Lorsque mon mari et moi sommes revenus au Texas il y a près de deux ans, le plan était de construire une maison séparée sur une propriété partagée de cinq acres avec mes parents. Cependant, comme c'est souvent le cas dans la vie, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu. Des dépenses imprévues ont surgi, les emplois ont changé et une chose après l'autre nous a empêchés de commencer une construction immédiate. Et pourtant, au fil du temps, il est devenu clair pour la raison de chacun que nous avions besoin d'un endroit à nous – et bientôt.

Nous voulions pouvoir construire rapidement une maison qui correspondait à notre esthétique personnelle, et pourtant c'était assez peu coûteux pour payer en cinq à six ans – il était important pour nous que nous n'ayons pas d'hypothèque de 30 ans sur la tête. Nous y étions allés, nous l'avons fait et nous en détestions chaque minute.

Nous savions également que même si nous pouvions obtenir un prêt pour le coût de la construction, nous allions devoir payer de toutes les finitions intérieures. Nous devions maintenir notre budget aussi bas que possible afin de pouvoir acheter des meubles, des appareils électroménagers, des luminaires et des accessoires de plomberie séparément. Les cartes de crédit étaient une option, mais pas celle que nous voulions envisager.

Après beaucoup de réflexion, nous avons décidé de rénover une grange à chevaux déjà sur la propriété en une maison de 900 pieds carrés. Le coût total de la rénovation s’élevait à 72 000 $ (dont 59 000 $ que nous avons financés), et le montant supplémentaire que nous avions déjà dépensé pour les finitions intérieures, le mobilier, les appareils électroménagers et les accessoires était d’environ 12 000 $. Le résultat est une maison personnalisée de 900 pieds carrés pour moins de 85 000 $, soit environ 93 $ par pied carré.

Certes, nous n'avons pas eu à payer pour le terrain ou la structure existante, ce qui nous a permis d'économiser sur le coût total de la construction. Pour maintenir nos dépenses globales à un niveau bas, nous avons fait des choix très précis à chaque étape. Il n'y a pas ici de «trucs» pour économiser de l'argent, juste des décisions réelles basées sur la budgétisation et des objectifs financiers à long terme.

Garder votre maison sous le budget

Il y a eu un moment pendant la rénovation de notre grange que j'ai sérieusement envisagé d'installer un mur d'escalade intérieur dans un coin de notre salon. Cela aurait été une fonctionnalité incroyable, en particulier comme arrière-plan pour les vidéos de fitness que mon mari et moi prévoyons de filmer. Cependant, le coût supplémentaire de son installation – sans parler du temps et des efforts nécessaires pour le construire – aurait été fou.

Bien que je doute que beaucoup de gens aient cette pensée spécifique, vous allez être tenté par d'autres possibilités brillantes tout au long de votre processus de construction de maisons. Ces tentations sont exactement ce qui fait que ces projets dépassent le budget. Et même si je ne vous dirai pas de rejeter chaque demande de changement ou option qui vous est présentée – nous avons opté pour une isolation en mousse, ajouté un adoucisseur d'eau et choisi d'installer un boîtier électrique séparé en cours de route – je vous dirai de vous méfier de justifier chaque nouvelle dépense en disant des choses comme: «Eh bien, il est logique de le faire maintenant» ou «Nous pourrions aussi bien laisser les entrepreneurs s'en occuper.»

La plupart du temps, cela n'a aucun sens que les entrepreneurs «s'occupent» des mises à niveau mineures. Par exemple, j'ai été stupéfait d'entendre que si je voulais que les peintres utilisent trois couleurs à l'intérieur de la maison au lieu de deux, cela coûterait 150 $ de plus. Franchement, je peux peindre les murs moi-même – et ça ne coûtera pas 150 $.

Si vous souhaitez vraiment réduire le coût de la construction de votre maison, utilisez ces conseils pour gérer votre budget.

1. Obtenez plusieurs offres et choisissez judicieusement un entrepreneur

Malheureusement, il nous a fallu environ 18 mois pour enfin commencer la construction de notre maison. Le retard s'explique en partie par le fait que les trois premières offres que nous avons reçues étaient bizarres.

