA.

La dérogation a été accordée à Gilbane uniquement pour les «projets [a] danger pour la sécurité publique "et besoin de plus de travail pour fermer en toute sécurité", "construction de soins de santé" et, dans un cas, terminer une école de Philadelphie bien nécessaire, a déclaré Smith.

"Selon les directives, lorsqu'une entreprise reçoit une exemption en réponse à une demande dans laquelle elle a spécifiquement identifié un élément particulier de l'entreprise comme essentiel aux soins de santé ou à une autre activité de survie, cette exemption ne concerne que les activités de maintien de la vie spécifiées, », A déclaré Smith.

Gilbane a refusé cette semaine de répondre aux questions sur le nombre de travailleurs du site de casino testés positifs ou négatifs pour COVID-19 ou comment il a obtenu l'exemption de la fermeture de l'État.

Cordish Cos., L'opérateur et développeur de casino basé à Baltimore qui a pris le contrôle du développeur du projet, Stadium Casino LLC, en novembre 2018 non plus.

"Dans le cas du projet de casino, le bâtiment est toujours exposé aux éléments et nécessite des travaux critiques d'enceinte et d'infrastructure avant que les travaux de construction puissent être interrompus en toute sécurité", a déclaré Cordish dans un communiqué lundi. «La sécurité de tous les travailleurs au casino et de tous les travaux de construction dans la région est primordiale.»

Gary Masino, président de la section locale 19 des tôliers, a envoyé lundi une lettre à ses membres les informant qu'ils étaient retirés du site du casino, ainsi que de deux autres sites de travail à Philadelphie – le Philadelphia Art Museum et le bâtiment de l'administration de la police de la ville. – parce que les dirigeants syndicaux estimaient que les entrepreneurs généraux «ne respectaient pas les règlements du CDC et les précautions préventives» concernant le coronavirus.

«Nous pensions que les travailleurs de ces projets étaient en danger», a écrit Masino.

Mais Cordish a déclaré que l'entreprise avait adopté des protocoles conformes aux directives des Centers for Disease Control and Prevention, y compris des exigences de distanciation sociale, des stations de lavage des mains et des quarts de travail décalés pour limiter le nombre de travailleurs sur le site ensemble.

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Ces règles n'ont pas toujours été respectées, selon les travailleurs.

Dans un e-mail daté du 1er avril adressé à ses employés, un sous-traitant a déclaré avoir été informé ce jour-là qu'un travailleur d'un site de casino avait précédemment été testé positif au COVID-19, mais que les travailleurs devaient retourner sur le site lundi après qu'il ait été jugé sûr.

«Les EPI (équipements de protection individuelle) sont extrêmement rares comme la plupart le comprennent à ce stade et nous continuerons d'affiner et de modifier notre programme en fonction de cela», a écrit Michael Jackson, vice-président de Philadelphia D&M, spécialisé dans l'encadrement, les cloisons sèches et la menuiserie. . «Nous sommes impatients de terminer ce projet avec la vigueur avec laquelle nous avons commencé, tout en vous gardant, vous, nos employés et nos partenaires commerciaux multi-employeurs aussi en sécurité que possible dans notre climat actuel.»

Attaché à l'e-mail étaient «les procédures de contrôle des infections pour les projets où la distanciation sociale n'est pas possible», ainsi qu'un dépliant de l'entrepreneur général intitulé «Gilbane se soucie».

Le dépliant de Gilbane a déclaré que les travailleurs ne devraient pas être sur place s'ils se sentent malades, ont de la fièvre ou des problèmes respiratoires, ont voyagé en dehors des restrictions de voyage du gouvernement ou ont été en contact avec une personne soupçonnée ou confirmée d'être atteinte de COVID-19.

«Si vous répondez NON à toutes les questions ci-dessus, veuillez vous mettre au travail», indique-t-il.

Gilbane dans un communiqué a déclaré: «Le casino, une fois terminé, apportera des milliers de nouveaux emplois et des centaines de millions de nouvelles taxes à Philadelphie et au Commonwealth, à un moment où les deux seront absolument nécessaires. Alors que d'autres sociétés de jeux ont supprimé des dizaines de milliers d'emplois dans le Commonwealth et suspendu les investissements prévus, nous continuons d'investir 1 milliard de dollars dans la région pour créer ces nouveaux emplois et ces taxes. "

Pendant ce temps, le président de la Pennsylvania House, Mike Turzai (R., Allegheny), propose un projet de loi qui semble être en passe d'être soumis à un vote à la Chambre qui rouvrirait toutes les activités de construction publiques et privées dans l'État, aussi longtemps qu'il le pourra. adhérer à la distance sociale et aux autres pratiques d'atténuation recommandées par les CDC.

Les démocrates de la Chambre ont dénoncé la mesure, affirmant qu'elle joue sur la politique et les intérêts particuliers, et l'ont qualifiée de menace pour la santé publique.

Lauren Cox, porte-parole du maire Jim Kenney, a déclaré que la ville n'était pas impliquée dans l'obtention par Gilbane d'une dérogation de l'État.

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La police de l'État de Pennsylvanie et d'autres organismes chargés de l'application des lois peuvent citer des entreprises qui restent ouvertes même si elles ne fournissent pas de services ou de produits de survie, mais l'agence n'a émis que des avertissements, 205 d'entre eux mardi, à l'exception de quelques citations d'entreprises vendant de l'alcool. .

"La posture a été en grande partie d'éduquer, d'informer, de démontrer à l'entreprise, peut-être en vertu d'une copie de l'ordonnance du gouverneur, quels sont les critères", a déclaré le lieutenant-colonel Scott Price, sous-commissaire des opérations de la police d'État, a déclaré mardi lors d'une conférence téléphonique avec les journalistes.

Remarque: cette histoire a été mise à jour à partir d'une version antérieure.

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