Le remodelage de notre maison a été interrompu pendant le verrouillage, car nos constructeurs ont abattu des outils. Maintenant, ils ont redémarré mais nous disent que le coût des matériaux a triplé à cause de Covid-19. Ils veulent nous répercuter ces coûts, même si nous avions convenu d'un contrat à prix fixe. Peuvent-ils faire ça?

Vérifiez votre contrat. La plupart des contrats de construction standard entre un client et un entrepreneur permettraient d’augmenter les coûts des matériaux. Il serait assez inhabituel d'avoir un contrat qui ne permettrait pas à un entrepreneur de recouvrer des coûts qui ont augmenté sans que ce soit de sa faute.

Alors lisez le contrat pour le libellé exact, et en particulier, recherchez l'expression «force majeure».

Qu'est-ce que c'est?Les contrats incluront généralement une clause de force majeure pour protéger à la fois le client et le contractant contre des événements hors de leur contrôle. Covid-19 est sans doute l'un de ces événements. Si une telle clause existe, votre entrepreneur peut dire qu'il serait injuste de les pénaliser en supportant des coûts supplémentaires.

Et s'il n'y a pas une telle clause?Si le contrat est aussi strict que vous le suggérez, et en essayant de forcer l'entrepreneur à engager des frais supplémentaires considérables, vous constaterez peut-être qu'ils ne peuvent tout simplement pas terminer le travail et ils s'en vont.

Tenter de faire respecter une telle clause par le biais de procédures judiciaires traditionnelles est susceptible d'être coûteux, et certainement plus que l'augmentation du coût des matériaux, il faut entre 12 et 18 mois pour être jugé.

  Un architecte d'intérieur peut vous aider à planifier votre nouvelle maison ...

Alors, que devrions-nous faire?Traitez cela comme un problème commercial plutôt que juridique. Parlez à votre entrepreneur pour mieux comprendre le niveau de l'augmentation des coûts et renégociez le contrat avec lui, en acceptant peut-être de les rencontrer à mi-chemin.

Après tout, je suis sûr que vous souhaitez que le projet se termine le plus rapidement possible et de la manière la plus rentable.

Jonathan Pawlowski est partenaire et chef de la construction chez Collyer Bristow

Nous achetons une maison de campagne de 2 millions de livres sterling comme un boulon. Je comprends que le droit de timbre sera réduit parce que la maison est livrée avec trois acres et des bois. Comment cela marche-t-il?

La taxe foncière sur les droits de timbre (SDLT) est payable à différents taux selon que la propriété est résidentielle, non résidentielle ou un mélange des deux. Étant donné qu'il s'agira d'une résidence secondaire – il en résultera un supplément de 3% – cela pourrait signifier que le taux d'imposition maximal sera de 15%, s'il est considéré uniquement résidentiel, ou de 5%, s'il est considéré comme mixte.

En espèces, c'est la différence entre 213 750 £ et 89 500 £. Mais tout dépendra du terrain en question.

Nous avons trois acres de jardin et de paddocks, alors cela nous qualifierait-il certainement pour le tarif préférentiel?HMRC a une vision très stricte de ce qui est admissible. S'il considère les trois acres qui accompagnent votre maison «jardins et terrains», il ne sera pas admissible au taux d'utilisation mixte plus bas.

  La maison la plus chère du monde 2019 ▷ Legit.ng

J'obtiens le jardin, mais qu'est-ce qu'un "terrain"?Une bonne question et une sans réponse directe. Des prairies fleuries, un verger, un enclos à poneys, peut-être quelques poulets ou une forêt pourraient être considérés comme des «terrains» par le HMRC et échapperaient donc à ce relief.

Les paddocks sont loués à un fermier pour les moutons. Cela change-t-il quelque chose?Cela pourrait faire une différence. Étant donné qu'il s'agit d'une petite parcelle de terrain, il est peu probable qu'elle soit accompagnée d'un contrat de location agricole, vous devrez donc prouver qu'elle a été louée à un agriculteur pendant un certain temps. Cela ne sera peut-être pas facile, surtout s'il n'y a aucun document sur l'accord et les paiements.

Puis-je demander au vendeur de mettre en place un accord avec l'agriculteur?Cela aiderait certainement à construire un argument solide pour se qualifier. Cependant, si le terrain n'a pas déjà été loué à un agriculteur et qu'un accord est mis en place juste avant la vente, cela ne suffira pas pour vous faire bénéficier de la remise.

Le HMRC a délibérément haussé la barre en réclamant le taux préférentiel à usage mixte, souhaitant le limiter à une véritable utilisation agricole.

Maison et maison déverrouillées

© Dreamstime

Bienvenue dans une nouvelle newsletter destinée aux personnes intelligentes intéressées par le marché immobilier et curieuses de design, d'architecture et d'intérieurs. Chaque vendredi, dans votre boîte de réception.

Inscrivez-vous ici en un clic

Angus Williams est associé chez Royds Withy King, équipe de l'immobilier résidentiel

Les problèmes juridiques abordés dans cette colonne concernent l'Angleterre et le pays de Galles. Des scénarios ont été compilés à des fins d'illustration

  Véritable maison: le semi-allongé est désormais un espace familial coloré

Suivez @FTProperty sur Twitter ou @ft_houseandhome sur Instagram pour découvrir d'abord nos dernières histoires. Écoutez notre podcast, Culture Call, où les rédacteurs en chef et les invités spéciaux discutent de la vie et de l'art au temps des coronavirus. Abonnez-vous sur Apple, Spotify ou partout où vous écoutez.

Aidez-moi! Mes coûts de construction ont triplé après le verrouillage
4.9 (98%) 32 votes