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Le premier entrepreneur n’écoutait même pas ce que nous voulions et continuait de défier notre budget. Le deuxième entrepreneur semblait raisonnable, et nous sommes même retournés vers lui pour essayer de faire baisser son prix – cependant, le résultat était toujours hors de notre portée.

Nous étions sur le point d'abandonner et de déménager dans un complexe d'appartements lorsque nous avons reçu l'offre de notre troisième entrepreneur. C'était exactement ce que nous voulions à un prix que nous pouvions réellement nous permettre. Sans oublier, nous avons aimé le gars et il semblait respecter notre désir de garder nos coûts bas.

Ne vous contentez pas de la première personne à qui vous parlez. Même si vous aimez un entrepreneur en particulier, même si vous le démarquez et semblez vous comprendre, et même si vous êtes ami avec la personne – en particulier si vous êtes ami avec la personne, en fait – recherchez toujours plusieurs offres pour vous assurer d'obtenir la meilleure offre possible.

Une fois que vous avez obtenu quelques offres qui vous plaisent, recherchez des références. Demandez à l'entrepreneur de vous donner les noms d'anciens clients, puis détaillez vous-même quelques noms supplémentaires en demandant à ces clients s'ils en ont. Les entrepreneurs vont vous donner leurs meilleures références possibles, donc c'est une bonne idée de chercher plus de gens afin d'avoir une image complète de la personne avec laquelle vous allez travailler.

Ce n’est pas seulement le prix de la maison qui vous coûte de l’argent. Si les entrepreneurs se traînent les pieds ou ne parviennent pas à gérer efficacement les sous-traitants, vous pourriez finir par payer de l'argent supplémentaire pour corriger les erreurs ou vivre plus longtemps dans votre maison actuelle pendant que la construction avance. L'objectif est de trouver un entrepreneur respecté et abordable dont le travail peut être fiable et qui respecte le calendrier promis.

2. Élisez pour une empreinte plus petite et ouverte

Plus la maison est grande, plus le coût est élevé – ce ne sont que des mathématiques de base. Si vous dépensez 100 $ par pied carré pour une maison de 1 000 pieds carrés, cela coûtera 50 000 $ de moins que pour une maison de 1 500 pieds carrés.

Certes, si vous avez quatre enfants, deux chiens et vos parents âgés qui vivent avec vous, 1 000 pieds carrés peuvent ne pas le couper. Mais l'essentiel est de se concentrer sur les choses dont vous avez vraiment besoin.

L'un des moyens les meilleurs et les plus efficaces de le faire est d'opter pour un plan d'étage ouvert. Il peut vous permettre d'utiliser un espace de plusieurs manières. Par exemple, une cuisine avec un grand îlot qui s'ouvre sur le salon peut être utilisée comme espace de vie, de salle à manger et de travail. Et, même si les utilisations sont nombreuses, le plan ouvert l'empêche de se sentir à l'étroit.

Mon mari et moi n'avons pas d'enfants et nous n'organisons jamais de dîners – et puisque nous partageons la propriété avec mes parents, qui ont une maison de cinq chambres, nous n'avons pas besoin d'avoir des membres de la famille pour des nuitées. Nous savions que nous n'avions pas besoin d'espace pour une salle à manger, une chambre d'amis ou plus d'une salle de bain. Ce dont nous avions besoin, c'était d'un espace grand ouvert où nous pourrions vivre et travailler, avec la possibilité de filmer des vidéos de fitness et de nutrition dans un cadre homogène et propice au travail.

Le résultat final est incroyablement simple et abordable. La seule zone à l'intérieur de notre maison de 900 pieds avec des murs réels est notre salle de bain, et nous n'avions même pas besoin de construire ces murs – notre salle de bain était la sellerie de la grange, donc la construction était déjà là.

