Pendant mon temps à construire des ponts dans le nord-ouest du Pacifique, certains thèmes ont émergé. Après un certain temps, vous pouvez voir en un coup d'œil quand un pont aura des problèmes sur la route. Voici quelques-unes des principales leçons et écueils à éviter:

1. N'essayez pas de construire une terrasse étanche en dessous. Un pont étanche essaie d'être un pont et un toit – et fait les deux mal. Ils sont difficiles à construire et à entretenir. Lorsqu'elles fuient – et finiront par fuir – les réparations sont difficiles et coûteuses. La plupart des entrepreneurs ne les tenteront même pas en raison de problèmes de responsabilité. Si vous devez garder la zone en dessous sèche, imaginez un système sous le pont. Si vous en avez déjà un, maintenez-le vigoureusement.

2. Réfléchissez vraiment à votre conception. Cela semble évident, mais une bonne planification est essentielle. Allez-vous soudain regarder dans la chambre de votre voisin? Où voulez-vous entrer et sortir? Comment comptez-vous utiliser l'espace?

3. Optez pour une seule élévation au lieu de plusieurs niveaux. Beaucoup de plates-formes à différentes hauteurs peuvent être visuellement agréables, mais vous sacrifiez souvent d'avoir l'espace pour que tout le monde puisse s'asseoir autour d'une seule table.

4. Un contact minimal empêche la pourriture. Les zones où les balustrades et les surfaces du pont se touchent sont susceptibles de s'accumuler et de pourrir. Choisissez une conception de garde-corps qui a un contact minimal avec la surface et assurez-vous que l'espace peut être facilement balayé.

5. Améliorez les attachements à la maison. Une défaillance catastrophique se produit lorsqu'un pont se détache de la maison. Les panneaux de grand livre sur les ponts plus anciens sont généralement mal fixés à la maison. Une mise à niveau facile consiste à installer des vis de registre SDWS de 5 pouces et un kit de fixation de tension de pont DTT1Z, tous deux de Simpson Strong-Tie, sur votre terrasse.

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Si vos garde-corps vacillent – un problème courant – fixez-les avec des supports spéciaux. (Images gracieuseté de Jeff Layton)

6. Les balustrades bancales sont un problème courant. Fixez vos poteaux de rail avec une paire de supports Simpson DTT2Z et des boulons de carrosserie galvanisés d'un demi-pouce d'épaisseur.

7. Utilisez du bois traité sous pression sur la sous-structure, pas sur le platelage. J'ai constaté, lors de l'inspection des ponts à Seattle, que si la sous-structure est en bois traité sous pression, elle est presque toujours saine. Sinon, il y aura probablement de la pourriture. Mais n'utilisez pas de bois traité sous pression comme terrasse car les planches sont essentiellement enduites de poison.

8. Montez les poteaux de rail à l'intérieur du cadre plutôt qu'à l'extérieur. Cela donnera une plus grande stabilité et réduira les risques de pourriture.

9. Recouvrez le garde-corps de composite. Le haut de la balustrade est insensible aux éléments, alors protégez-le avec un morceau de terrasse en composite.

10. Lors de l'installation d'un garde-corps entièrement métallique, optez pour les installateurs du fabricant. L’installation de garde-corps métalliques coûteux nécessite une énorme courbe d’apprentissage et le coût d’utilisation par l’équipe du fabricant de votre entrepreneur est à peu près le même. Ils sauront comment le faire correctement, alors que votre constructeur utilise peut-être le matériau pour la première fois.

Jeff Layton a commencé à construire des ponts pour financer ses voyages dans le monde. Son entreprise, Open Space Design, offre du coaching pour les constructeurs de bricolage et des services de conception pour les propriétaires dans la région de Seattle.

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