En gardant notre construction petite et simple – sans ajouter de coûts supplémentaires pour les murs intérieurs, les portes, les couloirs, le câblage ou la plomberie – nous nous sommes économisés beaucoup d'argent. Et, bien que je reconnaisse que notre situation est unique, vous pouvez certainement appliquer la même perspective à votre propre construction – de quel espace avez-vous réellement besoin? Quels domaines utilisez-vous réellement? Comment pouvez-vous maximiser un plan d'étage ouvert pour accueillir plusieurs utilisations et fonctions sans augmenter le coût de votre construction résidentielle?

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3. Choisissez une esthétique pardonnante

Décider d'aller avec n'importe quelle sorte d'esthétique «industrielle» ou «rustique» peut être incroyablement indulgent quand il s'agit de terminer votre maison – en particulier, vous pouvez laisser certains projets inachevés, et le résultat final semble toujours utile.

Par exemple, nous avons opté pour un sol en béton, qui a l'air fabuleux avec notre ambiance discrète et «industrielle». En fait, seulement un tiers de nos planchers en béton ont été teints, et nous pouvons choisir de simplement finir les planchers restants, sans ajouter de colorant coloré.

Nous avons également construit un loft avec des escaliers afin de pouvoir dormir au deuxième niveau, mais nous avons choisi de ne pas avoir le dessous du loft en placoplâtre. Nous avons gardé les escaliers tels qu'ils étaient construits – avec du bois de base et du contreplaqué, plutôt que de les finir. Mis à part un peu de peinture, ils sont exactement comme ils ont été assemblés à l'origine. Le bois non fini a l'air «rustique» et lorsqu'il est combiné avec les autres caractéristiques de notre maison, l'esthétique totale se présente comme «industrielle rustique».

Enfin, parce que l'esthétique que nous recherchions était si basique, cela nous a donné la flexibilité de construire notre cuisine à partir de parpaings et de boucheries, puis d'ajouter des étagères ouvertes peu coûteuses aux murs. Le parpaing n'est pas exactement le prix standard de la cuisine, mais les matériaux étaient bon marché et le résultat final était exactement ce que nous recherchions.

4. Faites le travail vous-même

Mon mari et moi ne sommes pas les gens les plus habiles du monde, mais notre volonté d’assumer certaines tâches nous a fait économiser de l’argent. Par exemple, nous avons installé nos lavabos et nos toilettes, monté notre propre cuisine et teint un tiers de nos sols en béton. Nous prévoyons d'installer plus d'éclairage dans les zones où les entrepreneurs ont filé mais n'ont pas ajouté de luminaires, et finalement nous prévoyons de terminer notre douche – cela fonctionne et elle est étanche, mais ce n'est pas un produit «fini».

Payer les entrepreneurs pour assembler notre cuisine et installer nos luminaires aurait ajouté des milliers de dollars à notre budget. Bien que ce soit parfois un processus frustrant et long d'apprendre à assumer certaines de ces tâches, cela a également été gratifiant et cela nous a rapprochés de notre maison. Si jamais notre évier ou notre lave-vaisselle fait une fuite, je sais maintenant comment y remédier.

Cela dit, je ne vous suggérerais pas de prendre vous-même en charge tous les projets. À moins que vous ayez une vaste expérience en électricité ou en plomberie, je laisserais les câbles et les tuyaux poser aux professionnels. La dernière chose que vous voulez, c'est brûler votre maison ou provoquer une inondation parce que vous n'avez pas configuré correctement vos services publics.

5. Matériaux source lorsque cela est possible

Parlez à votre entrepreneur de l'approvisionnement de vos propres matériaux. Dans certains cas, l'entrepreneur et les sous-traitants peuvent obtenir de meilleurs prix sur les articles en vrac, comme le bois et la peinture. Cependant, dans d'autres cas, il est logique de faire vos propres fouilles et d'acheter vous-même des articles moins chers – mais toujours de haute qualité. Par exemple, notre entrepreneur allait acheter un chauffe-eau pour 850 $, mais nous avons pu trouver un modèle comparable pour seulement 350 $. Nous l'avons acheté séparément et demandé à notre entrepreneur de l'installer.

De manière générale, je vous suggère de vous procurer de nouveaux documents plutôt que des objets d'occasion, mais cela dépend de ce que vous regardez. Par exemple, allez-y et achetez un nouveau chauffe-eau ou climatiseur chez un détaillant comme Amazon ou Home Depot, mais envisagez de magasiner sur Craigslist (ou même eBay) pour des revêtements de sol, des armoires ou des luminaires d'occasion.

Si vous avez un magasin Habitat pour l'humanité dans votre région, appelez et demandez quand il recevra ses dons. Ces magasins stockent souvent de nouveaux articles de haute qualité tels que des luminaires, des toilettes, des fenêtres et des portes. En outre, ils reçoivent également des dons d'articles d'occasion. C'est un peu hasardeux (un peu comme une bonne volonté), mais vous pourrez peut-être accrocher de véritables pièces, telles que des appareils en acier inoxydable ou des comptoirs en granit, avec une remise importante.

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6. Savoir quand faire des folies

L'offre originale pour l'isolation de notre maison était pour le molleton, pas l'isolation en mousse. Bien que le prix soit meilleur, notre entrepreneur a souligné que l'utilisation de molleton dans un bâtiment métallique serait beaucoup moins économe en énergie que l'isolation en mousse, et les rongeurs pourraient se retrouver dans les murs et utiliser le molleton comme litière. Nous en avons vu la preuve lorsque les entrepreneurs ont retiré le vieux bâton derrière les murs de l'ancienne sellerie. Personne ne devrait jamais voir autant de boulettes de rats dans leur maison.

En plus de cela, le toit de notre grange est en métal – et il devient bruyant pendant les tempêtes de pluie. L'isolation en mousse serait mieux à étouffer le son que le bâton. Après avoir entendu toutes les preuves, nous avons décidé que les 1 600 $ supplémentaires pour isoler notre maison avec de la mousse en valaient bien le coût.

Lorsque ce type d'ordre de modification vous est présenté, tenez compte des avantages, des inconvénients et des avantages à long terme d'une augmentation de votre budget. Dans notre cas, opter pour une isolation en mousse devrait nous aider à économiser sur les factures d'énergie et nous empêcher de faire face à des expériences désagréables, comme des rongeurs ou des orages trop forts.

7. Matériaux de récupération pour réutilisation

Utilisez tout ce que vous pouvez, comme vous le pouvez. Nous avons récupéré une grange entière et travaillé notre disposition autour de sa sellerie afin que nous puissions utiliser les poteaux qui avaient déjà été construits. Nous avons gardé les portes coulissantes de la grange afin de pouvoir les vendre ou les utiliser dans une autre capacité, et nous avons utilisé les restes de bois comme lattes de bois pour les étagères dans notre cuisine en parpaings.

Les projets de construction créent souvent des déchets matériels qui peuvent être réutilisés par d'autres moyens et dans d'autres domaines. Pensez de manière créative et ne laissez pas votre entrepreneur jeter simplement des restes avant d'avoir eu la chance de les parcourir. Vous ne devez pas vous transformer en thésauriseur et tout garder, mais vous ne devez pas non plus simplement jeter de bons matériaux.

Dernier mot

Il y a une différence entre être avare et être économe. Ma grand-mère était sacrément avare, refusant d'installer un climatiseur dans sa maison malgré le fait qu'elle était régulièrement mal à l'aise et avait beaucoup d'argent pour le payer. En revanche, mon oncle m'a dit: «C'est bien d'être économe, mais n'allez pas par dessus bord – vivez donc vous aimez votre vie aussi.»

Lors de la construction de votre maison, soyez économe, mais n'allez pas trop loin. Vous devez vivre dans la maison que vous construisez. Vous voulez en profiter, vous voulez qu'il reflète votre personnalité et vos priorités, et vous voulez que ce soit un espace confortable pour passer votre temps. Pendant le processus de construction, il est important de surveiller vos résultats et de respecter votre budget, mais vous ne voulez pas couper les coins qui pourraient nuire à votre qualité de vie à long terme.

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7 façons d'économiser de l'argent lors de la construction d'une nouvelle maison
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